Бегство с планеты

Тема

---------------------------------------------

Смит Эдвард Элмер 'Док'

Э.Э. "ДОК" СМИТ

ГЛАВА 1

РАЗГОВОР С ЛЕДИ А

Молодая женщина выглядела неуместно среди людей, ожидающих разрешения на выход и ордера на квартиру. Красивая, высокая, стройная, можно сказать, величественная, она была похожа на тюльпан среди кактусов. Мужчины и женщины, стоящие в очереди, прошли самую суровую школу в Галактике - имперскую тюрьму. Они были сильные и большей частью необразованные; о планетах, с которых они прибыли, можно было судить по сленгу, на котором они говорили, и непристойностям, которыми был пересыпан их разговор.

Женщина как бы не имела к ним никакого отношения. Ее одежда прекрасно сидела на ней и была сшита явно в одном из лучших домов мод Земли. Глаза ее светились умом, а длинные черные волосы были уложены в аккуратную прическу. Осанка, манеры, самоуверенность - все свидетельствовало о том, что эта женщина была богатой, а может, даже принадлежала к верхушке общества.

Она терпеливо ждала своей очереди в грязно-сером коридоре, устремив взгляд на столы, где программисты вводили информацию с карточек прибывших в тихо гудевшие компьютеры. Казалось, она совершенно не замечала ни похотливых взглядов мужчин, ни завистливых - женщин. Если бы она не продвигалась на шаг-другой вперед вместе с очередью, ее вполне можно было бы принять за статую.

Наконец, подошла ее очередь. Она вручила свою карточку женщине за столом. Не поднимая глаз, та начала вводить в компьютер,

- Имя? - спросила чиновница скучающим тоном.

- Хейзел Уайтинг, - ответила молодая леди. - Оно на карточке. Если вы соизволите посмотреть.

Женщина с интересом взглянула на нее: люди подобного типа были большой редкостью в этом месте.

- Что вы здесь делаете? - спросила она.

- То же, что и все остальные, - ищу убежища.

Чиновница пребывала в сомнении: молодая леди была слишком интеллигентной и невинной, чтобы нуждаться в специфических услугах этой планеты. Она нажала потайную кнопку, сигнализируя боссу о происшествии в офисе, выбивавшемся из общего ряда. Тривизионные камеры, размещенные по углам комнаты, передадут изображение в его кабинет, где он сможет принять решение, сам оставаясь невидимым.

- Что же вы сделали такого, чтобы нуждаться в Убежище? - продолжила она расспросы.

- И это тоже отмечено в карточке, - ответила Хейзел Уайтинг. - Кража драгоценностей, мошенничество... - Она сделала паузу, а затем с сарказмом добавила: - Это обеспечивало мне свободный вход в круги высшего общества. Там я выбирала себе очередную жертву.

Женщина за столом молча печатала. Затем выдвинула ретиноскоп и сделала знак Хейзел Уайтинг наклониться для проверки ее радужной оболочки. Удовлетворившись увиденным, она вручила госпоже Уайтинг пластиковую карту-ключ, брошюру и памятку.

- На Убежище вы будете жить на свои прежние сбережения, - заученно сообщила она в который уже раз за сегодняшний день. - Здесь не крадут друг у друга. Обратитесь в комнату J-5, там вам помогут с временным жильем, пока вы не найдете более подходящее в городе.

Хейзел Уайтинг направилась к выходу. Когда она шла вдоль очереди, один из мужчин грубо схватил ее за руку.

- Эй, Хейзел Уайтинг! Как тебе нравится мысль взять меня в компаньоны, когда ты найдешь себе жилье?

Девушка оглядела его с головы до ног. Мужчина был плотного телосложения, и у него явно было больше мышц, чем мозгов; от него несло так, будто он месяца три не пользовался ванной, а борода, казалось, была подстрижена тупыми ножницами.

- Думаю, - холодно ответила она, - я предпочту пить вакуум через соломинку.

Мужчина расхохотался и потянул ее к себе.

- Я отучу тебя быть высокомерной.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке