ХРАНИТЕЛЬНИЦА (26 стр.)

– Да не переживай ты так, все тебе удалось. Ребенок жив и здоров, а вот о тебе такого не скажешь. Если бы я тебя не знал, решил бы, что ты одна из нас, только недоделанная какая-то. С зубками у тебя проблема, это точно.

– Я тебе дам «недоделанная»! С зубками у меня проблема? Похоже, сейчас будет проблема у тебя, и не с зубками, п с чем-то поважнее и намного пониже!

Вдосталь набегавшись по сараю, я плюхнулась на плащ и потребовала полного отчета.

– Давай, Дакк, рассказывай, отчего вампиры вашего клана перестали употреблять человеческую кровь? Сразу предупреждаю: в любовь к человечеству я не поверю, так что давай «правду и только правду».

– Ну ладно, если ты настаиваешь… Слушай! Наше решение не трогать местное население было продиктовано разумной предосторожностью. Если из окрестных деревень и сел станут пропадать люди, Совет Магов может прислать боевых адептов. Начнется война, а против боевой Магии мы мало что можем противопоставить. Таким образом, сомнительное удовольствие высосать кровь у какого-то местного алкоголика с немытой шеей (бр-р-р, еще и отравиться можно, прецеденты уже были) может поставить под удар весь клан. Нам вполне хватит и местной живности – чего еще так рисковать? Мы живем в мире и согласии уже несколько сот лет, и нынешнее положение нас очень даже устраивает. Вернее, наш клан, я не говорю о молодежи.

– А что с вашей молодежью?

– Мы тоже хотим участвовать в общей жизни. Вот уже и эльфы вышли из лесов, гномы наладили торговлю, даже дроу начали дипломатические переговоры, а вампиры до тих пор сидят сиднем на своих территориях. А ведь наша Магия тоже не из последних. Магия крови, превращений и иллюзий – никто не может сравниться в этом с чистокровным вампиром!

– Да ты никак и сам хотел бы поступить в Академика Магии? Может, мы с тобой станем однокурсниками?

– Боюсь, что отец не разрешит. Если я пойду против его воли, он будет ОЧЕНЬ недоволен.

– Да ладно, если ты сумеешь поступить в Академия Магии и, самое главное, выучишься в ней, только представь себе, ТЫ станешь самым первым дипломированным магом-вампиром! И никто тебе тогда будет не указ. Так что давай дерзай. Как говорится, ученье – свет, а неученье – тьма, хотя, наверное, это не в твоем случае. В твоем случае это будет еще большая тьма. Ну а отцу мы пока ничего говорить не будем. Мало ли что, может, ты еще и не поступишь.

– Ксцати, я связался с отцом, и сюда уже направляется его отряд. Им понадобится два дня, чтоб прибыть сюда для отлова отщепенца.

– Но мы не можем ждать здесь два дня. И оставить все как есть тоже не дело, вдруг за это время этот вампир-одиночка еще кого-нибудь укусит. Придется идти в лес, на охоту! Тебя он может почувствовать и тогда близко к себе не подпустит, затаится. А вот меня одну, я думаю, будет ждать с распростертыми объятиями. Еще и сам побежит навстречу, как миленький. А тут ты, весь из себя в боевой ипостаси, как выскочишь, как выпрыгнешь, и как начнем мы с тобой дербанить этого маньяка по заулочкам.

– Да ты с ума сошла! А если я не успею к тебе на помощь вовремя, ты хотя бы представляешь, что он может с тобой сделать? Да меня за такую самодеятельность отец самолично упокоит!

– Не так громко, а то сюда сейчас полдеревни сбежится, решат, что кого-то режут. Во-первых, со мной не так просто справиться, а во-вторых, у тебя будет хороший дополнительный стимул все-таки успеть вовремя. Так что я буду собираться, а ты шагом марш на разведку. И без данных о потенциальном враге не возвращаться!

Не слушая дальнейших возражений, я демонстративной повернулась спиной к Дакку, который, потоптавшись немного и продолжая бурчать всякие нелицеприятные вещи в мои адрес, все-таки пошел выполнять поручение, предварительно громко хлопнув дверью.

Интересно, а поможет ли мне амулет, когда меня заходят выпить, как томатный сок через трубочку? Хотелось бы верить, что он все-таки не оставит свою Хранительницу в критический момент, а то придется срочно учить весь свод законов и правил клана Дакка. С учетом всех радостей жизни и даже преимуществ перед людьми (долгожительство, регенерация и т. д. и т. п.) все-таки хотелось бы остаться и своей теперешней ипостаси. Поэтому будем готовиться и вооружаться по полной программе.

Сделав разминку, немного поупражнялась с мечом, повторив все уроки, преподнесенные мне драконом (вот когда я сказала ему спасибо), и позанималась с метательными ножами. Вспомнив, как накануне гоняла по всему сараю несчастного Дакка, попыталась воспроизвести порядок и траекторию его прыжков и перемещений. Вроде бы полупилось неплохо. Ножи торчали под разными углами в самых неожиданных местах, включая потолочную балку, где сидел мой крылатый друг. Так, теперь надо собрать все к свое оружие, а на потолок я вряд ли смогу залезть. Поэтому рыстренько вспоминаем, что там ночью говорил мне дракон? Надо сконцентрироваться (это есть), настроиться и мысленно позвать к себе (уже зову): ну, идите ко мне, мои хорошие, мамочка ждет вас.

– Ой!!! Не так быстро! – Меня спасла только хорошая реакция. Валяясь на полу, я с изумлением наблюдала красивую звездочку, получившуюся из кинжалов, воткнутых под различными углами в стену сарая, на уровне моих глаз.– Вот это да! Предупреждать же надо!

М-да-мс, с призывом надо еще работать и работать, а то мне никакие враги не понадобятся, сама себя укокошу.

Ладно, будем считать, что тренировки окончены. Теперь нужно экипироваться по-полному. Убрав свои ножички, достала из рюкзака три головки чеснока (во всех книжках пишут о большой нелюбви вампиров к чесноку – этим надо воспользоваться). Чем черт не шутит, может, и он пригодится. Почистив чеснок, я полюбовалась на аккуратную горку из белых благоухающих зубчиков. Ну все что могла, сделала. Теперь можно и перекусить.

Оторвав крылышко у половинки птички (первую половину я съела еще утром), любезно приготовленной нашей благодарной хозяйкой, взяла горбушку хлеба и приготовилась основательно поесть.

– Ага, она тут лопает, а я, бедненький, по всему лесу круги нарезаю! Где справедливость? – Так не вовремя вернувшийся Дакк резво подскочил ко мне и отломил поджаренную ножку. А затем… схватил горсть очищенных зубчиков чеснока и смачно захрустел ими. – Мням, мням, мням, слушай, а вкусно-то как! Что ж ты раньше не сказала, что у тебя чеснок есть? Для себя берегла, наверное? У-у жадина!

У меня даже дар речи пропал. Глядя на вампира, с аппетитом поедающего жареное мясо с чесноком, я чуть не подавилась. А Дакк вовсю веселился, хитро поглядывая на мою отвисшую челюсть.

– Ты есть-то будешь? А то я смотрю, у тебя и аппетита нет совсем. Если ты не будешь, то можешь мне отдать, я не откажусь.

– Дакк, ты же вампир! – У меня наконец прорезался голос.

– Ну да, я в курсе. А что ты так возмущаешься, ты ведь и раньше об этом знала?

– Ты же не должен есть чеснок! И потом, это жареное мясо! Вы-же кровью питаетесь!

– А кто тебе это сказал? Лика, если ты не знала, в чесноке много витаминов и от него зубы крепче становятся. Очень, кстати, рекомендую. А кровью мы питаемся, когда нет возможности приготовить нормальное жаркое и поесть по-человечвоки. Ты же не умеешь ощипывать птичек, что же мне оставалось делать? У нас дома это мама делает. А рыбу я не ем!

– Но почему ты тогда не ел со мной, когда у нас еще были припасы? Ведь там был целый жареный гусь.

– Ну гусь был один, и не такой уж большой, а идти далеко. Я боялся, что тебе и одной мало будет.– Дакк нахально надо мной насмехался.– Так ты крылышко-то будешь есть или мне отдашь? – Он плотоядно облизнулся.

– Фигушки тебе, и так уже все сожрал! Поймаем нашего диверсанта, сразу же отправлю тебя на охоту. Хозяйку попрошу наготовить нам припасов на дорогу, но тащить все придется тебе! – Я мстительно представила, как нагружу авоськами Дакка. – Вот гад, сожрал все оружие массового поражения и еще ухмыляется.

Дакк даже жевать перестал.

– Чего я сожрал?

– Чеснок весь мой съел! – Хотя какое это теперь оружие, если его вампиры хомячат, как мыши семечки. – Ты врага рода человеческого засек? А то расселся здесь, как у тещи на блинах.

– Да засек я его, засек. Сидит в лесном овраге, неподалеку от села. Видимо, ночи дожидается. Когда пойдем, сейчас или попозже?

– Вообще-то уже скоро смеркаться начнет, так что вполне можем и сейчас выдвинуться. Пока дойдем до места да пока ты в засаду сядешь. Слезь с моего плаща, я его надеть собиралась. Подожди меня немного, через несколько минут мы сможем отправляться.

Я решила нашей хозяйке на всякий случай заранее дать денежку. Мало ли как все пойдет, а ей деньги очень нужны.

Войдя в дом, сказала хлопочущей у печки женщине:

– Хозяюшка, мы, наверное, сегодня вечером, ну, в крайнем случае, завтра с утра, тронемся в путь. Не могли бы вы нам припасов на дорогу собрать? Я вам тут денежку оставлю, сдачи мне не надо. Пусть это будем подарок вашим детишкам. – Я вытащила один золотой кругляш и положила на стол.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке