Сплетенье судеб

Тема

Лежать на спине с прижатыми к груди лапами, подставляя пузо по-осеннемуласковому солнцу, оказалось очень приятно. Легкий ветерок перебирал незримымипальцами мягкую шерстку, стуки и голоса городской жизни долетали приглушенно ине мешали пребыванию в сладкой полудреме, столь же приятной, сколь инеотвратимой. К сожалению, заснуть окончательно не удалось.

Все-таки двуногие очень суетливые существа. Нет в них чувства собственногодостоинства и умения гармонично вписаться в мир, присущего кошкам от рождения.Постоянно что-то делят, ссорятся, дерутся… Зачастую забывая о по-настоящемуважных делах вроде добычи пищи или продлении рода. Вот, скажем, что мешаетБирону наплевать на все и заниматься исключительно разведением лошадей,которых он по-настоящему любит и понимает? Детенышей и самку он не прокормит?Еще как прокормит. Уважением пользоваться будет? Безусловно. Так какого жхрена?

Издержки стайного образа жизни, надо полагать.

Поэтому особое внимание Черныша привлекали люди, подобные Ханире. Бабка умелачувствовать вкус жизни! Даже не работай она на местных безопасников, все равношныряла бы, вынюхивала, собирала сплетни и с удовольствием перемывала косточкисоседям, сидя на лавочке с товарками. Цельная личность, ничуть не зависимая отокружения. Точно таков же и Юрган – просто маг избрал иной способпротивостоять давлению общества.

Занятные личности собрались в городишке. Ходят, пьянствуют, потихоньку делаютсвои дела… К слову сказать, прежде Накар вино пил умеренно. То есть почтисовсем не пил. А вчера вернулся поддатый, сказался больным и теперь валяетсяна кровати, попивая собственноручно сваренные микстуры и тупо глядя в потолок.Весь дом отварами провонял. Чем он якобы болен? Простудой?

Кот перевернулся на живот и положил голову на передние лапы. Довольно странныйвыбор трав для гриппозного – зверобой, молочко мака, листья дурман-травы, ещекое-какие забавные корешки. Больше напоминает смесь, используемую длясосредоточения и при впадении в контролируемый транс в некоторых ритуалах.Куски подаренной памяти проигнорировали требование узнать побольше, но и того,что удалось вспомнить Чернышу, было достаточно, чтобы слегка занервничать.Накар ведь не может применять магию? Или наказание заключается в том, что магне имеет права использовать свой дар, а печать служит простой системойобнаружения ослушника? Тонкая, но очень существенная разница. Если Накарготовится провести некий обряд и сейчас постится и отдыхает, то… Нет, нет, онне станет рисковать без чрезвычайно веской причины. Мохнатый следовательперебрал последние события и пришел к выводу, что таковой причины не видит.Есть, конечно, Нифлос и его сестра – воистину поразительная женщина — чьимотивы и цели предсказать совершенно невозможно, но вряд ли опальный волшебникзахочет с ними связываться.

Хотя в прошлом они были знакомы. Это следует учитывать.

До ужина оставалось еще достаточно времени, которое Черныш решил потратить столком. То есть навестить Бирекку. Помимо свежей порции ходящих по городкуслухов, наблюдение за молодой женщиной давало коту повод пофилософствовать натему несовершенства людского рода и вообще здорово улучшало настроение. Дело втом, что Бирекка жаждала романтики и мужской ласки, причем не по отдельности,а обязательно в комплекте. Покойный супруг ее ни тем, ни тем в силупреклонного возраста не баловал, зато овдовев, мачеха Сантэл получиланевероятную по туземным меркам свободу и возможности. Погоревав короткоевремя, она окинула орлиным взором окрестности и выяснила, что достойных еекрасоты, ума и состояния мужчин не так уж и много, да и те заняты. И пришлосьбы несчастной вдове коротать век в тоскливом одиночестве, изредка разбавленномкороткими интрижками, если бы не внезапное изменение статуса пасынка. Водночасье превратившегося из купчика с подмоченной репутацией в крупнейшегоолигарха окрестностей. Тоже, если вдуматься, достижение…

Судьба неплохо поиграла Бироном. Еще вчера он был всего лишь наследникомубитого с помощью черной магии купца и находился под следствием – а сегодняопределяет политику городской верхушки. Ненадолго, естественно. Разныегруппировки в мэрии уже вовсю искали подходы к лорду Нифлосу, стараясь обойтиудачливого соперника, и вскоре они наверняка найдут способ урвать себе долюмалую. Работы предстояло много, ее хватит на всех. Значит, и доходы получиткаждый, вложившийся в один из многочисленных проектов – строительство дорог,постоялых дворов, организацию поселений шахтеров, снабжение ихпродовольствием, одеждой, выпивкой, инструментом и всем остальным. Вопрос стом, кто снимет все сливки (тут Черныш облизнулся). Бирон претендовал нанаиболее лакомые куски, потому что именно он заключал договора ссубподрядчиками от лица торгового дома Тагашти и фактически распоряжался ихденьгами.

Образно выражаясь, его акции взлетели необычайно высоко.

Одним из последствий этого взлета явилась длинная череда женихов, внезапноразглядевших невероятные таланты женщин из семьи Бирона и зачастивших в егодом. В первую очередь их интересовала Сантэл, но и остальным домочадцамвнимания перепадало. Особенно Бирекке, даме видной во всех отношениях. Вдоварасцвела, прикупила нарядов, ежедневно проводила фасадные работы на лице ивовсю наслаждалась жизнью. Принимала гостей и гостий, жалуясь на горькуювдовью долю, сама ездила по знакомым, не забывая по пути завернуть в лавки иприкупить тканей, иноземных благовоний или ярких цветастых платков. Причем

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке