Путевой светлячок (75 стр.)

Тема

Через час, когда мы поели и оделись, муж позвал в комнату четырех здоровых демонов — обещанную охрану. Как я и подозревала: на лицо ужасные — надеюсь, хоть добрые внутри, ну, насколько сие позволительно демонам на такой службе. Любезно улыбнулась, а охранники низко склонились, опутывая ноги хвостами. Рейн остался доволен нашим знакомством и, чмокнув меня в щеку, быстро ушел по делам, а я отправилась знакомиться с Преисподней.

Сначала мой путь лежал в южное крыло — хотелось посмотреть на Хема. Спустя полчаса блужданий в сопровождении всех четырех защитников выяснилось, что наследник с Повелителем заняты в зале для тренировок. Я некоторое время постояла на балкончике, наблюдая, как старший Хемвааль муштрует младшего. Конечно, пожалела мальчика, который бегал, прыгал, кувыркался и отбивался палками от «отца», но ему такие физические занятия жизненно необходимы.

Владеющий еще два дня назад за ужином разъяснил, что Хему необходимо сделать свое тело сильным и выносливым, потому что первую трансформацию он прошел слишком рано, и пока у мальчика все изменения, связанные с магией, сдерживает блок Рейнвааля. Но долго это не продлится.

Повелитель еще раз сквозь зубы прошелся по уже покойной Азарэль. Ведь он требовал, чтобы Хема тренировали физически, а не учили наукам. И теперь я понимаю почему: через несколько лет маленький Хем получит все знания и опыт большого, как и его душу и память.

Так что сейчас Повелитель активно развивает Хема физически, чтобы тот смог перенести следующую трансформацию и справиться со своей стремительно растущей магией.

Постоянно сопровождающий меня светлячок слетел вниз и, поддразнивая, замерцал над Хемваалями, привлекая их внимание ко мне. Оба синхронно замерли, подняв лица, посмотрели на меня и, неожиданно улыбнувшись, помахали руками. Эти улыбки и жесты вызвали у меня внутреннее удовольствие и тепло в груди, и я тоже помахала в ответ.

Постояв еще немного, отправилась бродить дальше, но уже скоро поняла, что мне скучно одной — вернее, в компании молчаливой и невозмутимой охраны. Слишком многие беззастенчиво пялились на меня. Рассматривали золотистое саари, которое я надела сегодня; косы, украшенные бисером; более хрупкую фигурку, чем у демониц, и вообще все-все во мне — будто никогда эльфиек не видывали.

За эти дни мне пошили много одежды, и по желанию и настоянию Рейна мой гардероб теперь представляет собой смешение моды темных эльфов и демонов: легкие полупрозрачные шаровары, саари из газа, топы из парчи и, непривычной формы мягкая обувь, похожая на туфли без задников, вышитые поделочными и драгоценными бусинами. На ступнях они удерживаются благодаря шелковым цветным лентам, завязывающимся бантиками; другой обуви на местных демоницах я пока не заметила.

Так что по широким светлым анфиладам дворца я дефилировала в легких полупрозрачных одеждах, сверкая драгоценностями, в обилии украшающими мои туфли.

И если легкая струящаяся, не стесняющая движений одежда понравилась и уже не беспокоит слишком экзотичным видом, как в первый раз (впрочем, выглядит мой наряд гораздо скромнее, чем те, что носят демоницы из высших, да и дворцовая прислуга тоже), то обувь как раз вызвала нарекания — весит прилично из-за многочисленных украшений. Осталось только успокаивать себя тем, что теперь никто не скажет, будто я бедная: под весом драгоценностей даже ноги переставляю с некоторым трудом.

Когда надоело наблюдать презрительные ухмылки демониц, жадные взгляды мужчин и слушать их шепот — от этого быстро устала — я решила погулять по красивому парку, которым несколько дней любовалась с балкона.

Впрочем, в непосредственной близости он оказался еще более прекрасным.

Оценила, насколько удачно был использован при его создании сложный горный рельеф, даже огромные каменные глыбы и скалы. Живописно расположенные дорожки и лестницы ведут к многочисленным террасам с самыми разнообразными деревьями и кустарниками: лиственными, хвойными и даже плодовыми. Цветы и травы самых немыслимых расцветок и форм соседствуют с камнями, источниками, беседками и искусственными водопадами.

Повосхищавшись несколько часов и вдоволь насладившись пейзажами, я присела на лавочку под раскидистой кроной дерева, спрятавшись от начавшего припекать солнца. Прогуливаться в одиночестве (охрана не в счет) показалось скучным, ведь даже в поместье отца, несмотря на отсутствие большой компании, я всегда была чем-то занята, а про недавнее путешествие с многочисленными приключениями, большей частью очень опасными, вообще молчу. Наверное, я отвыкла от праздного времяпрепровождения и откровенно скучала без своих мужчин.

Задумчиво опустила голову, чувствуя, что еще немного — и сорвусь. Кроме Рейна и Хема я тут никому не нужна, и что делать дальше — не знаю. Попыталась себя успокоить, что вечером приедет Соаль и всему меня научит, но до вечера еще дотерпеть нужно.

Надо же — долгое время буквально с ног валилась от усталости и мечтала наконец-то отдохнуть! Хватило меня ровно на три дня и теперь откровенно маюсь от безделья, не зная, куда бы руки приложить, пока Хем с Повелителем, а муж ушел по делам.

Тоскливо осмотрелась, охрана рассредоточилась вокруг меня кто где, но старательно не мешая и не мозоля глаза. Краем глаза заметила, как за деревьями что-то блеснуло — заинтересовавшись, встала и полезла сквозь кусты, чтобы не потерять направление, в сторону привлекшего внимание, нет, скорее манящего блеска.

Вскоре я вышла к небольшому пруду. Выглядел он как— то жутковато — вода черная и непрозрачная, никакой живности и растений на поверхности. Словно подчиняясь чьей-то воле, присела на берегу и уставилась на воду. Почему-то ощутила холод, а спустя еще минуту — дикую тоску и одиночество. Такое чувство, будто под водной гладью спрятался кто-то живой. И чем дольше сидела, тем отчетливее чувствовала холод, терзающий этого неведомого кого-то.

Потянулась к черной глади рукой и неожиданно заметила две серебристые щелки глаз, которые словно всплыли из толщи воды. Завораживающие живые глаза на фоне черной неживой поверхности. Бр-р-р…

Едва не коснувшись воды, хотела сразу отдернуть руку, но неожиданно к ней из пруда потянулась черная масса. И такая тоска нахлынула, что сил отдернуть руку не было, и я позволила этой черноте коснуться пальцев, даже направила в нее часть живительной энергии, согревая… На миг показалось, что серебристые щелочки глаз похожи на кошачьи.

А может, он там и плавает, незаметный в черной воде? Кто его знает, что у демонов в пруду водится? И сейчас я поделилась с ним теплом, разгоняя одиночество и холод.

В детстве у меня в поместье был забавный кот, которого я выходила еще котенком и любила, но безжалостное время забрало питомца.

В следующее мгновение я отлетела в сторону от пруда и не слишком мягко приземлилась на пятую точку, а передо мной замер охранник, несомненно защищая от какой-то опасности. Сразу толком не поняла, что происходит, а потом, так же напряженно застыв, увидела, как из озера выбирается черное нечто, похожее на пушистого взлохмаченного кота с яркими серебристыми глазами. Только почему-то шкура на нем клубится черной дымкой, постоянно меняя очертания, но красивенько-о-о-о!..

— Ара, прошу вас, бегите! Как только крикну — бегите прочь и не оглядывайтесь! — прошипел охранник.

Я заметила, как из кустов и из-за деревьев тенями появляются и остальные мои защитники, и все, не мигая, смотрят на неведомое животное.

Не успела спросить, зачем убегать, как черное нечто, услышав просьбу-приказ, неожиданно угрожающе зашипело, одним стремительным движением кинулось к сказавшему это телохранителю и обвилось вокруг его ног: можно подумать — ластится. Теперь уже мужчина зашипел — явно от боли, а судя по тому, что даже солидный и битый жизнью демон не сдержался, то боль, должно быть, сильная.

Бедолага как подкошенный рухнул на землю и забился в судорогах, словно замерзая насмерть от холода.

Три других охранника подобно выпущенным стрелам рванули ко мне, но я резким жестом и криком остановила их:

— Стоять! Не приближаться!

Затем переместилась к корчившемуся рядом на траве демону и протянула руку к черному нечто у него в ногах. На меня тут же уставились серебристые кошачьи глаза, да с такой тоской, что от жалости дыхание перехватило.

— Отпусти его, котик! Он не тронет тебя, и ты его не обижай! — тихонько попросила, протягивая руку.

Черное глазастое пятно вновь преобразовалось в меняющего свои очертания кота, сползло с ног демона и, уже крадучись и заискивающе заглядывая в глаза, направилось ко мне.

— Ара, это порождение тьмы и сильнейшего проклятья — оно убьет вас! — выкрикнул отчаянно ближайший ко мне здоровенный телохранитель и дернулся в мою сторону с явным намерением собственным телом перекрыть путь псевдокоту.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке