Как принято во Франции

Тема

---------------------------------------------

Шоу Ирвин

Ирвин Шоу

Перевел с английского Виктор Вебер

Беддоуз прилетел из Египта утром и в свой отель прибыл около одиннадцати. Поздоровался за руку с консьержем и сказал ему, что поездка прошла отлично, но иметь дело с египтянами просто невозможно. От консьержа узнал, в городе, как обычно, полно приезжих, а цена за комнату, как обычно, поднялась.

- Туристский сезон теперь продолжается двенадцать месяцев в году, - с этими словами консьерж протянул Беддоузу ключ. - Никому не сидится дома. Все это очень утомительно.

Беддоуз поднялся наверх, попросил коридорного поставить пишущую машинку в чулан, потому что хотел на какоето время от нее отдохнуть. Открыл окно, с удовольствием посмотрел на Сену, неспешно несущую мимо отеля свои воды. Принял ванну, переоделся и продиктовал женщине, сидевшей на коммутаторе, номер Кристины. У женщины на коммутаторе была отвратительная привычка повторять все цифры на английском, и Беддоуз с улыбкой отметил, что за время его отсутствия ничего не изменилось. В трубке слышался треск, пока женщина на коммутаторе набирала номер Кристины. Телефон в отеле Кристины стоял в коридоре, так что Беддоузу пришлось произнести фамилию Кристины по буквам ("Мадемуазель "Т", от Теодор, "А", от Андре, "Т", от Теодор, "Е", от Елены), прежде чем мужчина на другом конце провода все понял и пошел сказать Кристине, что американский джентльмен ждет ее у телефона.

Беддоуз услышал шаги Кристины по коридору и подумал, что, судя по звуках, она в туфельках на высоком каблуке.

- Алле, - когда Кристина заговорила, в трубке послышался какойто треск, но Беддоуз без труда узнал этот взволнованный, с придыханием голос. Кристина на каждый звонок отвечала так, словно ждала от него приглашения на вечеринку.

- Привет, Крис, - поздоровался Беддоуз.

- Кто это?

- Египетский гость.

- Уолтер! - радостно воскликнула Кристина. - Когда ты приехал?

- Только вошел, - Беддоуз решил не упоминать час, проведенный в номере, чтобы доставить ей удовольствие. - Ты на высоких каблучках?

- Что?

- Туфли у тебя с высокими каблучками, не так ли?

- Подожди, я посмотрю, - пауза. - Ты в Каире стал экстрасенсом?

Беддоуз хохотнул.

- Обычный восточный трюк. У меня в рукаве их с дюжину. Куда мы идем на ленч?

- Уолтер! Я в отчаянии.

- У тебя свидание.

- Да. Когда ты научишься пользоваться телеграфом?

- Ничего страшного, - беззаботно ответил Беддоуз. Он дал себе зарок не показывать виду, что разочарован. У него сложилось впечатление, что, если бы он настоял, Кристина отменила бы свидание, но он также дал себе зарок ничего не выпрашивать. - Встретимся позже.

- Как насчет того, чтобы пропустить по стаканчику во второй половине дня? - спросила Кристина.

- Мы с этого начнем. В пять часов?

- Лучше в половине шестого.

- Где ты будешь? - еще одна задержка заставила Беддоуза недовольно поморщиться.

- Около площади Звезды.

- Тогда "У Александра"?

- Отлично. Ты хоть раз придешь вовремя?

- Прояви снисхождение к мужчине, который первый день в городе.

- A tout a l'heure[1].

- Что вы сказали, мэм?

- В этом году здесь все говорят пофранцузски, - рассмеялась Кристина. - Как хорошо, что ты вернулся.

Послышался щелчок: она повесила трубку. Беддоуз медленно положил трубку на рычаг и прошел к окну. Смотрел на реку и думал о том, что с давних пор Кристина приходила к нему по первому зову, как только он появлялся в Париже. От реки несло холодком, деревья стояли голые, небо, похоже, уже месяцы оставалось серым. И тем не менее, город будоражил кровь. Даже бессолнечной, бесснежной зимой Париж обещал радости жизни.

За ленчем компанию ему составил корреспондент "Ассошиэйтед пресс", недавно приехавший из Америки.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке