Лабиринты ночи [СИ] (20 стр.)

- И пусть наша численность сокращается медленно, этот процесс никак не остановить… На заре времен наша раса могла на равных поспорить с другими, в чем-то даже превосходила их. Сейчас нам приходится выживать и защищаться… Наши отношения с хэйгэ никогда не были дружественными. Но раньше агрессию амфибий сдерживали эйсин, последние же время мы сами по себе.

- То есть вы воюете с хэйгэ?

- Нет. В противном случае давно не было бы ни нас, ни Огненных остров. Хэйгэ собирают с орол'шай дань. Держат в плену пять наших ташэ. Раз в несколько лет амфибии приплывают за данью, возвращают подросших ташэ и выбирают новую пятерку.

Вот так новость!

- И вы никогда не пробовали отбить ташэ?

- Как? - Светлейший покачал головой. - Мы, в лучшем случае, соберем несколько сотен воинов. Хэйгэ способны выставить несколько сотен тысяч! Если бы амфибии не похитили сразу после Последней войны наших ташэ, мы смогли бы уйти в глухую оборону… В открытой войне хэйгэ рано или поздно бы нас победили, но к тому времени не осталось бы ни одного орол'шай, ни самих Огненных островов, а численность амфибий уменьшилась бы в пару раз. Такая война хэйгэ не нужна.

- Я правильно понимаю, вы хотите освободить заложников?

- Да.

- Но как?!

- У тебя есть телепорт, его мощности вполне хватит, чтобы перенести наших ташэ на Огненные острова. Тебе надо просто до них добраться.

Просто. Ха! Да он издевается!

"Рийна, соглашайся", - услышала я в голове голос Ррэко.

"Я на это не подписывалась!"

"У нас нет иного выхода".

- Как я могу быть уверена, что вы нас не обманете?

- Орол'шай не врут, можешь спросить своего лиена.

- Так было двести лет назад. Вы сами сказали, что сильно изменились за последнее время.

- Ты поверила на слово рэйе Арелине, тебе придется поверить мне.

- Хорошо, я согласна, - тяжело вздохнула. - Но вы должны нам предоставить всю имеющуюся информацию о хэйгэ. Уверена, на Лие за двести лет тоже многое изменилось.

- Я сделаю лучше - дам вам проводника.

* * *

Обещанный Светлейшим проводник ожидал меня в саду. Закрыв глаза и хитро переплетя ноги, сидел прямо на земле и, кажется, медитировал. Выглядел орол'шай молодо и невинно. Как-то не верилось, что Светлейший решил отправить с нами ташэ, по сути, ребенка.

Я обернулась, недоуменно посмотрела на сопровождающего меня Лаан'айгэ.

- Так это проводник?

Лаан'айгэ просто кивнул. Похоже, орол'шай считал ниже своего достоинства отвечать на глупые вопросы.

Ташэ открыл глаза, медленно, как-то текуче, поднялся на ноги.

- Ален, - представился он.

- Ален'ташэ? - зачем-то решила уточнить я.

- Просто Ален. Я один такой.

"Это значит, что ташэ потерял свою пару", - тут же подсказал Ррэко.

- Я Рийна. Ри. И… соболезную вам.

Орол'шай просто кивнул и опустился обратно на землю, разговор Ален считал законченным. За время нашего знакомства я не заметила ни на лице ташэ, ни в голосе, ни в глазах каких-либо проявлений эмоций.

Я растерянно посмотрела на Лаан'айгэ. Так и чесался язык спросить: "И как, прикажите с таким проводником работать?" Но я промолчала. Нужно брать то, что дают. Ален пять лет прожил на Лии, знал тамошние порядки и хотел помочь своей расе. Другие жители Огненных островов считали этого ташэ мертвым, ведь Ален потерял свою пару, а значит, когда придет срок, не сможет переродиться.

Похоже, сам Ален тоже считал себя покойником. Честно говоря, я этого не понимала. Пусть этот орол'шай потерял свою половинку, но ведь ему осталось жить явно больше пятидесяти лет и старость, как и любому другому орол'шай, не грозила. Любой бы человек на его месте радовался бы! А то, что оказалась потеряна возможность перерождения… орол'шай все равно не помнят о своих прошлых жизнях. Да и люди, как и другие существа, неизвестно куда после смерти попадают. Мне очень хотелось верить, что те же Чертоги Араш действительно существуют, даже при учете, что я, когда мой жизненный путь закончится, угожу в Пекло Хайдаша; что после смерти меня ждет не пустота и забвение. Надо будет при встрече выяснить этот вопрос у Арелины. Она должна знать.

Что ж орол'шай - не люди, они другие. Нам никогда не понять их, им - нас. Пора к этому привыкнуть.

* * *

На Огненных островах мы провели еще три дня. Орол'шай наконец-то показали себя гостеприимными хозяевами. Навели порядок в доме. Закрыли стены циновками, которые днем давали защиту от солнца, а по ночам от ветра. Каждый вечер разжигали в доме очаг. Нас хорошо и регулярно кормили. Даже починили одежду…

Но починить можно было далеко не все. Игломет Джареда не пережил купания в морской воде. Что-то в этом механическом оружии, стреляющем ядовитыми иглами ящеров, сломалось.

Наши охранники тоже никуда не делись, и по острову без сопровождения прогуливаться нам строго запрещалось. Откровенно говоря, нам вообще не рекомендовалось покидать территорию сада, примыкающего к дому. Мы с местными жителями стали соратниками, но не друзьями. Орол'шай больше не доверяли чужестранцам.

Ален приходил в полдень и до поздней ночи рассказывал о Лие и ее обитателях. И хотя мне было безумно интересно, под монотонный, лишенный каких-либо эмоций голос орол'шай я временами чуть не засыпала.

В один из таких вечеров мы разработали нашу легенду. Я и Джаред должны были сыграть супругов, которые приехали из горных районов Лии на побережье, чтобы посмотреть столицу. Ален и Эрайн приходились мне кузенами. И в этом был смысл. Черты лица, что у меня, что у эльфа были тонкие, если присмотреться, между нами можно найти некоторое сходство. Учитывая то, что на Лие соплеменников Эрайна не видели хайдашеву кучу лет и уже забыли, как лоэл'ли выглядят, это могло сработать. Если, конечно, никто не обратит внимания на необычную форму ушей принца.

Ален тоже имел миловидные черты лица, так что вполне подходил на роль младшего братца Эрайна.

В общем, такой расклад устроил всех, кроме эльфа. Но так как лучшей идеи принц предложить не смог, ему пришлось смириться.

- Что ж тогда осталось внести последние штрихи, - сказала я, довольно потирая руки. - Ален, как ты смотришь на то, чтобы перекраситься в блондина и подстричься.

- Это необходимо?

- Если ты не хочешь, чтобы в тебе узнали орол'шай, да.

- Согласен.

- Райн?

- Что? - принц встретился со мной взглядом.

- Тебе бы не мешало укоротить длину шевелюры.

- А может навести иллюзию? - предложил принц. - Можно немного изменить черты лица, форму ушей…

- Если рядом окажется очередная антимагическая штуковина, то от твоей маскировки ни Хайдаша не останется.

- Не говоря уже о том, что на Лие не так уж и мало магов, - добавил Джад. - Они могут заметить, что с твоей внешностью что-то не так.

- Стрижка, так стрижка, - как-то отрешенно сказал принц.

Сначала я коротко подстригла Алена. Затем перекрасила ташэ волосы и брови в серебристо-белый цвет. Ресницы у ташэ были и так белесые. После изменения облика наш проводник стал выглядеть совсем юным, безобидным и незаметным, каким-то бесцветным - даже голубые глаза орол'шай стали казаться светлее. Брюки и рубашку Алену подобрали из запасов полувампира и эльфа. Одежду пришлось укоротить и перешить, но, слава богам, Ален довольно умело управлялся с иглой и нитками. А вот с обувью возникли проблемы - орол'шай предпочитали ходить босиком, да и у нас в запасе лишней пары обувки не было. Так что отправиться в путь проводник должен был в веревочных сандалиях.

Я очень надеялось, что ни на странность внешнего вида Алена, ни на основательно подштопанную одежду мужчин никто не обратит внимания. Во всяком случае, сразу. А при первой возможности мы раздобудем местную одежду.

Ален ушел. Джаред лег спать, вставать ему завтра до рассвета - ночные дежурства решили не отменять. Наше недоверие с орол'шай было взаимным.

Мы с Эрайном вышли в сад.

- Ну как? Готов? - спросила я эльфа.

- К чему?

- Лишиться… - так и подбивало сказать "невинности", мне какое-то извращенное удовольствие доставляло подкалывать принца, но я сумела с собой совладать. - Лишиться своей шевелюры.

- Приступай, - Эрайн нервно усмехнулся.

Парень разделся по пояс, уселся на расстеленное на земле полотно.

Странно, но Эрайн, в отличие от Алена, не выглядел бесцветным или незаметным. Длинная серебристая коса, пепельные брови, длинные пушистые ресницы, миндалевидные глаза цвета молодой листвы - все это привлекало внимание, удерживало взгляд. При этом принца ни в коей мере нельзя было назвать женственным. Черты лица резкие, телосложение, хотя и худощавое, но хрупким его не назовешь. Сейчас Эрайн, по меркам лоэл'ли, еще юноша, но мне вдруг стало безумно интересно, как принц будет выглядеть лет через двадцать пять, когда уже по праву будет называться взрослым мужчиной… Впрочем, сама я Райна как избалованного мальчишку, эльфенка, давно не воспринимала, он сильно вырос за последние несколько месяцев. Большей частью психологически, но и внешне как-то… не знаю… возмужал.

Провела ладонью по волосам парня, взяла косу в руку. Толстая, тяжелая, шелковистая и завораживающе красивая. Вторая рука с ножом замерла.

- Не жалко? - неожиданно для себя самой спросила я.

- А это имеет какое-то значение? - ответил вопросом на вопрос эльф.

- Нет… Просто… Тебе идут длинные волосы. Я подумала, сколько труда стоило такую косу отрастить…

- Магия, Ри. Просто магия. Никакого труда. Режь, давай.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке