Выигрыш Динни Холлис

Тема

Она не могла пройти через это.

Динни Холлис сидела на старинной кровати с пологом в фермерском доме, который, если не считать последние пятнадцать лет, принадлежал четырем поколениям семьи Холлис. Динни даже зачата была именно в этой спальне. Сейчас все, что ей требовалось, чтобы заявить о своих правах, — это подойти к алтарю и сказать «да» Броди Трубладу.

Так легко и так непросто.

Слезы текли по щекам, капая на белые кружева свадебного платья. Букет белых роз дрожал в руке, а к горлу подступил горько-соленый ком. Крутя на пальце кольцо, подаренное Броди в день помолвки, Динни мотнула головой, стараясь изо всех сил подавить чувство вины, терзающее сердце. Жемчужные серьги в ее ушах качнулись в такт движению, а тонкая свадебная фата заструилась по плечам.

Она не может так поступить. Броди заслуживает лучшего.

Всхлипывая, Динни потянулась за носовым платком.

В дверь постучали.

— В-в-войдите, — запинаясь, пробормотала Динни и расправила широкую атласную юбку.

Будущая золовка, Пэтси Энн Трублад, просунула голову в дверь:

— Священник пришел. Все уже заждались.

— Можно еще десять минут?

Пэтси Энн проскользнула в комнату, благоухая лавандой, и закрыла за собой дверь.

— Струсила? — спросила она, присаживаясь на кровать рядом с Динни. Та кивнула. — Ой, милая, ты же подцепила лучшего парня в округе Деф-Смит.

— Знаю, в этом и беда.

Пэтси Энн похлопала ее по руке.

— Все будет хорошо, обещаю. Если ты любишь Броди и он любит тебя — все остальное не важно.

Но Пэтси Энн ошибалась. Сильно ошибалась. Ведь ей ничего не известно о страшной тайне Динни.

— Я знаю, что мой брак с Кенни не очень удачный, — щебетала Пэтси Энн, — но вроде все улаживается. И хочешь верь, хочешь не верь, а спустя семь лет наша совместная жизнь стала лучше, чем когда бы то ни было.

Динни знала это. Она видела собственными глазами, как изменился Кенни.

— Я рада, что ты с ним счастлива, — сказала она.

— Мы обязаны этим тебе и Броди. Если бы не вы, мы с Кенни сейчас бы уже развелись.

— Нет, Кенни — хороший человек. Со временем он бы и сам взялся за ум.

Пэтси Энн порывисто обняла Динни.

— Смелей, детка, не бойся замужества. Оно того стоит.

Замужество Динни не пугало. Она боялась обмануть Броди Трублада.

— Мне нужно еще пять минут посидеть одной. Пожалуйста, Пэтси Энн.

— Ладно. — Подружка невесты с недоуменным видом вышла из комнаты.

У Динни от волнения перехватило дыхание. Она чувствовала себя зажатой в четырех стенах. Ей необходимо выбраться отсюда. Вырваться на свободу. Сбежать. Сегодня. Сейчас. В эту минуту. Пока не поздно.

Вскочив, она стремительно приблизилась к окну и отдернула занавеску. Внизу стоял пикап Броди, уже размалеванный доброжелателями. На окнах белым обувным кремом было написано «Молодожены», а с бампера свисали гроздья пустых консервных банок. Даже если бы у Динни были ключи, на подъездной дорожке припарковано столько машин, что не проедешь.

Динни задумалась. Что же делать? Она не может встретиться с Броди, не может посмотреть ему в глаза.

Проклятье! Из гостиной уже доносятся звуки свадебного марша.

Динни представила себе празднично украшенную гостиную — вазы с цветами, белые бумажные гирлянды, атласные голубки, шелковые ленты. Малыш Бастер сжимает в руках подушечку с приколотыми к ней обручальными кольцами. Милая Энджел, вся в оборочках и кружевах, держит корзинку, наполненную лепестками белых роз. Друзья в лучших своих нарядах собрались в гостиной, чтобы увидеть бракосочетание Броди Трублада и Динни Маккеллан.

Только ее фамилия вовсе не Маккеллан.

Зажмурившись, Динни представила себе Броди, стоящего у алтаря. Его темные волосы зачесаны назад, карие глаза светятся любовью. Любовью, которая будет разрушена в тот миг, когда он узнает правду.

При этой мысли у Динни вырвался стон. Боль, которую она никогда раньше не испытывала, пронзила все ее тело. Лучше бросить его у алтаря, чем выйти за него замуж и жить во лжи.

Динни пыталась убедить себя, что любовь все оправдывает. Она и так зашла слишком далеко, но совесть не позволит ей продолжить этот спектакль. Истинная любовь основана на доверии. Как она будет строить свою жизнь с Броди, не имея возможности сказать ему правду?

Но как же сбежать, не оставив следа?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке