Шпион в юрском периоде

Тема

---------------------------------------------

Геннадий Прашкевич

С. Абрамову

Часть первая

Угнать машину Парка!

1

Приказ, отданный по Консультации, был лаконичен: “Инженеру Д.К.Берримену предоставлен внеочередной отпуск…”

Отпуск…

Преисполненный самых мрачных предчувствий, я прошел мимо окаменевшей от одного моего появления машинистки Джоан Стайлз (двадцать пять лет, стаж работы в Консультации — семь дней, нового места боится, вдова, отец ребенка Ричард Стайлз, автомеханик, погиб в автомобильной катастрофе, кажется, как-то связанной с акцией, которую проводил наш агент Шмидт) и прямо в дверях приемной столкнулся с секретаршей шефа Геленой Джукс (безупречная репутация, острый ум, умение ориентироваться в самой сложной ситуации, единственная слабость — театр, впрочем, простительная).

— Вас ждут.

Я кивнул Гелене, но прошел не в приемную, а в мастерскую нашего рыжего радиста Штайберга. Трещала голова. Вчерашний перебор давал о себе знать, но как спасаться от скуки?

Штайберга не было. На столе стояла бутылка минеральной воды, наполовину пустая. Я опорожнил ее до дна, видеть никого не хотелось. “Внеочередной отпуск…”. Чертыхаясь, я зажег сигарету.

Джек Берримен такой же инженер, как и я. Никто не станет писать в платежной ведомости: промышленный шпион. Предпочтительней обычные термины.

Я зябко повел плечами.

Отпуск…

“Неужели провал?”

Последней в Консультации влипла в неприятную историю сестра Берримена — Джой, но ее удалось вытащить. Провал так на нее подействовал, что, подписав все необходимые бумаги, она исчезла с наших горизонтов. Только я знал, в каком баре можно ее найти, хотя, похоже, я и Джой теряли друг друга.

Но Джек Берримен!..

Джек и я, мы оба подпадали под статью тринадцатую списка средств добычи информации у конкурентов. Не буду скрывать, все остальные статьи тоже имели к нам отношение, вот почему приказ о предоставлении инженеру Д.К.Берримену внеочередного отпуска так ударил по моим нервам. Фирма “Трэвел” (а именно под нее копал Джек) никогда не относилась к числу спокойных. Если Берримен попался спецохране “Трэвел” в неположенном месте и в неположенное время, я ему не завидую.

Дела фармацевтов и эксперта, алхимики, комбинат “СГ”, беженцы из Альтамиры… Я устал. Мне следовало отдохнуть. Провал сразу двух агентов — сперва Джой (дело “Де Роя”, которое мы все-таки выиграли), а теперь Джека — не подействовал на меня успокаивающе.

Я устал.

Меня томил постоянный привычный страх. Страх лишнего слова, жеста, случайной встречи (скажем, алхимики). Страх искусственного провала. В секретном сейфе (о нем ничего не подозревали ни шеф, ни доктор Хэссоп) я хранил кое-какие магнитные записи, которые могли сразу и навсегда уничтожить Консультацию, а шефа посадить на электрический стул. Страх. Всепроникающий, вечный…

— Вас ждут, — приоткрыв дверь, повторила секретарша шефа.

Я мрачно кивнул.

— И не следует так много пить, — с профессиональной озабоченностью посоветовала Гелена. — Печень у нас всего одна.

2

Страх. Постоянный.

Я мрачно кивнул Гелене:

— Буду через минуту.

Но из мастерской Штайберга я пошел не в разборный кабинет шефа, а спустился в примерочную, так мы называли свой тренировочный зал.

Бросил сигарету.

И отправил перед собой мишень — бегущего, ныряющего в стороны человечка. Пять выстрелов из “магнума”, и все пули легли в цель, хотя я стрелял с расстояния в тридцать шагов.

Я сплюнул.

Рука еще была твердая.

Даже Гелена, заглядывая в примерочную, одобрила:

— Неплохо.

И назойливо добавила:

— Вас ждут.

3

— Прости, Эл, — негромко сказал шеф, вытирая руки бумажной салфеткой. — Я заправлял лампу. Керосин страшно пахнет.

Он постарел.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке