Игра без выигрыша

Тема

---------------------------------------------

ПРОЛОГ

Ринаг ждал, когда подойдет его очередь в телепортационную кабину на "Элизене". Внезапно он почувствовал, к своему стыду и удивлению, предательскую дрожь в коленях и тут же попытался ее унять. Менее всего ему хотелось лишаться чувств и падать в обморок, как это сплошь и рядом происходит в дешевых мелодрамах. Он осторожно оглядел стоявших рядом с ним других ромуланцев, убедился, что никто не обращает на него особого внимания, и немного успокоился.

Другим ромуланцам и впрямь было не до него судя по всему, каждый испытывал те же чувства, что и Ринаг, только проявлялось это по-разному: один судорожно стискивал кулаки, другой сжимал зубы и играл желваками на скулах, а третий нервно подхихикивал. Важность момента, осознание того, что этот день навсегда войдет в анналы ромуланской истории и заставит, наконец, остальную Галактику взглянуть на них по-другому, наполняло каждого присутствовавшего чувством гордости за себя, волнением и радостью.

Казалось почти невероятным, что их извечная мечта близка к осуществлению...

* * *

Когда пришла неожиданная новость, Ринаг находился в клинике. Он был врачом, хотя, собственно, давно отошел от активной практики. Теперь Ринаг лишь изредка пользовал небольшое количество своих старых пациентов и их родственников, являясь как бы семейным врачом. Навсегда отойти от занятий медициной не представлялось ему возможным, так любил он свою профессию.

Он занимался пациентом, внуком своего старого друга, когда в кабинет зашла его жена, Элани.

– Дорогой, прости, что помешала, но тебя просят к видеофону.

Не поднимая головы, Ринаг продолжал бинтовать руку пациента, маленького мальчика, приговаривая при этом:

– Ну вот, дружок, надеюсь, теперь ты будешь осторожнее играть с такой опасной травой. Ты посмотри, как она тебе всю руку изрезала!..

Наконец он поднял голову и посмотрел на жену.

– Будь так любезна, Элани, попроси, чтобы подождали, – сказал он спокойно. – Ты же видишь, я занят.

– Мне кажется, что это очень срочно!

Ринаг удивленно поднял брови. До того, как они поженились, Элани была его медсестрой, и, видимо, у нее были весьма серьезные причины для того, чтобы настаивать на прекращении работы ради какого-то звонка.

Ринаг внимательнее глянул на жену и по выражению ее лица понял, что действительно стряслось что-то экстраординарное. Он несколько недоуменно пожал плечами и встал.

– Ну, Айфор, если ты не возражаешь, то добинтует тебе руку Элани, сказал он, похлопав мальчика по плечу. – Извини, что покидаю тебя, но, видимо, я кому-то очень срочно понадобился.

У дверей он обернулся.

– И не забудь – держись подальше от этой травы!

Ободряюще подмигнув мальчику, он вышел из кабинета.

Когда Ринаг уселся перед экраном видеофона, то невольно почувствовал волнение – он увидел хорошо знакомое красивое лицо Каши. Ринагу сразу бросилось в глаза, что Каши чрезвычайно возбужден. Потом он обратил внимание на значок, сверкавший на груди молодого военного, как новенькая монета.

– Каши!.. Черт возьми, ты сделал это! Добился-таки своего! Ты – и уже офицер!..

Каши с нежностью посмотрел на золотую бляху и погладил ее. Потом, не скрывая своей гордости, сказал:

– Я только что от проконсула. – Видно было, что он едва сдерживает свои эмоции – Ринаг, перед тобой командир новой ромуланской космической станции "Релта".

Изумленный врач откинулся в кресле.

– Ну, ты даешь, Каши!.. Прими мои поздравления!

– Спасибо! – Каши не сдерживал довольную улыбку. Налюбовавшись собой и своей бляхой, он выдержал паузу и сказал:

– А перед собой я вижу только что получившего назначение главного врача этой же станции!

Ринаг от изумления чуть не позабыл, как надо дышать.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке