Мегрэ и мертвец

Тема

Глава 1

- Простите, сударыня... - После нескольких минут терпеливых усилий Мегрэ удалось наконец перебить посетительницу. - Вы говорите, ваша дочь медленно отравляет вас?

- Правильно.

- Только что вы столь же настоятельно утверждали, что ваш зять перехват бывает горничную в коридоре и подливает вам яд в кофе или в один из лекарственных отваров, которые вы принимаете?

- Правильно.

- Тем не менее, - Мегрэ просмотрел или притворился, что просматривает заметки, которые сделал во время разговора, длившегося уже больше часа, - вы заявили вначале, что ваша дочь и зять ненавидят друг друга.

- И это правильно, господин комиссар.

- Значит, они сговорились вас убить?

- Да нет же! Они пытаются отравить меня порознь.

- А ваша племянница Рита?

- Тоже отдельно от них.

Шел февраль. День был погожий, солнечный, лишь иногда на небо наползало косматое облако и лил короткий дождь. Однако уже три раза после прихода посетительницы Мегрэ помешивал дрова в печке, последней печке на набережной Орфевр: комиссар ценой немалых усилий отстоял ее, когда в уголовной полиции устанавливали центральное отопление. Женщина, без всякого сомнения, исходила потом под грузом норковой шубы, черного шелкового платья и целой коллекции драгоценностей, которыми была увешана, как цыганка побрякушками: шея, запястья, уши, грудь. На ту же мысль - скорей о цыганке, нежели о светской даме, - наводила и ее кричащая косметика, уже превратившаяся в корку и начавшая осыпаться.

- Короче, ваши близкие пытаются вас отравить?

- Не пытаются. Уже отравляют.

- И вы полагаете, они действуют, не сговариваясь между собой?

- Я не полагаю. Я уверена в этом. - У дамы был тот же румынский акцент, что у одной известной актрисы с Бульваров, те же порывистые жесты, то и дело заставлявшие комиссара вздрагивать. - Я не сумасшедшая. Вот прочтите... Надеюсь, вы знаете профессора Тушара? Его приглашают экспертом на все крупные процессы.

Она подумала обо всем, не забыла даже проконсультироваться у самого известного парижского психиатра и получить справку о полной своей нормальности.

Мегрэ остается одно - терпеливо слушать и время от времени заносить в блокнот несколько слов, чтобы ублажить даму. Ее визиту предшествовал личный звонок одного из министров начальнику уголовной полиции. Муж посетительницы, скончавшийся несколько недель назад, был государственным советником. Жила она на Пресбургской улице в одном из огромных домов, фасады которых выходят на площадь Звезды.

- Что касается моего зятя, дело происходит вот как... Я изучила вопрос. Слежу за Гастоном уже несколько месяцев.

- Значит, он начал еще при жизни вашего супруга? Дама сует ему тщательно вычерченный заранее план второго этажа своего дома.

- Моя спальня обозначена буквой А. Спальня дочери и ее мужа - буквой Б. Но с некоторых пор Гастон там не ночует.

Наконец телефон дает Мегрэ минуту передышки.

- Алло... Кто меня вызывает?.. Телефонист обычно соединяет с Мегрэ лишь в безотлагательных случаях.

- Извините, господин комиссар. Звонит какой-то тип. Назвать себя не хочет, но настаивает на разговоре с вами. Клянется, что это вопрос жизни и смерти...

- Он желает говорить именно со мной?

- Да.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке