Купидон против Поллукса

Тема

---------------------------------------------

Роберт Говард

* * *

Поднимаясь по лестнице в доме братства, я встретил Тарантула Сунза, второкурсника с замкнутым характером и испуганным взглядом.

– Ищешь Спайка, да? – спросил он.

Получив утвердительный ответ, студент с любопытством посмотрел на меня и сказал, что Спайк в своей комнате.

Поднимаясь по лестнице, я все время слышал, как кто-то пел песню о любви голосом, побуждающим на убийство при смягчающих обстоятельствах. Как ни странно, но этот звериный вой доносился из комнаты Спайка, и, войдя, я увидел его самого, сидящего на диване и поющего о возлюбленных, их нежных красных губках и прогулках под луной. Глаза Спайка были мечтательно подняты к потолку, он вкладывал всю силу чувств в возмутительный рев, который, несомненно, считал самой прекрасной мелодией в мире. Сказать, что я был удивлен, значит ничего не сказать. Спайк прервал свою арию и спросил:

– Ну разве любовь не прекрасна, Стив?

Меня словно молотом ударило. Кроме того, что в Спайке было шесть футов и семь дюймов роста и более двухсот семидесяти фунтов веса, его сентиментальное, как у носорога, лицо могло запросто служить рекламой самого изысканного модника.

– Да неужели? И кто же она? – с нескрываемым сарказмом спросил я, но Спайк лишь томно вздохнул и... начал читать стихи.

– Так вот почему ты не пришел на тренировку! – возмутился я. – Большое толстое ничтожество! Завтра соревнования по боксу, а ты, старый морж, расчувствовался, словно трехлетний теленок!

– Ну хватит, – сказал он и с отсутствующим видом изо всей силы ударил меня в челюсть, – я и без тренировки уложу любого.

– Да уж, – усмехнулся я, поднимаясь на дрожащие ноги, – тебе не требуется тренировки, чтобы побить Монка Галлранана. Это вариант беспроигрышный.

– От бокса, – изрек этот влюбленный простофиля, – человек деградирует. Держу пари, она думает точно так же. Я вообще не уверен, стоит ли мне идти на эти соревнования.

– Ну ты даешь! – вскипел я. – И это после того, как я с таким трудом привел тебя в форму?! Тебе что, наплевать на честь колледжа?

– Ладно уж, разомнемся немного, – неохотно согласился Спайк, самым уродливым образом поджав губу.

– Ах ты, тупоголовый слон! – сказал я, всадив ему левую по самое запястье в солнечное сплетение, и поединок начался. Во всяком случае, когда мы закончили драться, я крикнул ему, стоя у подножья лестницы:

– Тебе только с грудными младенцами драться! В колледже для тебя еще рановато!

В ответ он лишь так сильно хлопнул дверью, что сотрясся весь дом, но на следующий день, когда я судорожно искал тяжеловеса ему на замену, этот громила явился ко мне собственной персоной, чопорный и самодовольный.

– Я решил драться, Стив, – величественно произнес он. – Она будет в первом ряду, а женщины обожают физическую силу и мощь в сочетании с мужской красотой.

– Ладно, – вздохнул я. – Переодевайся. Твой поединок станет последним и, конечно, главным событием дня.

Заправлять боксерскими поединками в колледже занятие обоюдоострое. Если дела идут неважно, вся вина возлагается на менеджера, а если все в порядке – вся слава достается боксерам. Помню, однажды я даже сам заменил боксера полусреднего веса, который не явился на поединок. Чтобы фанатики получили удовольствие за свои деньги, в третьем раунде я сделал вид, что ослабил бдительность, и спровоцировал своего соперника, чтобы он ударил – а он и ударил. Потом в течение четырех часов меня приводили в чувство. Тот факт, что у него в перчатке обнаружили подкову, ничуть не уменьшил мое уважение к этому виду спорта. Теперь эта подкова находится в музее, но, побывав в контакте с моей челюстью, она уже не очень похожа на подкову.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке