Счастливчик Ген (СИ) (132 стр.)

Тема

– Я немедленно еду в лагерь. Надеюсь, ты все организуешь с присягой.

– Конечно. Потом надо будет еще проверить всю дружину. Там могут быть непримиримые противники Орсела. Таких нужно или изолировать, или просто убить.

– На твое усмотрение. Занимайся здесь, а я пока начну переброску войск к замку графа Ника Лешнея. Нам туда и кавалерию везти, так что провозимся долго. Да и по окрестным селениям нужно проехаться, купить продовольствия, из Гортана его уже слишком далеко тащить.

По рассказам адмирала замок графа представлял для нас серьезное препятствие на пути к столице. Он был построен совсем недалеко от реки на высоком обрывистом берегу, что в сочетании с высокими стенами самого замка позволяло обстреливать Лершу на всю ширину на большом протяжении довольно тяжелыми снарядами. От самой реки вокруг замка лес был полностью сведен не меньше, чем на пол-лиги, и незаметно подобраться к стенам было нельзя. В самом замке, помимо многочисленной графской дружины, располагался и отряд мечников в две сотни человек, присланных Галидом. Сол говорил, что при штурме нам будут противостоять пять сотен сильных бойцов. Считалось, что нельзя взять такой замок без длительной осады и больших потерь. Из-за баллист мы не могли использовать и свой главный козырь – один из больших требюше, детали которого находились на двух плотах и буксировались кораблями в последнюю очередь после перевозки всех войск. Собрать этого монстра под обстрелом замковых баллист было нереально. Я дал указание делать высадку наших сил за три лиги до замка графа у большой рыбацкой деревни, откуда к замку шла относительно неплохая дорога. Во время длительных штормов первого сезона дождей рыбаки возили по ней в замок продовольствие. Земля здесь на две трети состояла из речного песка, и большой грязи в дожди не было. В этой части реки левый берег Лерши был высокий и обрывистый, и деревня рыбаков находилась в единственном месте, где он сильно понижался, давая возможность нормально высадиться. Пока шла высадка первой партии, я с небольшим отрядом кавалеристов проехал по дороге в сторону замка. Почти за лигу до него мы неожиданно встретились с разъездом графа. Всадников противника было в два раза меньше нас, поэтому они развернули лошадей и унеслись в сторону замка. Ехать дальше такими малыми силами было неразумно, и мы вернулись к месту высадки.

– Значит, теперь они о нас точно знают, – подвел итог нашей неудачной разведки Маркус. – Что думаешь делать? Ни за что не поверю, что у тебя нет никакого плана на этот случай.

– А почему ты так думаешь? – с любопытством спросил я. – Думаешь, я такой гений в военном деле?

– Вот этого я как раз не думаю, – усмехнулся он. – Просто ты очень дотошно выспрашивал множество подробностей обо всех возможных препятствиях у адмирала и у других пленных, а потом долго ходил с задумчивым видом. Я, в отличие от других, тебя гением не считаю, но ты сам говорил, что вы все время воюете, значит, должны уметь это делать хорошо. А мы две сотни лет не воевали, а только цапались. Естественно, многое забыли. Так что говори уже, что надумал.

– Подкоп я надумал. Незаметно к крепости не подберешься, а длительная осада чревата большой потерей времени и сил. Адмирал говорит, что от обрыва на берегу до стены крепости всего шагов сто-сто пятьдесят. Если там песчаный грунт, то реально докопаться до стен и заложить мины. С крепости наши работы не увидят, нужно только убирать песок куда-нибудь в сторону. А чтобы местные не сообщили графу о нашей затее, окружим замок. А для графа устроим представление на кромке леса у дороги. Снаряды баллист туда не долетают, так что мы можем спокойно изображать кипучую деятельность по подготовке к штурму. Можно начать строить осадную башню, даже две. Это отвлечет внимание гарнизона от работ на берегу.

– А подкоп не завалится, если там песок?

– Обязательно завалиться, – кивнул я. – Придется рубить лес и ставить крепи. Там не может быть сплошной песок, наверное, только верхние несколько метров, а дальше обязательно пойдет более плотный грунт. На песке крепость не поставишь, тем более такую. Так что пообедаем и начинаем распределять силы. Кого там на оцепление, кого изображать подготовку к штурму, а остальных на работы по подкопу. Чтобы оцепить замок со всех сторон, придется проводить людей лесом, рекой нам воспользоваться не дадут.

В этот день мы успели плотно окружить замок кольцом дозоров, поставить небольшой лагерь в месте будущей постройки башен и послали людей валить лес на крепи. Как только немного стемнело, мы взяли у местных хорошую большую лодку и проехались к месту будущего подкопа, прижимаясь к берегу, чтобы нас скрывала от защитников замка кромка обрыва.

– Ты был прав, – сказал мне Маркус, оглядев обрыв. Локтей семь-восемь песка, а потом идет песчаник. Его, наверное, и использовали и в качестве фундамента, и как строительный материал. Здесь придется делать помост, чтобы добраться до песка.

– Зато копать будет легко, – сказал я. – Знай только отгребай песок и крепи тоннель. Народа у нас много, посменно можно копать и днем, и ночью. А часть людей выделить на вынос песка, а то тут такая гора получится, что и обрыв не скроет.

– С завтрашнего дня и начнем, – подвел итог Лонар, который не усидел в лагере и отправился с нами. – Здесь мы можем не просто заложить мины рядом со стеной, а вырезать для них ниши в фундаменте. В здешних местах песчаник слабый.

– Было бы здорово, – согласился я. – Так можно даже порохом обвалить большой участок стены. Только работать нужно очень тихо, звук хорошо передается по камню. Возьмем этот замок, и останутся только города.

– С ними тоже решил, что делать? – спросил Маркус.

– Так, общие наметки. Окончательно решать будем на месте. Самые большие сложности будут перед столицей в Ротане. Флот – это серьезно. Боюсь, что без серьезных потерь город не взять.

Глава 23

Копать пришлось целых три дня. Иногда в сплошном песке начинали попадаться камни, что сразу резко тормозило работу. Работали в три смены  и к концу третьего дня уткнулись в основание одной из башен.

– Надо прокопать ход вдоль стены, – говорил я брату Марку, который ведал всеми работами по проходке тоннеля. – Стены толстые, так что закладывать будем сразу три мины, одну под башней и пару – по бокам. А как прокопаете, начнем долбить выемки во всех трех местах сразу. Ночью долбежкой заниматься нельзя – могут услышать, а днем – запросто. Там и так шума много, постоянно кто-то стучит, орет или топает. А мы еще и сами пошумим, отвлечем внимание. Что там, в основании, тоже песчаник?

– Да, мастер, – ответил он. – Камень слабый, при сильном ударе начинает слоиться. Пока все неподвижно, он прекрасно держит вес стен, но если мы тряхнем основание, все рухнет.

Когда прорыли ход вдоль стены и установили крепи, несколько человек принялись с помощью зубила и кузнечного молота крошить камень, проделывая выемки под мины. Мы к этому времени устроили шум, пустив пару небольших кавалерийских отрядов мотаться вдоль замковых стен на расстоянии шагов в триста. Прицельный выстрел из лука или арбалета на таком расстоянии, да еще по скачущему всаднику – это из области фантастики. Использовать баллисты тоже глупо. Сначала на стенах встревожились, и на ту сторону, где мы развлекались, набежало много народа, но потом они успокоились, видя, что мы мучаемся дурью, и никакого вреда от наших скачек нет. До конца дня все работы закончить не успели, поэтому штурм отложили на следующее утро. Самая большая сложность при взрыве была в том, чтобы точно рассчитать время подрыва всех зарядов, и сделать его достаточно большим, для того чтобы братья успели убраться из тоннеля. Фитили пришлось свивать из нескольких, причем, на заряды, заложенные  в стены, их сделали короче, чем на тот, который был под башней. При первом же взрыве свод коридора над остальными зарядами должен рухнуть, и будет ли под песком гореть пропитанный селитрой фитиль, проверять не хотелось. Это все-таки наша самоделка это не бикфордов шнур. Поэтому сколотили деревянные короба и уложили их сверху на растянутые по коридору фитили. Как только рассвело, мы подняли людей и вывели их на рубеж атаки к кромке леса в непосредственной близости от берега. Я хотел уменьшить потери в людях, поэтому в первых рядах поставили много лучников. На одежде солдат графа не было даже железных блях, а небольшие щиты – плохая защита от стрел. Арбалетчиков из-за низкой скорострельности их оружия было меньше. Им дали задание отстреливать королевских солдат, на куртках которых была хоть какая-то защита. У нас не было связи с теми, кто запалил фитили, поэтому первый взрыв прозвучал для всех неожиданно. В стороне замка что-то глухо бухнуло, потом еще раз. Было видно, как у стены взметнулась куча песка и каменного крошева. Люди на стенах вразнобой закричали, многие побежали спускаться к лестницам.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке