Черный обелиск

Тема

I

Солнцезаливаетсветом конторуфирмы по установке надгробий"Генрих

Кроль исыновья". Сейчас апрель1923года, и делаидутхорошо. Весна не

подкачала, мы торгуемблестяще, распродаем себе в убыток,но что поделаешь

--смерть немилосердна,отнее неускользнешь, однакочеловеческое горе

никак неможетобойтисьбез памятниковизпесчаника или мрамора,а при

повышенномчувстведолгаилисоответствующемнаследстве--дажеиз

отполированногосо всех сторон черного шведского гранита. Осеньи весна --

самыйвыгодныйсезондляторговцевпохоронными принадлежностями:людей

умирает больше, чемлетомизимой;осенью -- потому,что силычеловека

иссякают, весною--потому, чтоонипробуждаютсяи пожираютослабевший

организм, какслишкомтолстый фитиль тощую свечу.Так,по крайнеймере,

уверяет самыйусердный из нашихагентов,могильщикЛиберман с городского

кладбища,ауж ему ли незнать: старику восемьдесят лет,он предал земле

свыше десяти тысяч трупов, на комиссионные по установкенадгробий обзавелся

собственным домомнаберегуреки,садом,прудомсфорелью;профессия

могильщикасделалаегофилософствующимпьяницей.Единственное,чтоон

ненавидит,--это городской крематорий. Крематорий -- нечестный конкурент.

Мы тоже его недолюбливаем: на урнах ничего не заработаешь.

Ясмотрюначасы. Скорополдень,и,таккаксегодня суббота,я

заканчиваюсвойтрудовой день.Нахлобучиваю жестянойколпакна машинку,

уношузазанавескуаппарат "престо", накотором мы размножаемкаталоги,

убираюобразцы камней и вынимаю изфиксажафотоснимки с памятников павшим

воинам и с художественных надгробных украшений. Я бухгалтер фирмы, художник,

заведующий рекламой и вообще вот уже целый годсостою единственным служащим

нашей конторы, хотя я отнюдь не специалист.

Предвкушаянаслаждение,достаюизящикастола сигару.Эточерная

бразильская.ПредставительВюртембергскогозаводаметаллическихизделий

утромугостил меняэтойсигарой,а потомпопытался навязатьмне партию

бронзовыхвенков. Следовательно,сигара хорошая.Яищу спички,но,как

обычно,коробок куда-тозасунули.Ксчастью, впечкеестьещежар. Я

скатываю трубочкой бумажкув десять марок,подношуее куглям иотнее

закуриваю сигару. Топить печкув апреле, пожалуй, уже незачем;это одно из

коммерческих изобретениймоегоработодателя Георга Кроля. Ему кажется, что

когдалюди скорбят иимеще приходитсявыкладывать деньги, толегче это

сделать в теплой комнате,чем в холодной. Ведьот печали и без того знобит

душу, а если ктомуже улюдей ноги стынут, трудно бывает выжатьхорошую

цену. В тепле все оттаивает -- даже кошелек.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке