Поиск в кольце

Тема

Александр ШАЛИМОВ

Летели молча.

- В древности его называли Фаэтоном, - неожиданно сказал Рей, продолжая угасший было разговор.

- Но это была легенда или... гипотеза, - возразил Стив.

- Неточность, - вмешался Электронный Наставник. - Разница между легендой и гипотезой заключается в том...

- Отключись! - невежливо прервал Стив. - Сам знаю. Тогда была эпоха легенд в жизни и гипотез в науке. Для меня лично это одно и то же.

- Ты должен извиниться перед ЭНом, - тихо сказал Рей. Он обиделся и отключился совсем. Даже индикатор погасил. Ты забываешь, Стив, параграф третий "Дополнений к Космическому уставу". ЭН полноправный участник экспедиции. Если бы не он...

- Знаю, - снова прервал Стив. - Но я чертовски устал от его бесконечных поучений. За эти четыре месяца...

- За эти четыре месяца мы не раз попадали в довольно сложные ситуации. И если бы не наш Электронный Наставник...

- Это я уже слышал. Даже от него самого. - Стив указал взглядом на неподвижную фигуру кибера. - Между прочим, титаны не должны бы хвастаться своими титаническими свершениями. Для них это просто работа. А я всего лишь человек.

- Разумеется, - мягко сказал Рей. - Ты очень устал. Мы все устали. Даже он. Его интеллект превосходен. Ничего более совершенного земная наука не создавала. И тем не менее мне начинает казаться, что он близок к пределу своих возможностей. В первые месяцы полета он никогда не отключался. А теперь стал очень обидчив. Извинись, Стив.

- Дай мне отдохнуть от него хоть несколько минут.

- Ты это делаешь ежедневно в часы сна. Он никогда не спит. Люс предупреждал, что полные отключения ЭНа крайне нежелательны. Точно неизвестно, что тогда происходит в его электронном интеллекте. Каждое отключение - знак эмоциональной перегрузки.

Стив усмехнулся:

- Боишься, что у него будет инсульт?

- Ты хам, Стив, - послышался тихий, ровный голос кибера, - хам очень древнее слово. Сейчас оно вышло из потребления. Хам - вымершая разновидность Гомо сапиенс, согласно психоаналитической классификации Телбриджа. Хамы были широко распространены до начала двадцать первого века. Затем их количество стало уменьшаться. Характерные признаки: примитивность суждений, интеллектуальная ограниченность, туповатость, невоспитанность, доходящая до грубости и сочетающаяся с неограниченным самомнением, самовозвеличением, первобытным представлением о собственной исключительности. Социальные корни - эгоизм, искривленное воспитание, иногда плохая наследственность. В современную эпоху хамство психологический атавизм. Может проявляться в экстремальных условиях. Лечение - специальный санаторный режим. Профилактика - самокритической анализ, любовь, музыка, поэзия.

Рей и Стив молча глядели па кибера. Его широкое, бледное лицо-маска с кудрявой золотистой бородкой античного мудреца было, как всегда, неподвижно, но в глубине темных зрачков вспыхивали золотистые искры и зеленый медальон на груди - индикатор контакты - светился ярче обычного.

Электронный Наставник умолк, и в салоне поискового планетолета МП-112 стало очень тихо. Лишь чуть слышный журчащий напев главного электронного мозга космического корабля доносился ив центральные коридора, ведущего на пульт управления.

- Ты должен извинить Стива, ЭН, - сказал наконец Рей. - Последний поисковый полет был очень трудным. Все устали.

Кибер кивнул, но не ответил. Его зеленоватый медальон продолжал ярко светиться.

Стив озадаченно тер подбородок, поглядывая исподлобья то на Рея, то на кибера.

- Скажи же что-нибудь, Стив. - Рей положил руку на плечо своего помощника.

Стив медленно поднялся. Губы его задрожали: - Скажу. Конечно скажу. Хамство - подобное программирование. И чтобы я когда-нибудь еще пошел в поисковый рейс с таким вот, с позволения сказать, мудрецом...

Он не кончил. Резко повернулся и стремительно вышел из салона. Дверь бесшумно задвинулась. Рей и Электронный Наставник остались вдвоем.

- У нас с ним психологическая несовместимость, - медленно произнес ЭН, глядя прямо в глаза Рея. - Я это давно понял. Я раздражаю его, так же как и меня он. Меня не проверяли на психологическую совместимость с людьми. По-видимому, это необходимо.

- Да, пожалуй, - задумчиво сказал Рей, - а пока прими мои извинения за него. Он одумается и тоже извинится.

- Достаточно твоего объяснения, Рей, - сказал кибер. - Будем считать инцидент исчерпанным.

Его взгляд снова стал спокойным, и яркость медальона упала до нормальной.

- Итак, возвращаясь к нашему разговору, - продолжал после короткого молчания Рей, - сегодняшняя находка Стива заставила нас вспомнить старинную легенду о Фаэтоне. Если это действительно обломок искусственного сооружения, значит... Кстати, что тебе известно о Фаэтоне, ЭН?

Зеленый медальон на груди кибера снова стал ярче: - Фаэтон..." Фаэтон... Несколько секунд терпения. Рей. Раздел - космогония, подраздел планетология, параграф - солнечная система... Меркурий, Марс, Юпитер... Так... Есть. Фаэтон - гипотетическая планета в нашей солнечной системе. Могла располагаться между орбитами Марса и Юпитера. По-видимому, состояла из ряда оболочек, сходных с оболочками Земли и Марса. Предполагаемые параметры близки к земным. Два спутника. Не исключается техническая цивилизация. Прекратила существование в интервале времени от полутора миллиардов до трех с половиной тысяч лет назад. Причины разрушения...

- Извини, ЭН, это я помню. Высказывались разные точки зрения, вплоть до самоуничтожения цивилизации.

- Термоядерная война, - кивнул кибер, - и активизация природных ядерных реакций в ядре планеты. Излагать историю вопроса?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке