Эрос пленных не берет (11 стр.)

Тема

Стол секретаря действительно был пуст, и телефон звонил на нем, не умолкая. Никто из сотрудников, сновавших туда-сюда, не обращал на его соловьиные трели никакого внимания.

Тем временем Валерий Вечерников, который и был, конечно, тем самым братом, сидел в кресле, положив ногу на ногу. Квитковский, не похожий на него совершенно (у них были разные отцы и разные фамилии), бегал по кабинету и ломал пальцы. А они противно хрустели.

– Ты ведешь себя, как ребенок, – добродушно заметил Вечерников. – Успокойся, пожалуйста. Я уже все понял – ты влюбился без памяти и позвал меня посмотреть на твою девушку.

– На мою невесту! – выпалил тот.

Квитковский не мог похвастать выдающейся внешностью. Блондин с вьющимися волосами, которые торчали в разные стороны, словно куча пружин, вылезших из стула, лицо длинное, с неправильными чертами. Женщины обычно находили его смешным. Но и обаятельным тоже. Подруг у него было много, а вот невесты пока еще ни одной. Семья с нетерпением ждала ее появления. И вот чудо, кажется, произошло.

– Неужели правда? Мать сойдет с ума от радости, – сказал Вечерников. И искренне добавил: – Поздравляю. Ты, кажется, хотел меня с ней познакомить?

– Сначала просто посмотри на нее, ладно?

– Ну, давай посмотрю. А где она?

– Там, – его брат махнул рукой в сторону двери. – Выгляни и увидишь. Она сидит там.

– А как ее зовут? – Вечерников забавлялся тем, что брат так нервничает. В его-то возрасте!

Игорь Антонович Квитковский, начальник отдела маркетинга и дизайна крупного предприятия, взрослый мужчина, стремительно покраснел и стесненно ответил:

– Рита.

И тут же горячо добавил:

– Она... Она чудесная! Лучше девушки на свете просто нет. Она красива, как Клеопатра. Или нет, как Елена Троянская. Если бы ее у меня украли, клянусь, я бы тоже начал войну.

Вечерников встал, ободряюще похлопал брата по плечу, подошел к двери, открыл ее и выглянул наружу. Брови его взлетели вверх.

В холле, в уютном кресле сидела та самая фурия! Одна. Это было до того неожиданно, что он даже растерялся и громко сказал:

– Так.

Вышел из кабинета и сделал по направлению к ней несколько быстрых шагов. Она тотчас схлопнула коленки и выпрямилась, как гувернантка, на честь которой покусился хозяин дома.

– Вы Рита? – на всякий случай спросил Вечерников.

– Да, а что? – с вызовом ответила она и тотчас замерла с открытым ртом.

Ей в голову пришла страшная мысль, что он и есть Квитковский. Пережить такое будет тяжело.

– Ничего, – ответил тот мрачно. – А я Валерий. Будем знакомы.

Он повернулся и снова исчез в кабинете. Маргарита возмущенно фыркнула ему в спину.

– Ну? – спросил Игорь Квитковский, как только брат появился на пороге. – Как она тебе?!

– Она... – Тот завел глаза вверх и поискал ответ на потолке. – Она великолепна.

Что, черт побери, он еще мог сказать? Что эта фурия не достойна быть невестой его брата? Что она злая и бесчувственная? Что женитьба на ней станет самой большой ошибкой Игоря? Откуда он, в сущности, это знает? Вдруг Игорь будет счастлив именно с такой женщиной? Поэтому Валерий повторил еще раз, для убедительности:

– Она очень симпатичная и милая.

– Симпатичная? Да ты шутишь! – вознегодовал Квитковский. – Она красавица! Ее можно снимать на обложки журналов. У нее такие глаза! Ты же видел!

– Видел-видел. Ну, давай зови ее сюда. Познакомимся как полагается.

Маргарита тем временем решила, что, пока ее будущий босс занят, она как раз успеет забежать в туалет. «Вот сейчас придет секретарша, я спрошу у нее, где он находится». Не успела она подумать о секретарше, как та появилась в поле ее зрения и скользнула за свой стол. Это была красивая девушка, обладавшая всеми необходимыми данными для покорения мужчин – ногами от ушей, длинными белыми волосами и большим бюстом. Именно на этих трех китах стоит вся мужская романтика. Законченность образу придавали ногти той самой длины, которая не позволяет нормально держать в руках карандаш, и губы, накрашенные помадой кумачового цвета.

– Простите, вы не подскажете, где туалет? – спросила Маргарита, подходя поближе к столу.

– Ой, – ответила блондинка. – Он в конце коридора, в закутке. Нужно пройти по лестничке мимо хозяйственного блока... Вы не найдете. Пойдемте, я вас провожу.

По дороге дамы, конечно, разговорились. Тут же выяснилось, что они – тезки, Рита и Маргарита. Рита оказалась на редкость дружелюбной девушкой, но, узнав, что ее тезка – новая сотрудница отдела, не преминула «застолбить» Квитковского, с гордостью сообщив, что он ее жених.

– Мы собираемся пожениться на Рождество, – застенчиво призналась она. – Правда, я еще не знакома с его семьей... Кстати, у Игоря есть брат – говорят, чрезвычайно придирчивый тип, и ему не угодишь. Как раз сегодня он должен прийти.

«Он уже пришел, – сообразила Маргарита. – И подумал, что я и есть „та самая“ Рита. Вот почему у него была такая физиономия». Впрочем, она тут же решила, что Квитковский разъяснил это недоразумение, и успокоилась.

Брата босса в тот день она так больше и не увидела – его сорвали с места срочные дела. Красавица Рита очень сокрушалась по этому поводу. Ведь покорить семью будущего мужа означает бросить еще один, дополнительный якорь, который не позволит легкой лодке ее счастья сорваться и унестись в бурное море жизни.

Квитковский в качестве нового начальника Рите необычайно понравился. Выглядел он как Пьер Ришар, к его улыбке невозможно было остаться равнодушной.

– Будем на «ты», – предложил он сразу же. – Работа у нас трудная, но интересная. Команда дружная, профессиональная, готовая принять и воплотить новые идеи. Испытательный срок – месяц. Испытание простое: либо сработаемся, либо нет.

Маргарита была в восторге от открывшихся перед ней перспектив. Так вот где Алиска делала карьеру! И у нее был роман с Квитковским. Как же она упустила такого парня? Или это он ее упустил? Интересно, что между ними произошло? И работала ли в то время здесь прекрасная Рита?

Все это еще предстояло выяснять. Главное – подружиться с людьми, а там уж все тайны раскроются, как по волшебству. Здесь должны быть настоящие залежи полезной информации. Почему-то Маргарите казалось, что частный сыщик, искавший Алису, не принял этого в расчет. А ведь рабочий коллектив всегда знает о человеке больше, чем тот может себе вообразить.

Глава 6

Дом, в котором жила Алиса, прежде стоял особняком и считался элитным. Но теперь он состарился и уже не мог конкурировать с новенькими башнями, обступившими его со всех сторон. Консьержки в подъезде не оказалось, вместо нее вход «охранял» домофон, и Маргарите пришлось набирать код по бумажке.

На пятый этаж она решила подняться по лестнице, чтобы морально подготовиться к вторжению в чужое жилище. Ну, не совсем чужое. Квартиру она помнила с детства, а сколько раз девчонками они бегали с Алиской вверх и вниз по этим ступенькам! Где же она сейчас? Куда исчезла?

Когда Маргарита подумала о подруге, по спине ее пробежал неприятный холодок – как будто хирург быстрыми пальцами ощупал позвонки. Добравшись до нужной площадки и открыв дверь в темный предбанник, она неожиданно поняла, что ей страшно.

Здесь было темно и душно. Длинный узкий проход оказался загроможден какими-то железяками, а шагнув вперед, Маргарита тотчас наступила на старые ботинки и чуть не загремела носом вперед. Попыталась нашарить на стене выключатель, но на прежнем месте его не было.

– Как бы мне тут пробраться? – пробормотала она, продвинувшись вперед еще на полметра.

И вдруг поняла, что позади нее кто-то есть. Быстрое движение воздуха, шумное дыхание... Дверь на лестничную площадку мелькнула черной тенью и захлопнулась, отрезав Маргариту от всего мира. Она вздрогнула, почувствовав, как сердце рухнуло вниз и разлетелось на мелкие осколки. И в тот же миг кто-то схватил ее. Кто-то большой и тяжелый навалился на нее всем телом и стиснул так сильно, что нечем стало дышать. Казалось, что у нападавшего четыре руки, потому что Маргарита не могла шевельнуться, даже голову повернуть, он ухитрялся держать ее всю – с руками, ногами и головой, – и вырваться не было никакой возможности.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке