Остров Веры (23 стр.)

Тема

Коробейник

На пристани было людно. Пёстрая толпа лениво шевелилась в ожидании катера. Они вышли из машины и начали искать Ваську. Вдруг, откуда ни возьмись, словно чёрт из табакерки… нет, скорее, как Петрушка из-за ширмы, появился коробейник. На нём была красная шёлковая рубаха, сатиновые шаровары и начищенные до блеска хромовые сапоги. На голове картуз с цветком и берестяной короб на поясе.

– Здравствуйте, дамы и господа! – провозгласил он отлично поставленным голосом.

Толпа вздрогнула и невольно начала организовываться вокруг зазывалы.

– Пойдёмте, глянем, – улыбнулась Оксана. – Только это… – она достала кошелёк и отдала Александру. – Не позволяй мне ничего покупать, а то опять наберу всякой ерунды. Эти торгаши такие гипнотизёры!

– Подходите, не стесняйтесь, моим товарам удивляйтесь! – вещал коробейник. – Уникальная старинная кофемолка! Размалывает порцию зёрен за минуту до фракции не более одного миллиметра! Ни одна электрическая не способна так молоть!

– Конечно, не способна, – усмехнулась Оксана. – Электрическая размелет в пыль за несколько секунд.

Но люди, не догадываясь о подвохе, с интересом рассматривали примитивную вещицу.

– А вот ещё незаменимая вещь для вашей кухни! Набор для фигурной резки овощей! С ним вы можете любой самый простой борщ превратить в произведение искусства! Взгляните, как это работает! – Он достал морковку и с помощью какой-то железки ловко вырезал из неё спиральку. Женщины восхищённо замотали головами и начали доставать деньги.

– А чего-нибудь полезного у вас нет? – ехидно усмехнулась Оксана.

Коробейник обернулся. Несколько мгновений он смотрел на неё, как бы намекая: "если всё понимаешь, не мешай разводить лохов". Потом взгляд соскользнул на её грудь и долю секунды задержался на медальоне. Показалось, что в его глазах мелькнуло удивление.

– Есть у меня кое-что именно для вас! – наконец сказал он, присел и начал рыться в огромной сумке. Толпа с интересом сдвинулась.

Наконец торговец извлёк на свет булыжник похожий на голову змеи.

– Этот камень найден на острове, – пояснил он. – Возможно, в доисторические времена он украшал посох шамана, и его использовали для исцеления людей и прочих магических ритуалов.

Оксана усмехнулась и машинально протянула руку. Александр, помня о её просьбе не позволять ничего покупать, перехватил камень. Но как только прикоснулся к нему, сердце вдруг бешено заколотилось, по рукам побежали колючие мурашки и рассыпались по всему телу. Голова закружилась. Сначала он не поверил своим ощущениям, попытался успокоить буйство энергий, сбросить наваждение, но опьяняющий кайф всё усиливался. Амулет сиял ярким, невидимым обычным людям, светом.

– Сколько? – спросил Александр.

– Три, – небрежно бросил торговец.

– Чего три?

– Тысячи! Чего же ещё?!

– Рублей?

– Ну не долларов же, – засмеялся коробейник.

Александр ужаснулся, насколько тот не понимает ценности находки, и раскрыл кошелёк.

– Я дам четыре! – закричала вдруг какая-то тётка и поспешно вытащила деньги.

– Пять! – Александр едва успел отдёрнуть руку, чтобы она не выхватила камень.

– Шесть! – тётка, похоже, обезумела. Но Александр не собирался уступать ей волшебный артефакт.

– Семь!

– Восемь!

В кошельке лежало семь тысячных купюр и немного мелочи. Торговаться дальше было нечем.

– Я дам больше, но надо снять с карточки, – Александр умоляюще посмотрел на Оксану.

– Извините, поблизости нет банкоматов, – развёл руками торговец. – Но я согласен обменять вот на это, – он указал на медальон.

– Ещё чего! – возмутилась Оксана и схватилась за своё "солнышко".

Победительница, воспользовавшись заминкой, сунула коробейнику деньги и выхватила вожделенный камень у Александра.

Словно вырубили ток. Позвоночник, сияющий как вольфрамовая нить, начал медленно гаснуть. Даже показалось, что солнце скрылось, хотя на небе ни единого облачка.

– Что вы будете с ним делать? – слабеющим голосом прохрипел Александр. – Вы же не понимаете, не умеете…

– Не глупее тебя, – счастливица спрятала "голову змеи" в сумку и, схватив под руку ошарашенного мужа, поспешила к пирсу.

– Подождите! – Александр пошёл за ней. – В этом камне чудовищная энергия! Это может быть опасно!

– А ну отвяжись! – рявкнул муж, наконец осознавший, какую удачную сделку совершила его благоверная.

Александр застонал и опустился на землю. Навалилось чувство безвозвратной потери и похмельная тоска после счастья обладания уникальной вещью.

– Саша! Что с тобой?! – наконец докричалась до него Оксана.

– Это всё из-за Лёхи с его гаишниками! – Александр злобно ударил кулаком по земле. – Немного не хватило.

– Ты в своём уме? Зачем тебе этот булыжник?

– Ты не понимаешь! Этот камень он просто… Это нескончаемый источник света. И силы.

– Тебе что, своей силы мало?

– Ну, ты скажешь! Зачем тебе автомобиль? Своих ног мало? А компьютер? Мозгов не хватает? Да с этим камнем я бы…

– Что? Что бы ты с этим камнем? – засмеялась Оксана. – Стал властелином вселенной?

– А где коробейник? – Александр огляделся.

Оксана вырвала у него из рук кошелёк и тоже повертела головой. Коробейник как сквозь землю провалился. И слава Богу!

– О! А вон и Васька. Вставай, пошли.

Александр поднялся с земли, отряхнул джинсы. И вдруг увидел счастливую обладательницу "змеиной головы". Она почти бежала к ним, держа камень в вытянутой руке.

– Здравствуйте ещё раз! – любезно расплылась она в улыбке. – Мы поняли, что вы были правы. Это действительно очень сильный артефакт. Такая мощная энергетика! Нам не по зубам. Поэтому мы с мужем посовещались, и решили отдать его вам, раз вы знаете, как с ним обращаться.

Александр протянул руку.

– Восемь тысяч, – напомнила дама.

Александр посмотрел на Оксану.

– Откуда?! – возмутилась она.

– Но вы ведь можете снять с карточки! – дама с трудом удерживала улыбку.

– Ага, сейчас, всё брошу и поеду в город искать банкомат! – засмеялась Оксана.

– Хорошо, давайте семь.

– Не дам я вам ничего!

– Оксана! Мне нужен этот камень! – твёрдо произнёс Александр. Он редко что-то требовал с такой настойчивостью. Можно сказать, никогда ещё не требовал. Поэтому, она сжала зубы и полезла в сумку за кошельком.

Дама огляделась и, убедившись, что свидетелей достаточно, отдала амулет и протянула руку за деньгами.

Александр сжал камень в кулаке и… ничего не почувствовал. Пустота! Обычный булыжник. Переложил в другую ладонь, закрыл глаза, сконцентрировался, пытаясь увидеть ослепительный свет, который в нём был всего несколько минут назад. Ни-че-го!

– Это не тот камень! – с досадой простонал он.

– Как не тот? – дама задохнулась от возмущения. – Как не тот?! Вот глядите! Пасть, глаза!

– Похож, но не тот, – Александр вернул его владелице. Оксана с облегчением вздохнула и бросила кошелёк обратно в сумку.

– Да как вы смеете?! Люди! – вдруг заорала дама. – Жулики обманули! Все деньги выманили! На что домой возвращаться, не знаю! Помогите!

Многочисленные туристы начали оборачиваться, но на помощь не торопились.

– Женщина! Вы чего орёте?! – возмутилась Оксана. – Кто у вас что выманивал?

– Жулики! – продолжала истерить дама, потрясая булыжником. – Хуже напёрсточников!

– Это не тот камень! – повторил растерявшийся Александр.

– Успокойтесь! – с металлом в голосе приказала Оксана. – И объясните по-человечески, кто у вас что украл!

– Они вон, с дружком своим. Устроили аукцион! Все деньги выманили!

– Во-первых, вы сами бросились торговаться! Во-вторых, никакой он нам не дружок. Мы его так же впервые видели. А в-третьих, почему мы должны верить, что это тот же камень? Нашли похожий и пытаетесь втюхать нам под видом амулета.

– Да как же? – под напором Оксаны женщина разрыдалась. – Все деньги выманили. Ни на экскурсию, и даже на автобус не осталось.

– А чем вы думали, когда покупали непонятно что у непонятно кого? Вы что, не знали, что это последние деньги?!

– Да я как под гипноз попала, – всхлипнула женщина. – Не соображала совсем.

– Вот и мой муж попал под тот же гипноз, – Оксана укоризненно поглядела на Александра. – Нам просто повезло, что денег у нас оказалось меньше чем у вас. Но сейчас, когда гипноз развеялся, почему мы должны возмещать ваши потери? Ищите продавца и предъявляйте ему претензии.

– Где ж его искать?

Муж несчастной женщины, потянул её за локоть.

– Пойдём, Люда. Пусть это останется на их совести. Ничего не докажешь.

– И при чём тут наша совесть?! – возмутилась им вслед Оксана.

В этот момент женщина развернулась и со всей силы кинула злополучный булыжник. Никто не ожидал от этой клуши такого удара. Может, в юности она занималась гандболом, или метанием ядра? Александр не успел среагировать, камень попал ему в лоб. Он закрыл лицо ладонями и медленно сел на землю. "Голова змеи" откатилась и уставилась в небо, улыбаясь.

– Давно он без сознания? – донеслось сквозь шум в ушах.

– Не знаю. То приходит, то снова теряет.

– Вы ему кто?

– Жена.

– Хронических заболеваний нет? Почки, печень, сердце? Аллергия на анальгетики?

– Ой, у него куча разных хроник. Он это… в Чечне воевал, контузия, гепатит…

– Ясно. Грузим на носилки аккуратно!

Превозмогая боль, Александр сел, оттолкнув санитара, и попытался сообщить, что не желает никуда ехать. Но вместо человеческой речи из горла вырвались какие-то рычащие звуки. Затошнило, закружилась голова.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора