Проклятый эксперимент. Магиня (46 стр.)

Тема

Несомненно, здесь был когда-то портальный зал, и, судя по величине, он ни в чем не уступал подобному помещению в убежище Миттена. Непонятно, кто и почему превратил его в мусорку и куда делась большая часть светящихся камней из выложенного на потолке круга. Но вовсе не это волновало сейчас Лиарену, сильнее всего ее удивляло отсутствие встречающих. Не было видно ни людей, ни серых, хотя как раз клоны Зелена должны бы точно знать время прибытия груза. Или им сообщают об этом каким-то особым способом?

И кто? Глас или какой-то другой монстр, пока неведомый магине?

- Нужно отсюда уходить, пока не задохнулись, - вынес приговор дорин. - Лиа, тут две тропки, куда пойдем?

- Туда! - махнула рукой магиня, взглянув на туго стянувший ее запястье артефактный браслет.

А через несколько шагов, покорно сделанных за направившимся вперед мужем, оглянулась на сиротливо стоящего посреди гор гниющего мусора бычка и решительно подтянула к себе воздушной плетью бечеву, которой он раньше был привязан. Оставлять ни в чем не повинное животное на этой помойке казалось ей бесчеловечным. Да и слишком ценные вещи сегодня переслали узникам магистры цитадели, хотя и лежат они в обычных, потертых и невзрачных мешках. Зато упакованы со всеми предосторожностями и особой тщательностью и снабжены пояснениями, написанными на тайном языке магов.

Зелен, бредущий рядом с хозяйкой, вдруг насторожился и дернул ее за палец, подавая условный сигнал.

- Похоже, впереди серые, - тихо произнесла девушка и нехотя сняла с торса мужа воздушную лапу.

По замыслу магистров командира их маленького отряда должен как можно дольше изображать Тайдир, а сама она - всего лишь его покорную и испуганную жену.

- Вам важнее всего понять, как они управляют узниками, и найти хоть какой-то способ спасти людей, - упорно втолковывал ученице Сайден. - А для этого ты должна быть незаметной и казаться совершенно безобидной. Можешь плакать почаще или жаловаться, но ни в коем случае сразу не показывай монстрам свою силу. Внезапность и хитрость - вот что может оказаться там самым сильным оружием.

Небольшая толпа невзрачных фигур вышла навстречу команде спасателей из прорубленного в скале отверстия, почти незаметного на фоне таких же темных стен. Обнаружив перед собой пришельцев, местные не сразу поверили своим глазам и некоторое время таращились на гостей так пораженно, словно увидели привидение.

Супруги воспользовались этой заминкой и тоже внимательно изучали бледных, грязных мужчин и кучку сопровождавших их серых прислужников. "Хотя, судя по рассказам Зелена, здесь они служат скорее надзирателями", - мелькнула у дорины горькая мысль, пока она изучала ошарашенные лица людей и свирепые гримасы, кривящие серые морды.

- Вот это сюрприз, - наконец потрясенно выдохнул один из узников и шагнул навстречу новичкам: - Дорин Тайдир! Вы меня не узнаете?

- Как я могу не узнать тебя, Инер, - невесело усмехнулся Тайдир, крепко стискивая руками худые плечи узника, бывшего когда-то одним из лучших его мечников. - Если ваши лица и имена выжжены в моем сердце неугасимой болью.

- Молчать! - подскочив к мужчинам, заорал один из серых, который был немного крупнее остальных. - Все молчать! Новые - в карцер! Старый - работать!

- Не распоряжайся! - с неожиданной яростью рявкнул Зелен и сделал шаг вперед. - Ты, бракованный образец! Я тебе приказываю, веди нас к Глазу!

Прислужник Миттена существенно подрос за последние дни и был теперь не только выше, но и плотнее местных надзирателей. На фоне их клочковатых и грязных серых шкурок Зелен выглядел неимоверно холеным и солидным. Значимости повару добавляли мохнатый пояс, на который проныра нацепил несколько разномастных кошелей и чехлов, и посверкивающая россыпью крохотных камушков шапочка, связанная из серебряной нити в виде шлема с отверстиями для ушей.

- Зеленый… - с восторгом и ужасом уставились на Зелена его неудачные клоны. - Разве ты живой?

- А ты ослеп? - После общения с отшельником лохматый повар стал выражаться не только более непринужденно, но и довольно нахально. - Или не узнал меня, образец номер пять? Или вас так запугал своим ростом этот восьмой? Да, он получился крупнее. Зато неуклюжее и глупее, чем остальные. Даже не мог поставить возле стола шесть стульев.

- Сейчас я старший! - гордо задрал нос серый. - Я командую тройкой! Все молчать!

- Теперь я вами командую, - не обращая никакого внимания на безмолвно слушающих его людей, веско заявил серым Зелен. - Я ваш хозяин, а вы все - мои слуги.

Создал воздушную плеть, захватил восьмого и, стиснув так, что тот застонал, поставил перед собой:

- Я приказываю - вы делаете. Непослушных накажу. Я знаю слово Миттена.

Последнюю фразу он произнес язвительным хриплым голосом отступника и состроил злобную морду. Но серые уже что-то сообразили, и в их выпуклых глазах заплескался ужас.

- А Глаз… - попытался напоследок сопротивляться весьма расстроенный потерей поста восьмой, но услышал в ответ пренебрежительное фырканье:

- Запереть и не кормить. Он должен слушать мои приказы.

- По-моему, - еле слышно выдохнул Тайдир в макушку замершей рядом с ним жены, - Зелен заболел. Манией величия.

- Посмотрим, - задумчиво шепнула в ответ Лиарена и смолкла, припомнив, каким острым слухом обладают создания Миттена.

Хотя, возможно, и не все, ведь Зелен упоминал про разные способности неудачных копий. Но сейчас главное вовсе не это, нужно как можно скорее добраться до зеркала.

Мужчины, пришедшие с серыми, несколько мгновений пораженно наблюдали за необычным поведением своих надзирателей, потом двое из них развернулись и куда-то побежали. Рядом с супругами Варгейз, шагающими за Зеленом вместе с бычком, остался только примолкший Инер. Лицо мужчины вмиг посуровело, губы плотно сжались, и искоса поглядывающая на него Лиарена тщетно пыталась угадать, чего он так сильно боится. Или кого?

Ведь другого повода молчать у бывшего воина Тайдира просто не было. А если все-таки и был, то настолько невероятный, что просто не мог бы прийти магине в голову.

ГЛАВА 24

Внезапно их неторопливое шествие прервала кучка серых созданий, выскочивших откуда-то из бокового прохода. Все они размахивали длинными кнутами с поблескивающими на концах металлическими "хвостами", страшным изобретением одного из южных народов, спасавшегося при помощи этого оружия от ядовитых змей, проклятия тех мест. Шедшие за Зеленом надзиратели мгновенно присели и закрыли лапами головы, а Тайдир с Инером попытались заслонить собой Лиарену.

Но свист кнутов и злобные гримасы карателей не испугали ее, а заставили натренированное на нападения сознание мгновенно вытащить из своих арсеналов самый подходящий случаю способ отражения атаки. Лиарена привычно создала пучок воздушных плетей и швырнула в толпу серых, пеленая их в общий тугой кокон. И тут же спохватилась и сунула свободные концы плетей в лапу Зелена, принявшего этот дар с величественной невозмутимостью. Плененные магиней каратели опомнились очень быстро и попытались запугать своего зеленого собрата.

- Раб! - просипел один из них. - Отпусти нас, если хочешь жить!

- Раб теперь ты, - едко просветил его Зелен и снисходительно добавил: - Вы все. А я ваш хозяин.

- Глаз тебя… - мстительно начал было тот, которого магиня решила считать старшим карателем, но мохнатый пришелец мгновенно разбил все его надежды:

- Глаз - тоже слуга. Миттен делал Глаз следить за неудачными слугами, но он испортился. - Зелен легко поднял связку притихших карателей и важно пошагал дальше.

- Ого, - непонятно буркнул Инер и вопросительно взглянул на Тайдира.

Дорин только загадочно усмехнулся и, приобняв жену за талию, без слов направился вслед за своим поваром.

Как бы ни хотелось поговорить с мечником, сгинувшим на болоте шесть лет назад, пока Тайдир вынужден был молчать. Самым строгим правилом их вылазки был запрет на всевозможные пояснения и откровения. Особенно настаивал на необходимости придерживаться строгой секретности Экард.

- Увидав давно потерянных друзей и родичей, вы захотите распахнуть им свои души и открыть все тайны, - неоднократно повторял отшельник. - И все это может мгновенно узнать Глас или неведомый нам хозяин пещер. Вам нужно набраться терпения и молчать, пока не поймете, каким способом им удается держать в повиновении столько магов и сразу узнавать обо всех их действиях. Вот это и есть самая трудная задача.

В этом месте отшельник обычно смолкал и мрачно вздыхал, всем своим видом показывая крайнее неодобрение, вызванное решением дочери отправиться в тайное логово отступников. И одновременно намекая на какие-то секретные замыслы магистров, над которыми они неустанно работали наравне с подготовкой отряда Лиарены.

Мысли дорина прервал тонкий, полный муки визг, и в тот же миг один из серых карателей забился в невидимых путах от терзающей его боли. В первый момент магиня растерялось, не понимая, что произошло и откуда пришел подлый удар, а в следующий - Зелен поднял за шиворот первого попавшего ему в лапу трясущегося серого карателя и грозно рявкнул:

- Почему он так орет? Доложи!

По-видимому, этот приказ имел для серых особую силу, надзиратель сразу сжался и, стараясь не смотреть на извивающегося на полу собрата, испуганно пролепетал:

- Глаз его наказывает.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке