Пирамида (41 стр.)

Тема

Сэм шагнул к девушке. Тишина.

«Где же они? Неужели их схватили?» — со страхом подумал Сэм.

— Значит, они где-то там, — спокойно произнес он. — Иначе и быть не может.

* * *

Подгоняемые сворой чудовищ, Норман и Ральф пятились к дверному проему гробницы, пригнувшись под низкой притолокой. В тесном помещении сильно пахло затхлостью и корицей. Снаружи рычали голодные белесые дикари.

Размахивая ногой-факелом, догоревшей уже до коленной чашечки, Норман отгонял их от порога. Пока огонь, хотя и слабый, держал их на расстоянии.

— Давай же, Ральф, — взмолился Норман и решился оглянуться.

Его очки сползали по вспотевшему носу.

В глубине гробницы Ральф бился над затвором винтовки.

— Черт, забило!

— Так сделай что-нибудь! — крикнул Норман.

— А я тут чем, по-твоему, занимаюсь?

Ральф еще энергичнее взялся за винтовку, отчего на его ручищах заиграли мускулы, но все безрезультатно. Когда Ральф поднял лицо, все было ясно без слов.

— Дерьмо! — Норман ткнул факелом в подобравшуюся слишком близко бледную морду. Та с воем исчезла. — И что теперь? У меня кончается нога!

— Держись.

Сзади что-то зашуршало и зашаркало. Норман боялся оглядываться. Некоторые существа не отступали и, осмелев, пытались выхватить у него факел. Рядом с Норманом появился Ральф и сдавленным голосом крикнул:

— Уйди с прохода!

Норман отодвинулся, и богатырь бросил в дверной проем какой-то сверток. То была иссохшая мумия, свернутая наподобие эмбриона.

— Подожги ее, — скомандовал Ральф.

Норман поднес огонь к сухой шерстяной ткани. Заполняя собой тесную гробницу, повалил дым. Затем над мумией заплясали спасительные язычки пламени. В гробнице прибавилось дыму, у Нормана защипало глаза, и он сильно закашлялся.

Не высовывайся, — предупредил его Ральф и выпихнул ногой горящую кучу.

Остановившись как раз за порогом, та разгорелась еще сильнее. Вереща, как перепуганные свиньи, пещерные жители бросились врассыпную. Норман шагнул назад, облегченно вздыхая. Теперь у них появилось немного времени.

— Ты можешь привести ружье в порядок?

— Не знаю. Там намертво застрял один патрон. Никак не получается его достать, хоть ты тресни. — Глядя на огонь, Ральф покачал головой. — Остается лишь надеяться, что ребята заметят наш костер и забьют тревогу.

— Но откуда им знать, что костер — это сигнал бедствия? Что, если попробовать позвать на помощь?

Ральф оглянулся с выражением безнадежности на лице и снова покачал головой.

— Что толку? Здешняя акустика только разнесет крик по всем пещерам. — Ральф посмотрел на Нормана. — Но готов принять любое другое блестящее предложение.

Закусив губу, Норман медленно описывал круг, словно искал ответ среди разбросанных горшков и подношений умершему.

— Кажется, у меня есть одно такое, — воскликнул Норман, передал факел Ральфу и принялся рыться в переброшенном через плечо футляре фотоаппарата. — Именно блестящее!

— Что ты задумал?

Фотограф отмахнулся от вопроса.

— Мне надо пробраться к этому узкому оконцу. — Он показал на щель в кладке под потолком. Обитатели гробниц не смогли бы забраться в гробницу через такое маленькое отверстие, однако Нормана оно вполне устраивало. — Мне нужна опора. Ты выдержишь?

Ральф фыркнул.

— Таких задохликов, как ты, я подниму хоть четверых.

— Хватит с тебя и одного. — Норман положил футляр на пол. — Подставь колено.

Пригнувшись, Ральф помог товарищу взобраться с колена ему на плечо.

— Теперь распрямляйся, — велел Норман, стоя на плечах Ральфа и держась одной рукой за его голову.

Шумно выдохнув, Ральф выпрямился, поднес его к высокому потолку и прошипел:

— Только давай пошустрее.

Норман подтянулся к оконному проему и выглянул на улицу. Отсюда открывался отличный вид на золотую статую, что и требовалось по его замыслу.

— Скорее! — торопил его снизу Ральф.

Норман почувствовал, что его опора переместилась, и, чтобы не упасть, ухватился за край окна.

— Потише, малыш!

— Шевелись! Ты не такой уж легкий, как кажешься.

— Я что, по-твоему, немного толстоват? — с напускной обидой спросил Норман.

— Да хватит уже, остряк. Не смешно!

Норман проворчал:

— Придираться так все мастаки.

Он достал из кармана прибор и, подняв его вверх, послал череду вспышек — три коротких, три длинных, а затем снова три коротких. Немного подождал и повторил сигнал. Отражавшийся от стен гробницы яркий свет слепил глаза. Отправив еще серию сигналов, Норман выключил лампу, чтобы поберечь ее на будущее.

Последний раз взглянув на золотую статую, которая, казалось, была так мучительно близко, он спрыгнул вниз и неловко приземлился.

— Что ты там делал? — спросил Ральф, потирая намятые до синяков плечи.

— Звонил по «девять-один-один». — Норман убрал фотовспышку обратно в карман. — Давал старый добрый сигнал SOS.

Ральф бросил взгляд на оконное отверстие и пробормотал:

— Молодец.

— Рад стараться, — ответил Норман, гордый своей изобретательностью. Он выпрямился и повесил футляр обратно на плечо. — Лишь бы мой сигнал заметили.

Внезапно он почувствовал, что в его волосах что-то копошится. Пригнувшись, он ударил по тому месту, и его запястье натолкнулось на что-то твердое. Заверещав от ужаса, Норман откатился вбок и завертелся.

Одно из существ пыталось схватить юношу через открытое оконце под крышей. Норман попятился. В окне появилась перевернутая злобная морда с острыми зубами и зарычала на людей. По-видимому, уловка Нормана все же привлекла чье-то внимание — к сожалению, не тех, на кого они с Ральфом рассчитывали.

— Вот дьявол! — буркнул Норман.

С крыши донеслись скрежет и царапанье, как будто там топталась стая ворон. Одна из гранитных плит в углу крыши со скрежетом сместилась на дюйм.

Норман и Ральф с ужасом уставились на зазор между плитами.

— Они пробиваются внутрь! — простонал Ральф.

— Откуда у них столько силищи?

— Если они соберутся вместе, то наверняка смогут разнести тут все по камешку.

Тесная гробница оглашалась скрипом когтей и зловещим скрежетом камней.

Норман отошел подальше от дыры и посмотрел в сторону единственного выхода. Его заслоняла горящая мумия. Они сами загнали себя в ловушку.

— Черт бы меня побрал вместе с моими блестящими идеями, — простонал Норман.

* * *

Мэгги первая заметила сигналы Нормана.

— Вон они! — крикнула она, привлекая внимание Сэма и Денала. — Слава богу, живы.

Чуть раньше девушка увидела среди лабиринта гробниц красный огонек. Сперва она подумала, что ей померещилось. Теперь же все ее сомнения рассеялись.

Сэм, который тоже обходил статую, высматривая товарищей, подошел к Мэгги.

— Где они?

В ответ некрополь осветился второй чередой вспышек. Они сверкали неподалеку, как раз в конце одной из отходивших от центральной площади улиц.

— Наверное, они в беде, — предположил Сэм.

— С чего ты это взял? — спросила Мэгги, ее ликование сменилось беспокойством.

— Азбука Морзе. Сигнал SOS.

Мэгги уставилась в черноту некрополя.

— Что будем делать?

Сэм бросил на нее решительный взгляд.

— Попытаюсь их выручить. — Яркий свет снова замерцал, а затем потух. — Видимо, их прижали.

Поднимая свой факел чуть повыше, Денал проговорил:

— Я тоже пойду.

— Ну а уж я точно не собираюсь торчать тут одна, — отрезала Мэгги. — Пошли.

Она направилась к улице, которая выводила прямо к попавшим в капкан студентам, но Сэм перехватил девушку.

— Нет, — заявил он, — вы с Деналом останетесь здесь.

Мэгги взвилась, сбрасывая с себя его руку.

— Черта с два! Плевать я хотела на твои приказы, Сэм!

— А я тебя и не спрашиваю. Если я их освобожу, нам придется улепетывать со всех ног, как кроликам от стаи волков. Нам нужно будет куда-нибудь шмыгнуть.

Сэм шагнул обратно к статуе, поднял винтовку и постучал прикладом по золотой лодыжке. Раздался звон.

— Она полая, — удивилась Мэгги.

— И отлично сгодится для укрытия, — добавил Сэм. — Кружа тут, я нашел сзади дверь. В левой пятке идола. — Он достал из-за пояса золотой кинжал и протянул его Мэгги. — Мне нужно, чтобы перед тем, как я вернусь с остальными, ты открыла замок.

Девушка взяла кинжал, принимая возложенную на нее ответственность.

— В молодости моему папаше приходилось одно время подворовывать... Будем надеяться на генетическую предрасположенность.

Сэм улыбнулся девушке.

— Я всегда подозревал, что за тобой стоит какой-то криминал.

Она улыбнулась в ответ.

— Я открою эту чертову дверь. Только приведи их сюда. — Мэгги протянула факел. — И будь осторожен.

Сэм шагнул ближе и протянул руку за горящей конечностью. В голубых глазах юноши блеснула решимость. Перехватывая факел, он немного задержал ладонь на руке Мэгги.

— Ты тоже, — попросил он чуть севшим от волнения голосом и помедлил еще чуть-чуть.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора

Бездна
1.4К 102