Рассказ о кольце раджи

Тема

---------------------------------------------

Роберт Говард

* * *

Действительно, сагиб, индусы – ужасные лжецы, особенно делийцы. Но ко мне это не относится: я родом из Марвари, штат Пенджаб, к тому же я сикх. [1]  Клянусь своей саблей, я честный человек!

Произошло все так: в Мируте меня навестил мой дядя, богатый и известный ювелир... Я? Я, конечно же, воин, сагиб!

Так вот, однажды дядя пришел ко мне и сказал:

– Раджа прислал мне золото и рубин, очень крупный камень. “Сделай мне, – говорит, – кольцо необыкновенной красоты. Вот тебе сто рупий, и ты получишь намного больше еще, если кольцо мне понравится". Кольцо я сделал, но о нем, конечно же, немедленно пронюхали воры. И теперь, Дал Сингх, я боюсь идти с ним к радже. Но ты, племянник, – человек смелый, к тому же у тебя есть сабля, которой ты искусно владеешь. Прошу тебя, отнеси это кольцо радже.

Тогда я спросил дядю, хотя заранее знал, что он мне ответит:

– Но почему именно я должен это сделать?

Он и ответил:

– Я брат твоего отца и твой гость. Ты должен это сделать из уважения и преданности мне.

Я поразмышлял и согласился, но намекнул ему, что до дворца раджи далеко, а в пути меня может охватить жажда.

– Вот тебе десять рупий, – сказал он тогда. – И худо тебе придется, если не доставишь кольцо радже.

После этого он вытащил из-за пазухи кольцо, которое и впрямь оказалось необыкновенной красоты – резного золота, с огромным рубином, который сверкал так, что у меня в глазах потемнело.

– Бери его и неси во дворец раджи, – сказал он. – И не задерживайся нигде. А если ты по дороге напьешься, то ноги твоей больше не будет в моем доме!

Я пожал плечами и, спрятав кольцо в кушак, вышел. Настроение у меня было препоганое, и поэтому я совсем не удивился, когда рядом с базаром Гхулал Сингх ко мне привязался какой-то придурок. Это был Махратта из Дели, плюгавый недомерок с крысиной мордочкой.

– Эй, сикх, – хитро ухмыльнулся он. – Куда путь держишь?

– А тебе-то что за дело, о отвратительный потомок омерзительных предков? – как можно более вежливо ответил я.

– А не хотел бы ты заработать немного золотишка? – вдруг прямо спросил он. – У тебя мозги хоть и набекрень, но кое-что ты соображаешь, и у меня тоже есть...

– Прочь с дороги, делийская крыса! – гневно прервал я его. – Я воин, клянусь богиней Кали, и нахожусь на службе у самого раджи!

Честно говоря, я был в такой ярости, что чуть не выдал секрет, который доверил мне мой дядя.

– О, это уже лучше, чем пустые оскорбления, – вдруг вкрадчиво молвил Махратта. – И даже сикх знает, что на службе у раджи чаще видишь веревку, чем рупии. А я вот могу подсказать тебе, как получить много рупий.

– Ну давай, – усмехнулся я.

– Иди за мной, – многозначительно сказал он, и я действительно пошел за ним. Довольно долго мы плутали по улицам, пока не пришли в какой-то дом на берегу реки. Он уверенно вошел внутрь, а я осторожно последовал следом, сжимая рукоятку сабли.

Он повел меня по какой-то бесконечно петляющей лестнице, – я уже начал терять терпение, – как вдруг прервал свое восхождение, и мы очутились в довольно темном коридоре. Дом казался совершенно заброшенным, и подозрительность моя стала усиливаться с каждым шагом. Мы продолжали куда-то идти и наконец оказались в комнате, выходившей окнами на реку.

Тут он повернулся ко мне и, пугливо оглядываясь на дверь, торопливо заговорил:

– Ну давай теперь мне кольцо раджи. Он меня послал, чтобы встретить тебя.

– Ты меня что, за дурака считаешь? – Я просто не мог сдержать смеха.

– Ладно, давай поживее! – Он явно становился все более нервным и взбудораженным. – И не вздумай шутить.

– Ну хорошо, – усмехнулся я.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке