Андорэ и Эстелин, или Во дворце опять измена

Тема

---------------------------------------------

Мазова Наталия

Наталия Мазова

1

- Хэй, Эленд, Эленд! Беги к нам, леди Эленд!

Голоса девушек звенят, как серебряные колокольчики... нет, как тысяча маленьких льдинок, на которые рассыпаются сорвавшиеся с крыш сосульки. И в радостной тишине весеннего утра, под шум талой воды, стремительно несущейся вниз по узким улочкам к Великой Реке, они вселяют в мою душу ощущение восхитительного праздника.

- Беги к нам! Или ты боишься?

Я стою над обрывом и смотрю вниз, на Хальдри, Эймо и обеих Лейри - они, наперегонки с талой водой, уже сбежали вниз по крутому склону. Их легкие яркие платья и плащи сказочными цветами выделяются на сером тающем снегу. По большому счету, еще холодновато для подобных нарядов, но девушки бегают, гоняются друг за другом и совсем не замечают холода - а я, хоть старше их всех, от них не отстаю.

- Что-о? Это чей там вражий голос утверждает, что я боюсь? Твой, Лейримэл? Смотри и не говори, что не видела!

Шаг назад - я моментально прикидываю расстояние и с силой отталкиваюсь от обрыва. Плащ за моими плечами резко и сильно взметнулся - словно раскрылись крылья - но я уже приземлилась в осевший сугроб, увязнув в нем по колено. Мокрый снег доверху набился в мои сапоги, я безуспешно пытаюсь его вытряхнуть... Да черт с ним - мне сейчас весело и хорошо.

- Вот это да! - девушки обступают меня. - Как ты ловко: раз - и здесь!

- Я бы никогда на такое не решилась! - У принцессы Лейрии, самой младшей, глазенки горят от восхищения. - А теперь куда?

- А теперь вдоль реки, - это Хальдри, она возглавляет нас. - Пройдемся по Старому городу и вернемся во дворец по лестнице королевы Биарры.

Внизу, у воды - синеватая тень и свежесть утра. Высокий обрыв закрывает от нас солнце, и каждый наш шаг сопровождается перезвоном льдинок. Великая Река лениво движется в ту же сторону, что и мы - цвета стали и как сталь, холодная. Вода в ней уже начала прибывать, еще дня четыре такой же погоды, и Старый город станет недоступен для подобных прогулок. Вот мы и бродим здесь, пока еще можно.

Домам Старого, или, как его чаще зовут, Нижнего города лет по двести-триста. В те времена Великая река разливалась не так сильно, и эту часть Эстелина не затопляло даже в самое обильное половодье - но все течет, все меняется. В высокоразвитых Сутях это именуется - медленные колебания климата. Правда, те, кто некогда возводил Нижний город, об этом не знали или не задумывались, и все дома построены прочно, на века, из тесаного темно-серого камня здешних гор. Некоторые дома пострадали от войны (не от минувшей, а еще от стародавней с каганом Куремских степей), и очень многие - от наводнений. Но кое-какие так и стоят нерушимо все эти годы - умели же строить предки, куда нам до них...

Весной в Старом городе всегда безлюдно. Тишину разрывают лишь наши оживленные голоса, яркие наряды девушек мелькают между домами - у Лейримэл платье желтое, у принцессы серебристое, а сверху накинуты одинаковые зеленые плащи. Хальдри тоже в зеленом, но потемнее и с золотой вышивкой, а в наряде Эймо сочетаются белый и малиновый. И лишь я сама - в своих неизменных черных шелках, торжественно-мрачная тень на этом цветном фоне...

К зеленому я и сама неравнодушна, но что поделаешь ничего другого у меня сейчас нет. Уже почти год я сижу без денег, слава богам, что мадам Гру из жалости кормит меня бесплатно. А шелк этот мне достался совершенно случайно, и его даже на настоящее платье не хватило - только на длинную тунику с разрезами, что-то вроде силийской одежды для верховой езды...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора