Охотник на духов (53 стр.)

Тема

Глава 7
Утро вечера мудренее, но разве ж до него доживёшь?

Хм, если б не текущий момент, я бы вряд ли удержался от подколки. Но шутить сейчас как-то не тянуло. Черт, и как я мог забыть об этом… Йорме, а? Придётся что-то придумывать. Вариант с кровавой баней меня совсем не прельщает. Я и так уже здесь отметился не хуже, чем в рейде за "лесными братьями".

Перед мысленным взором встала картинка-воспоминание с отлетающей от удара лапой головой убегавшего наёмника, и я невольно хмыкнул. Да, т о г д а такого не было. Бр-р… неприятно.

Стоп. А если посмотреть на ситуацию под другим углом? Что меняется-то? У меня два возможных способа умыкнуть пленников. Но когда их обдумывал, я не предполагал, что Ким пойдёт вместе со мной. Так почему бы ему не поработать на наше общее благо? Думаю, Рарра сможет ещё раз изобразить вселение духа в человека… Заодно и мимо "пыльника" Йорма протащит. Ну а я буду действовать по уже прежнему плану.

Думаю, если не способного сбежать человека, каким-то образом оказавшегося в центре оплота потусторонних тварей, пожрёт свободный тотемный зверодух, никто не заподозрит ничего странного… Нет?

- Сожрёт? - Услышав мои рассуждения, Ким замер на месте и смерил меня долгим и о-очень подозрительным взглядом. - И ты ещё говорил, что не хочешь устраивать здесь бойню?

- Ну, зачем так прямолинейно? - Поморщился я. - "Пожрёт", "заберёт", как ещё они могут интерпретировать исчезновение тела, после нападения потусторонней твари?

- Тьфу ты. - Касим сплюнул наземь и покачал головой. - Напугал.

- Это в тебе стереотипы говорят. - Фыркнул я. Мы с Кимом улыбнулись, но тут же посерьёзнели.

- Так, ладно. Подведём итог. Первого ты заберёшь у входа в подземелье, так? - Заговорил Касим-старший. Я кивнул, но тут же внёс важное уточнение.

- Если этим первым окажется Йорм, то придётся действовать Рарре. Ни одного из этих малышей парень принять не сможет. Силы воли не хватит. А пронести его мимо "пыльника" я не смогу. Засечёт и сожрёт. Хорошо, если только мою ношу, а может и меня заодно, как контрабандиста.

- Согласен. - Ким потеребил бородку. - Йорма мы с Раррой возьмём на себя. Тогда, девчонки на твоей совести.

- Договорились. Только учти, действовать придётся очень быстро. В идеале все вообще должно произойти… скажем так, одним единым действом.

- Чтобы никто не успел очухаться, да? - Касим улыбнулся. - Хорошо. Йорм на мне, девчонки на тебе. Только одно "но". Ты-то можешь просочиться в подземелье незамеченным людьми. Я-нет. Поэтому, если вдруг случится так, что я не сумею присоединиться к вам, договоримся встретиться в порту.

- Ну, в принципе, это необязательно. - Я пожал плечами. - Я ведь могу и тебя провести в подземелье точно так же, как девчонок. Хуже, если люди Бора не погонят Йорма к "пыльнику". Тогда, чтобы не "выпасть из стиля", мне придётся его "сожрать" и… самому тащиться до порта поверху.

- А дойдёшь? - Хмуро спросил Ким. В ответ я только улыбнулся.

- Дойду. Если скажешь, куда идти.

- На закат, до большой реки. Врана на твоём пути одна такая, с ручьями не перепутаешь. А дальше, вдоль берега на север. Мимо порта точно не промахнёшься. - Мы с Кимом одновременно обернулись на звук выстрела, донёсшийся от подножия холма.

- Хм… кажется, пора. - Проговорил Ким. Мы переглянулись, кивнули и, хлопнув друг друга по рукам, скрылись в бывшем парке. Рарра явно взял контроль в свои руки, потому как Ким стал двигаться неожиданно плавно. Словно скользя меж деревьев и кустов. Тихо и незаметно. А если учесть сгущающиеся сумерки и довольно тёмную одежду, вкупе со скрадывающей очертания фигуры Кима, уже знакомой чёрной дымкой… неплохо, очень неплохо.

Я же не стал изображать егеря из охраны поместья Рона и, обернувшись, заскользил вперёд в своей кошачьей ипостаси. Хм, интересно, а в кого стреляли наёмники Тейго? Надеюсь, не в пленников? Это было бы о-очень неприятно. Настолько, что я мог бы и плюнуть на первый вариант нашего плана и устроить-таки ту самую бойню, идея которой так не пришлась по душе моему спутнику.

Тейго Бора был в ярости. Опять. Несмотря на то, что идея с приманкой оправдала себя в полной мере, он чувствовал, что теряет контроль над людьми. Да, они понимали, что смерти всех этих студенток необходимая часть плана. Со скрипом, но это приняли даже научники… впрочем, тут нет ничего удивительного, их бывший руководитель умел подбирать людей взглядов, сходных с его собственными. А сам Энгар не испытывал никакого пиетета перед человеческой жизнью.

Но все изменилось, когда начали гибнуть наёмники. Нет, первый звонок прозвонил во время того идиотского нападения в первый же вечер по прибытии на остров. Но тогда Тейго не без помощи командира наёмников справился с паникой в отряде и успокоился. Зря. Последовавшие за этим, пусть запланированные, но не имевшие никакого, даже гипотетического шанса на предотвращение, смерти студенток начали медленно, но верно подтачивать уверенность в его людях. А потом была смерть ещё двух наёмников. Глупая, но неотвратимая. Нет, сам Бора, как и пара-тройка бойцов его отряда, запросто защитились бы от удара валуна собственной силой воли, но их там не было… и ведь самое паршивое, что наёмники, следовавшие за "приманкой"-указателем, вообще никак не угрожали духам. И это ещё больше подхлестнуло страх и шепотки в отряде. Ситуация накалялась. И вылилась в первое убийство внутри отряда. Оттин впал в неконтролируемую истерику, и Тейго пришлось закрыть глаза на его талант и убить одуревшего от страха учёного. Наглядно и жестоко.

Командир наёмников это решение поддержал. Знает, что в той ситуации это был единственный способ удержать от повальной паники людей, начавших шарахаться от каждой тени. И это должно было сработать… Если бы не гибель ещё двух наёмников, причём на самом пороге схрона! Как результат, ещё одна показательная казнь. И снова научник. Заместитель сгинувшего Энгара Варрона звёзд с неба, конечно, не хватал, но был незаменим, когда речь шла о систематизации полученных данных и их обработке. Выявление закономерностей и их анализ, вот чем был силен этот человек… эта же сила его и подвела. Мозг учёного выдал прогноз, из которого следовало, что убраться с острова не сможет никто. И пусть предпосылки для этого абсолютно точного решения были неверными, но Тейго не мог закрыть на него глаза, тем более, что этот идиот решил рассказать о своих умозаключениях всем и вся прямо за ужином.

В этот раз Бора не пришлось марать руки. Едва отряд переехал к подножию холма, на вершине которого и находится вход в схрон, командир наёмников вывел Бррима Марона перед отрядом и одним выстрелом отправил учёного на тот свет, после чего громко и ясно изложил причины такого поступка. Правильно, в текущей ситуации паника-это смерть. Собственно, смерть здесь ждёт всех участников экспедиции, но зачем же доводить дело до бессмысленной резни? Пусть сначала выполнят свою работу, а уж потом… Естественно, Тейго не стал делиться этими размышлениями даже с командиром. Но поблагодарить Нарра за чёткое понимание ситуации не преминул.

Бора поднялся с кресла и, хрустнув суставами, подошёл к выходу из шатра. Откинув полог, он остановился на пороге и, окинув взглядом скудно освещённый лагерь, попытался вдохнуть свежий вечерний воздух. Но тут же мучительно заперхал от сдавившей грудь боли. Проклятые лекари… проклятый возраст…

- Надо бы выставить ещё пару постов. - Неслышно возникший рядом, Нарр погладил ребристую рукоять пистолета в открытой поясной кобуре. Волнуется наёмник… хм.

- Что-то случилось? - Скрипучим голосом спросил Бора. Не хватало ещё одного истерика в отряде…

- Нет. Просто плохое предчувствие. - Покачав головой, медленно ответил Нарр.

- Хм… после разведки у руин. - Взвесив все "за" и "против", проговорил Тейго. Наёмник не стал спорить, только коротко кивнул.

- Когда?

- Отправляемся через полчаса. Тащите девчонку. Пусть поработает тралом. Глянем, что именно сожрало ваших неосторожных подчинённых. - Отдал приказ Тейго, и наёмник, ни жестом, ни взглядом не выдав своего отношения к замечанию начальства, исчез в вечернем сумраке. Почти исчез, но вынужден был вернуться. - Стой. Буди всех троих. Хватит им уже бока отлёживать.

- Но охрана… у нас осталось не так много людей, чтобы распылять силы ещё и на этих…

- Не волнуйся. Я за ними сам послежу. - Растянул губы в широкой, но совсем не радостной улыбке Тейго. Нарр на миг замер, но тут же кивнул и отправился выполнять приказ главы экспедиции.

Отряд собрался быстро, так что, как и требовал Бора, уже через полчаса внушительная компания поднималась по заросшей, почти невидимой дороге, ведущей на вершину холма. Ещё через час неспешного хода, они миновали поваленные ржавые створки ворот и вскоре остановились перед руинами когда-то просторного особняка.

Отряд, ощетинившийся стволами, прямо-таки фонил настороженностью, а над ним дрожало туманное марево готового сорваться в атаку стихийного удара Бора. Кажется, сам воздух гудел от напряжения сил и эмоций.

Вот один из наёмников вытолкнул перед собой дрожащую от страха, нервно оглядывающуюся по сторонам девушку в не по погоде лёгком наряде, состоящем из коротких шорт и рубашки с коротким рукавом. Единственно, что выбивалось из общего вида, так это её обувь. Ботинки с высокой шнуровкой, на толстой рифлёной подошве неуверенно переступили по заскрипевшему гравию, невидимому среди довольно густого травяного покрова. А в следующую секунду раздался повелительный окрик, и девушка невольно шагнула вперёд. Очень трудно сопротивляться приказам, когда тебе в спину смотрит несколько автоматных стволов. Шаг, другой. Вот она оказалась в холле, а следом за ней вошли члены отряда. Ещё один короткий приказ, и, вздрогнув, девушка ступила на выщербленные ступени, ведущие в подвал.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке