Гало

Тема

---------------------------------------------

КАРЛ ШРЁДЕР

Элис Кантрелл разбудил шум: дети пытались самостоятельно приготовить завтрак. В окна струился яркий дневной свет. Элис накинула халат и бросилась в кухню:

- Нет, нет, давайте я! Джуди как раз собиралась засунуть что-то в микровол-новку, а духовка жарила на полную мощность. Алекс, самый горластый херувимчик во Вселенной, обиженно завопил из-за стола:

- Эй, мам, ты что, забыла?

Он, видимо, уже управился со своим завтраком. Подозрительно, но она решила не инспектировать его работу:

- Да, забыла, что время перевели. Понимаете, мои старатели все равно работают по двадцатичетырехчасовому графику.

- А почему? - Алекс возил ложкой в тарелке с кашей.

- Они же на других планетах, забыл? Тридцатичасовой день только у нас на Росинке, да и то с тех пор только, как включили солнце. Помните, как мы жили, когда солнца еще не было, а?

Алекс уставился на нее так, словно решил, что мама спятила. А всего-то полтора года прошло.

Элис вздохнула, и в ту же минуту дверь возвестила, что у них гость.

- Папочка! - взвизгнула Джуди и выскочила из кухни. Элис догнала ее уже в прихожей. Девочка прилипла к

коленям отца, а Назим Клервотер ухмылялся сверху вниз на ее пушистую головку.

- Ну, ты и растрепа! - сказал он вместо приветствия.

- Спасибо на добром слове. Слушай, я их еще не собрала. Подождешь пять минут?

- Запросто. Я вышел пораньше, подумал, как бы ты не забыла о переводе времени.

Она сверкнула на него глазами и прошествовала обратно в кухню.

Пока она прибиралась, Назим одел ребят. Элис выглянула в окно, за которым лежала Росинка. Да, настоящий день: бледный свет пробивает облака и обрисовывает ледяные холмы и долины. Два года назад в это окно можно было увидеть разве что редкую звездочку. Элис выросла в этой бархатистой тьме и до сих пор, просыпаясь, дивилась невероятной перемене. Ее дети - первое поколение на Росинке, для которого смена дня и ночи станут привычными с младенчества. Они и думать будут иначе. Как сегодня утром.

- Эй! - раздался у нее над ухом голос Назима. Элис встрепенулась и ответила чуть громче, чем следовало:

- Что такое?

- Мы пошли.

Дети стояли рядом с отцом, старательно проверяя крепления защитных костюмов. Сегодня предстояла учебная тревога. Назим, уж конечно, позаботится, чтобы они как следует отработали действия при нарушении герметичности. Элис чмокнула его в щеку.

- Не возвращать их слишком рано, да? У тебя свидание?

- Нет, - возразила она. - Нет, конечно.

Назим хотел бы услышать, что она привыкла к независимости, но этого удовольствия он от нее не дождется.

- Тогда, может, я зайду вечером? - предложил Назим, чуть улыбнувшись.

- Конечно.

Он кивнул, но больше ничего не сказал. Дети во все горло выкрикивали «До свидания!» - а она все пыталась угадать, на что он намекал. Что значит «зайду»? Посидит-поболтает? Или что-то большее?

Нет, на большее она уже не рассчитывала. Когда дверь за ними закрылась, Элис со злостью шлепнулась на кушетку и надвинула на голову шлем.

Она пользовалась самой дешевой моделью VR-устрой-ства. Об эффекте присутствия и речи нет, только зрение и слух, да ручное управление. Ее старатели - рабочие механизмы, сходство с человеком для них - излишество, и даже ходить в невесомости не требуется. А дистанционка и без излишеств стоит недешево. К тому же простое устройство управления позволяло ей работать на дому.

Пятнадцать роботов-старателей, которыми командовала Элис, были разбросаны по мирам гало Тигля. Сам Тигль принадлежал к классу «бурых карликов», пятнадцать масс Юпитера - слишком мало, чтобы разгореться настоящим солнцем, но вполне достаточно, чтобы испускать излучение в инфракрасном спектре и тащить за собой шлейф планет.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора