Дамоклов меч

Тема

---------------------------------------------

Мэрфи Уоррен &Мюррей Уилл

Уоррен Мерфи, Уилл Мюррей

"Дестроер"

перевод с английского М. Громова

Глава 1

Никто не ожидал всерьез, что советский "шаттл" все-таки выйдет на орбиту.

О том, что русские работают над этим проектом, было известно уже давно. Но что они своего добьются... Мало кто верил, что эта штуковина сможет оторваться от земли. С проблемой криогенного топлива русские в конце концов справились, но трудности с ракетным двигателем многоразового использования представлялись неразрешимыми. Попытка выкрасть его секрет у французов, работавших тогда над программой "Ариан", потерпела фиаско.

Русские решили вернуться к тактике, с помощью которой им удалось вывести на орбиту свой первый спутник. Не можем построить более совершенный носитель - построим просто большой. В итоге главные тяговые двигатели были приделаны к громадной цистерне с топливом, сверху на нее устанавливался "шаттл", вдобавок все сооружение было снабжено четырьмя мощными твердотопливными ускорителями. У американского "шаттла" таких было всего два.

Однако русский метод - применять силу и брать числом там, где более помогли бы терпение и опыт, - на сей раз оправдал себя.

В благословенные времена спутника каждый третий носитель взрывался на старте - пока, согласно теории вероятностей, какому-то из них не удавалось уцелеть и выведи на орбиту крошечный сателлит. В эпоху управляемых космических полетов на каждые пять успешных американских запусков приходился один русский космонавт, заживо сгоревший на земле или замерзший в космосе.

И поэтому, когда советский "шаттл" все же совершил свой первый полет, мир, мягко говоря, замер в удивлении.

- Потрясающе, - заметил по этому поводу президент Соединенных Штатов. - Он не взорвался - просто не могу поверить этому!

- Он еще не совершил посадку, господин президент, - мягко напомнил министр обороны. - Запустить они его запустили, но вот удастся ли его вернуть... На этот счет у меня есть определенные сомнения.

Они находились в Центре управления в одном из подвальных помещений Белого дома - обширном зале, стены которого украшали гигантские дисплеи компьютерных имитаторов, на которые подавались данные со спутников самых разных типов и назначений. Только что президент связывался с главой Центра космической защиты НОРАД, который в изысканных выражениях заверил, что успешного запуска, в общем, ждали.

- Советы всегда поступают именно так, - известил в заключение глава Центра. - Как только мы придумаем что-нибудь новое, они из кожи вон лезут, пытаясь нас обскакать. Когда в пятидесятые мы начали работать над нашими сателлитами, они преподнесли свой спутник. После отправленных нами на орбиту обезьян они проделали тот же фокус с Гагариным. На нашего первого космонавта они откликнулись первой женщиной в космосе. А сейчас мы решили возобновить работу над нашим "шаттлом", так они вроде бы и здесь нас обставили. Славянский менталитет, знаете ли...

- Но на Луну-то мы высадились раньше них? - с беспокойством вопросил президент. - Там-то мы точно выиграли!

- Так точно, сэр. Но это было двадцать лет назад. - В голосе генерала послышались извиняющиеся нотки. - С тех пор переменилось... гм... многое. В общем, Советы и здесь дышат нам в затылок.

- Неужели?

- Увы, это так, сэр. Но... должен заверить вас, что нынешний трюк они устроили не только ради показухи. Хотя на этом они обычно не экономят, но сейчас готов дать голову на отсечение - что-то затевается...

- Голова ваша мне ни к чему, - проворчал президент. - Я хочу знать только одно: этот их "челнок" лучше нашего или хуже?

- Это зависит от того, с какой стороны смотреть, сэр.

- Прямо, не мигая, - уточнил президент.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке