Город на краю света

Тема

Глава 1. Катастрофа

Джон Кеннистон вспоминал впоследствии, что взрыв над Миддлтауномбыл

подобен смерти. Каждый человек понимает: когда-либо он умрет, но никтоне

верит в это. Джон знал об опасности всеиспепеляющей войны,котораямогла

начаться с одного-единственного коварного удара, и все жебылубежден-

этого никогда не произойдет.

Но однажды июньским утром ядерная бомба обрушиласьнаМиддлтаун.У

Кеннистона не было времени осознать случившееся. В тотмомент,когдаон

шагал по Милл-стрит по направлению к лаборатории,готовясьперемолвиться

словечком с идущим навстречу полицейским, небо внезапно раскололось.

Из образовавшейсятрещиныхлынулослепительныйогненныйпоток-

казалось, запылал сам воздух. Земля подногамиКеннистоназадрожала,и

тогда он осознал,чтонадегоголовойразорваласьоднаизновейших

супербомб...

В шоке Джон рухнул на грязный тротуар и даже не почувствовал боли. Он

лежал, ожидая гибели, а ослепительное пламя темвременемпрокатилосьпо

небосводу, и содрогнувшийся мирвнезапнозатих.Всекончилосьтакже

внезапно, как и началось.

Кеннистон решил, что уже умер - это доказывали и нахлынувшая нанего

мгла, и зловещая тишина. Тем не менее он струдомподнялсянадрожащие

ноги, задыхаясь от бешеного сердцебиения, илишьогромнымусилиемволи

подавил в себе чисто животное желание немедленно броситься в бегство.

Джон ожидал увидеть размолотыевпыльздания,дымящиесякратеры,

огонь и опустошение. Но увидел нечто куда более ошеломляющее и страшное.

МИДДЛТАУН СТОЯЛ НЕТРОНУТЫМ ПОД ТУСКЛЫМИ ЛУЧАМИ СОЛНЦА.

Полицейскиймедленноподнялсясколен.Егофуражкаваляласьв

стороне, рот был перекошен,широкораскрытыеглазасветилисьиспугом.

Рядом с ним, прислонясь к стене дома, стояла пожилая женщинасшальюна

плечах. Ее сумка валялась распахнутой на земле, рассыпавшиесялуковицыи

банки с супом выкатились на мостовую.

На другом конце улицы появилось несколько автомобилей. Они медленно и

хаотичнопопыталисьпродолжитьдвижение,новскореостановились.За

исключением этих незначительных деталей, вокруг не было ничего необычного.

Полицейский подошел к Кеннистону. Егомоложавоелицобылопокрыто

пылью, глаза ошеломленно бегали. Он хрипло спросил:

- Что случилось?

Джон ответил, и его слова прозвучали странно иневероятнодлянего

самого:

- На нас сбросили ядерную супербомбу - слыхали о такой?

Полицейский изумленно уставился на него.

- Вы сошли с ума, мистер?

- Да, может быть... Другого разумного объяснения я и сам не нахожу.

Голова Кеннистона начала проясняться.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке