А еще мы выгуливаем собак

Тема

---------------------------------------------

Хайнлайн Роберт

Роберт Хайнлайн

- "Неограниченные услуги". Мисс Кормет слушает. - Произнесла она, глядя на экран. В голосе чувствовалось теплое дружеское участие и одновременно безликая эффективность - как раз в необходимой пропорции. Экран несколько раз мигнул, а затем там возникло стереоизображение - толстая, раздражительная, разодетая в пух и прах женщина аристократической наружности, которой явно не помешали бы физические упражнения.

- О, моя дорогая, - простонало изображение. - Я просто не знаю, сумеете ли вы мне помочь...

- Я не сомневаюсь, что это в наших силах, - проворковала мисс Кормет, мгновенно прикинув стоимость платья и драгоценностей (похоже, настоящих) и решив, что клиент, судя по всему, выгодный. - В чем заключаются ваши проблемы? И ваше имя, пожалуйста.

Она протянула руку и коснулась клавиши на подковообразном пульте - связь с кредитным отделом.

- Но все так безумно сложно! - с чувством произнесло изображение. - Надо же было Питеру именно сейчас сломать бедро! Мисс Кормет нажала клавишу, помеченную словом "Медицина". - Я ему всю жизнь говорила, что поло - занятие опасное. Нет, вы не представляете, моя дорогая, что такое материнские страдания... И ведь главное, как некстати все...

- Вы хотите, чтобы мы взяли на себя уход за больным? Где он сейчас?

- Уход? Боже, ни в коем случае! Этим займутся в клинике "Мемориал". Мы им платим, без сомнений, достаточно. Нет, меня беспокоит званый обед. Принципесса будет очень недовольна, если все сорвется...

Ответный сигнал из кредитного отдела настойчиво мигал, и мисс Кормет решила вернуть разговор в прежнее русло.

- Понятно. Мы обо всем позаботимся. А теперь, пожалуйста, ваше имя, постоянный адрес и местонахождение в данный момент.

- Как? Вы меня не знаете?

- Я догадываюсь, - дипломатично ушла от ответа мисс Кормет, но в "Неограниченных услугах" уважают тайну обращений клиентов.

- О да, действительно... Очень мудро с вашей стороны. Меня зовут миссис ван Хогбейн-Джонсон.

Мисс Кормет едва сдержала удивление. Необходимость консультироваться в кредитном отделе сразу отпала. Но сигнал на пульте вспыхнул мгновенно: "ААА" - неограниченный кредит.

- Однако я не вижу, как вы сумеете мне помочь, - продолжила миссис Джонсон. - Я же не могу разорваться и быть одновременно в двух местах.

- В "Неограниченных услугах" любят сложные задачи, - заверила ее мисс Кормет, - и если вы посвятите меня в подробности...

Спустя какое-то время она вытянула из миссис Джонсон более или менее связный рассказ. Оказалось, ее сын, Питер III (слегка потрепанный годами Питер Пэн, давно знакомый мисс Кормет по стереографиям в прессе, где он появлялся в самых различных нарядах, что захватывали воображение богатых бездельников, прожигающих время в свое удовольствие), совершенно бездумно выбрал именно этот день - когда у матери намечено наиважнейшее светское мероприятие, - чтобы покалечиться, причем довольно серьезно. Более того, он был настолько невнимателен к своей матушке, что совершил эту оплошность за полконтинента от дома.

Как поняла мисс Кормет, давняя привычка миссис Джонсон держать отпрыска под ногтем требовала от нее немедленного появления у постели больного. И разумеется, личного участия в подборе младшего медперсонала. Однако званый обед, назначенный на вечер, являл собой кульминацию многомесячных усилий и интриг.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке