Атира (Влад Талтош - 6)

Тема

---------------------------------------------

Браст Стивен

Стивен БРАСТ

Атира

ПРОЛОГ

Женщина, девушка, мужчина и мальчик сидели, как и положено добрым путникам, у костра в лесу.

- Теперь, когда вы здесь, - сказал мужчина, - объяснения могут немного подождать - сначала мы поедим.

- Очень хорошо, - отозвалась женщина. - Пахнет соблазнительно.

- Спасибо. - Мужчина слегка поклонился. Мальчик молчал.

Девочка пренебрежительно фыркнула, остальные не обратили на нее внимания.

- Что это такое? - поинтересовалась женщина. - Я не узнаю...

- Птица. Скоро будет готова.

- Он ее убил, - обвиняющим тоном заявила девочка.

- Да? - сказала женщина. - А разве ему не следовало этого делать?

- Он умеет только убивать.

Мужчина не ответил, лишь повернул птицу на вертеле. Мальчик молчал.

- Неужели ты ничего не можешь сделать? - спросила девочка.

- Ты имеешь в виду - научить его какому-нибудь ремеслу? - сказала женщина.

Никто не рассмеялся.

- Мы шли через лес, - не унималась девочка. - И не то чтобы я хотела здесь оказаться...

- Ты не хотела? - осведомилась женщина, бросив быстрый взгляд на мужчину. Тот не обращал на них внимания. - Он заставил тебя пойти с ним?

- Ну, он не заставлял, но мне пришлось.

- Хм-м.

- Вдруг мне стало страшно и...

- Чего ты испугалась?

- Ну... этого места. Я хотела пойти по другой дороге. Но он отказался.

Женщина посмотрела на жарящуюся птицу и кивнула.

- Да, они часто так поступают, - со вздохом сказала она. - Именно таким образом они находят жертву и отпугивают хищников. Такие специальные псионические способности...

- Мне все равно, - перебила ее девочка.

- Еда готова, - заявил мужчина.

- Я стала с ним спорить, однако он меня даже не слушал. Вытащил свой нож и швырнул в кусты...

- Да, - кивнул мужчина. - И вот вам, пожалуйста.

- Ты мог, - заявила женщина, неожиданно посмотрев мужчине в глаза, просто обойти его. Они не нападают на людей.

- Поешьте, - ответил мужчина. - А потом вернетесь к оскорблениям.

Мальчик молчал. Женщина сказала:

- Как хочешь. Но мне любопытно...

Мужчина пожал плечами.

- Я не люблю тех, кто пытается влезть в мое сознание, - заявил он. - Кроме того, они довольно вкусные.

Мальчик, которого звали Савн, продолжать молчать.

Впрочем, при данных обстоятельствах ничего другого ожидать и не следовало.

ГЛАВА 1

Я не выйду за крестьянина,

Что копается в навозе.

Я не выйду за крестьянина,

Что копается в навозе.

Эй-хо-ха, эй-хо-ха!

Шаг вперед, шажок назад,

Под ногами не болтайся.

Шаг вперед, шажок назад,

Под ногами не болтайся.

За кого тогда ты выйдешь?

Эй-хо-ха, эй-хо-ха!

Савн заметил его первым, и если уж на то пошло, именно он первым увидел Предвестников. Предвестники вели себя так, как и положено Предвестникам: сначала их никто не узнал. Савн сказал своей сестре Полинис:

- Лето уже почти закончилось, джареги начали спариваться.

- Какие джареги, Савн? - спросила сестра.

- Вон там, на крыше дома Тэма.

- О, я их вижу. Может быть, они соединились навсегда. У джарегов так бывает.

- Да, и у людей с Востока, - заявил Савн, исключительно для того, чтобы продемонстрировать свою осведомленность.

Поли уже исполнилось восемьдесят, и она начала понимать, что ее брат знает далеко не все, а он никак не мог привыкнуть к этой мысли.

Поли ничего не ответила, и Савн бросил последний взгляд на джарегов. Самка была крупнее, и ее окраска, по мере того как лето уступало место осени, становилась темно-коричневой. Савн догадывался, что весной самец будет зеленым или серым, а самка посветлеет. Он еще немного понаблюдал за тем, как они ждут, пока кто-нибудь умрет. Затем джареги взлетели, сделали круг над домом Тэма и умчались на юго-восток.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке