Жерминаль

Тема

* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ*

I

В густом мраке беззвездной ночи,побольшойдорогеизМаршьеннав

Монсу, пролегавшей совершенно прямо между полямисвекловицынапротяжении

десяти километров, шел путник. Он не видел перед собоюдажеземлиилишь

чувствовал, что идет по, открытому полю: здесь,набезграничномпросторе,

несся мартовский ветер, подобный ледяному морскому шквалу, начистоподметая

голую землю и болотистые топи. Ни деревца небыловиднонафоненочного

неба; мощеная дорога тянулась среди непроглядной тьмы, как мол в порту.

Путник отправился из Маршьенна часа в два. Он шелбольшимишагами,в

поношенной куртке из бумажной материи и вбархатныхштанах,идрожалот

стужи. Его очень стеснял небольшой узелок, увязанный в клетчатый платок;то

и дело он перекладывал его из однойрукивдругую,стараясьзажатьпод

мышкой так, чтобы легче было засунуть в карманы оберуки,закоченевшиеот

восточного ветра и потрескавшиеся докрови.Вопустошеннойголовеэтого

безработного, бездомного человека шевелилась одна лишь мысль, однанадежда,

что с рассветом, может быть, потеплеет. Так он шел уже целыйчасивотв

двух километрах от Монсу увидел слевакрасныеогни;казалось,ввоздухе

висели трижаровнисраскаленнымиугольями.Сперваэтодажеиспугало

путника, и он приостановился; однако он не мог побороть мучительного желания

погреть руки, хотя бы одно мгновение.

Дорога спускалась вложбину.Огниисчезли.Справатянулсядощатый

забор, за ним проходило полотно железной дороги; налево был откос,поросший

травою;смутновыделялосьселениеснизкимиоднообразнымичерепичными

крышами. Путник прошел еще шагов двести. Внезапно на повороте перед

ним снова появились огни. Он не мог понять, как онимогутгоретьтак

высоко в темном небе - точно три туманные луны. Но в это время вниманиеего

привлекла другая картина: внизу он увидел сгрудившиесястроения;надними

высился силуэт заводской трубы; в потускневших окнах кое-гдемерцалслабый

свет; снаружи, на лесах, уныло висели пять или шесть зажженных фонарей,так

что едва можно было различить ряд почерневших бревен, похожих нагигантские

козлы. Из этой фантастической громады, тонувшей в дымуимраке,доносился

один только звук - могучее, протяжное дыхание незримого паровика.

Путник понял, что перед ним угольныекопи.Емувдругсталостыдно:

стоило ли туда идти? Там не найдешь работы. Вместо того чтобы направитьсяк

шахтным постройкам, он взобрался на насыпь, гдевтрехчугунныхжаровнях

горел каменныйуголь,освещаяиобогреваяместоработ.Рабочимздесь

приходилось трудиться до глубокой ночи, так как изшахтвсеещеподавали

отбросы угля. Тут путникрасслышалгрохотвагонеток,которыекатилипо

мосткам; он различалдвижущиесясилуэты,людисгружалиугольукаждой

жаровни.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке