Темная Империя. Книга 2 (18 стр.)

— Третье, — демон выдохнул, затем сделал медленный вдох, — на первые два я бы не обратил внимания.

И пошатываясь, словно от накатившей вековой усталости, изменяющийся прошел к ближайшему столику, отодвинул стул, не обратив внимания на перепугавшуюся от движения мебели служанку, сел, ссутулившись и обхватив голову руками.

— Эй, — Хеарин подошла, присела перед ним на корточки, заглядывая в лицо, — ты чего?

Мотнув головой, демон попытался ответить, но вышло только сдавленное шипение.

— Да что с тобой? — встревожилась вампирша, прикоснувшись к чешуйчатой щеке.

Ихар стремительно накрыл ее ладонь собственной, чтобы удержать это прикосновение, судорожно вздохнул и едва слышно произнес:

— Ее последнее воспоминание о родителях… они уже были мертвы.

— Что? — потрясенно переспросила Хеарин, не делая попытки убрать ладонь, хотя сама мысль о прикосновении к изменяющемуся ужасала.

— Не поймешь, — демон отпустил ее, поднялся. — И она не поняла, хорошая магия, сильная, но демон мертвое с живым не перепутает.

Он встряхнулся, размял плечи, хрипло попросил:

— Вызывай Его высочество.

— Магистра Смерти, — поправила Хеарин поднимаясь.

— Это для вас он магистр, — фыркнул Ихар, — а для нас он Смерть, наследник Миров Хаоса. Придет время, и Ад содрогнется от его могучей поступи.

Адептка с сомнением посмотрела на демона.

— Пробегись по пескам Хаоса — песок стонет и рвет цепи, — усмехнувшись, произнес Ихар.

— Зайди в школу Искусства Смерти — у нас нет смертности, демон, и, пожалуй, только наша школа во всей Темной Империи может подобным похвастаться. Магистр не тот, кто станет поливать кровью пески Хаоса, — парировала вампирша, делая крошечный надрез на ладони.

Синее пламя вновь осталось незамеченным для всех.

Ихар бросил последний взгляд на стоявшую в окружении двух молодых торговцев девушку, содрогнулся, посмотрел на адептку, и с самой лукавой из улыбок, притронулся к тому месту, которого касалась ее ладонь.

— Я запомнил твой запах, — промурлыкал демон.

Вздернув подбородок, вампирша меланхолично спросила:

— Это угроза?

— Предложение, — Ихар медленно окинул ее взглядом с ног до головы, провокационно подмигнул.

И тут из пламени донеслось:

— Я тебе сейчас это предложение!..

И демон и вампирша мгновенно вытянулись по струнке. Ихар стремительно шагнул в переход, Хеарин неосознанно поправила волосы, и о том, какую ошибку совершила, поняла, лишь поймав взгляд изменяющегося — он все правильно понял.

— Адептка Варнаи, — насмешка в голосе магистра заставила девушку мгновенно забыть о демоне, — я вообще не это имел ввиду при нашем с вами последнем разговоре.

Пламя погасло.

Подошедший оборотень, недоуменно взглянул на напарницу.

— Ааран, контролируй вход, — прошипела вампирша.

— Магине плохо, — рассматривая адептку, протянул он.

Вампирша резко повернулась, вгляделась в леди Сайрен, прищурив глаза, присмотрелась к биению сердца…

— Будет обморок, — все так же совершенно спокойно, сообщил оборотень.

— Гнома в оборот! — приказала адептка Смерти. — Живо!

Третье королевство. Сарда Наирина Сайрен

Я не знаю, почему вспомнила маму и отца, но с той самой секунды мне стало плохо. Сжалось и наполнилось болью сердце, помутилось в глазах, пальцы дрожали. Герман стоял рядом, Сэм принес воды, я пыталась «взять себя в руки» и чувствовала, как теряю силы. Ощущение, словно на меня воздействовали какой-то на редкость неприятной ментальной магией, но в то же время отчетливо понимаю — это не так. Магов нет. Больше нет. Да и ментальная магия может привести к сильнейшей головной боли, у меня же стонало сердце.

— Нервная вы особа, леди Сайрен!

Господин Меллоуин появился совершенно неожиданно, и так же неожиданно отобрал у меня стакан воды, взамен сунул чашку с чем-то темным и безапелляционно приказал:

— Пей! Живо-живо, давай, мне полуоборочные работники здесь без надобности, пей.

— Найри не работник! — грубо произнес Герман.

— Вот только не надо мне за минуту до открытия начинать копания в статусе леди, — мастер-кондитер бросил суровый взгляд на парня.

— А ты, немочь бледная, пей, кому сказал.

И я поспешно выпила все, в три глотка.

И только потом осознала, что это было красное вино со специями!

Закашлялась, мгновенно бросило в жар, щеки запылали, но голова кружиться перестала.

— Работник в норме, — бодро заключил господин Меллоуин, затем хитро глянул на Германа и поправился: — Виноват, «не работник» в норме.

Младший Шилли хмыкнул, и тихо спросил у меня:

— Как ты себя чувствуешь?

— Да тьма с ней, — господин кондитер огладил бороду, — но не отходи от девчонки, мало ли, ненадежная она у вас какая-то, я бы такую на работу взял исключительно с ненормированным графиком.

Не знаю как остальные, а я провожала господина Меллоуина крайне возмущенным взглядом.

— Идем, наверху посидишь пока, — предложил Сэм.

— О нет, все хорошо, — поспешила я заверить. — Да и открытие уже.

* * *

Хеарин плавно приблизилась к мастеру кондитеру, последовательно сняла два из четырех слоев сложной иллюзии, и прошипела:

— Гном, тебе было сказано увести Найрину.

— А работать ты за нее будешь, красноглазая? — ничуть не испугался почтенный господин Мелоуин. — Чай не в игрушки играем, открытие у нас, а это дело поважней ваших приказаний будет. Стоит магиня, не падает да и ладно. Изыди, дел полно, отвлекаешь ведь!

Адептка Смерти медленно сомкнула слои иллюзии, раз двадцать помянув Бездну и корыстного гнома, но воздействовать на кондитера силовыми методами магистр права не давал.

Западное королевство дроу Пустошь

Ислан Габор, поправив мантию, как делал всегда, когда ощущал некоторую нервозность, шагнул навстречу открывшему портал жрецу и склонился в поклоне. Хрустнула поясница, жрец Тьмы поморщился, этот отвратительный старый маг всегда вызывал стойкую неприязнь. И потому дроу перевел взгляд на девушку. Мысленно присвистнул, внешне окатил холодным презрением испуганно сжавшуюся магиню. Невысокая, хрупкая, с белоснежной полупрозрачной кожей, блестящими от с трудом сдерживаемых слез глазами, и по юному влажными нежными губами…

«Во имя Бездны, спать с мужиками я не собираюсь! — не сдержался Тахир».

«Принц отымеет больнее и обиднее, учти, — предупредил Ихар, медленно, со скрипом разгибаясь».

«Зато морально, — пробурчал демон».

Но бунтовать прекратил мгновенно, и уже гораздо спокойнее следил, как взгляд старательно демонстрирующего презрение дроу, жадно ощупывает девичью фигуру, жадно и с предвкушением.

«Не успеет, — успокоил Ихар. — Ты раньше погибнешь».

«Ловлю на слове, — Тахир с трудом подавил желание уменьшить грудь и нарастить плечи».

Между тем жрец величественно повернулся к человеческому магу, и произнес:

— Ты долго.

— Простите, великий, — вновь со скрипом кланяясь, просипел архимаг Габор.

— Я разочарован, — продолжил дроу.

— Исправлюсь, великий, — демон усиленно кланялся.

И вместе с тем старательно придерживал край мантии, скрывая отрастающую из ноги когтистую лапу демона. Проворачиваемый маневр был бы невозможен для любого иного существа, помимо демонов клана Аклора, ведь отращенной конечностью нужно было владеть в совершенстве, без ошибок, без неровностей, без срывов линии выводимого символа.

Слишком многое зависело от точного отображения.

— Таэлран ожидает, — следующая фраза дроу означала, что им требуется немедленно пройти в подземелья.

Но маленькая загвоздка была в том, что символ Икхар не завершил.

«Падай, — ускорив процесс, приказал демон».

«Эффектно, или так, с вызыванием жалости? — меланхолично поинтересовался смирившийся с женским обликом Тахир».

«Совмести» — буркнул Ихар, чувствуя как о гранит стираются отращенные когти.

Найрина Сайрсн, смахнув вмиг набежавшие слезы, робким, дрожащим голосом, едва слышно позвала:

— Лорд Габор… Лорд Габор, вы сказали, что я увижу брата и…

Девущка сделала порывистый шаг, нога соскользнула с отполированной временем и водой гранитной поверхности, магианна неловко взмахнула руками и рухнула так, что юбка взметнулась до колен, открывая стройные девичьи ноги.

И Икхар был забыт.

— Прекраснейшая, — дроу поспешил к лежащей девушке, — вы не ушиблись?

Тихий всхлип, вынудил жреца поспешить, а едва он склонился над магианной, на миг задержал дыхание, встретившись с огромными полными слез глазами.

«Не переигрывай!» — прошипел Ихар.

«Отвали» — ответил Тахир, с самым жалобным видом протягивая руку неприступному дроу.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке