Не для него венчальный звон!

Тема

---------------------------------------------

Пэлем Гринвел Вудхауз

I

Однажды в жаркий летний день мы с Акриджем завтракали (за мой счет) в ресторане. Когда мы кончили завтрак и вышли на улицу, перед дверьми ресторана остановился блестящий, новенький автомобиль. Из него выскочил шофер, приподнял крышку над мотором и, вооружившись клещами, стал исправлять машину. Если бы я был один, я бы не обратил на него ни малейшего внимания. Но Акридж, в качестве записного лентяя, не мог равнодушно видеть людей, занятых какой-нибудь работой. Он схватил меня за руку и потащил к автомобилю. Ему непременно хотелось оказать труженику моральную поддержку. Он вплотную подошел к нему сзади и наклонился так близко, что его дыхание зашевелило волосы на затылке у шофера. Шофер обернулся и с раздражением взглянул на него.

— Проходите, — сказал он.

Но вдруг на лице его засияла улыбка.

— Здорово! — сказал он.

— Фредерик! — воскликнул Акридж. — Я тебя не узнал. Это твой новый автомобиль?

— Да, — сказал шофер.

— Мой приятель, — шепотом объяснил мне Акридж. — Я познакомился с ним в кабаке.

Лондон кишел приятелями Акриджа, с которыми он познакомился в кабаках.

— Что случилось?

— Так, пустяки! — сказал Фредерик. — Сейчас все будет в порядке.

Он был прав. Через минуту он уже захлопнул крышку и вытер руки.

— Славный денек!

— Великолепный! — согласился Акридж. — Куда ты сейчас едешь?

— В Эддингтон. Там мой хозяин играет в гольф.

Он помолчал немного, разморенный жарким июньским солнцем.

— Хочешь прокатиться в Ист-Кройдон? — прибавил он. — Оттуда вернешься поездом.

Мы с Акриджем решили не отказываться от такого приятного предложения. Через минуту мы уже неслись в автомобиле по лондонским улицам, как два миллионера, отправившихся на загородную прогулку. Я чувствовал себя превосходно, Акридж тоже. Но, к сожалению, вскоре случилось одно происшествие, которое чуть было не отравило нам всю прелесть поездки. Длинный ряд грузовых автомобилей перегородил нам дорогу; нам пришлось остановиться и ждать. Едва мы остановились, как услышали громкий возглас:

— Эй!

Возглас этот, без всякого сомнения, относился к нам. Мы увидели длиннобородого, высокого мужчину средних лет, стоявшего на мостовой.

— Эй! Вы! — орал он.

Прохожие, в ожидании скандала, останавливались. Фредерик с презрением взглянул на кричавшего. Все шоферы глубоко презирают пешеходов. Но, к удивлению моему, на лице у Акриджа появилось выражение, какое бывает у диких зверей, попавших в капкан. Он покраснел, как помидор, и отвернулся от кричавшего, стараясь сделать вид, что не замечает его.

— Я хочу поговорить с вами! — вопил бородатый. Тут события приняли весьма неприятный оборот. Когда путь освободился и мы двинулись дальше, бородач одним прыжком вскочил на подножку нашего автомобиля. Акридж внезапно очнулся и толкнул его в грудь. Незнакомец упал на дорогу. Он вскочит, потрясая кулаками, и ругался до тех пор, пока его чуть не раздавил омнибус N3.

— Отделались! — облегченно вздохнул Акридж.

— Что это значит? — спросил я.

— Я должен ему небольшую сумму, — объяснил Акридж.

Мне стало все ясно. Лондон был полон людей, которым Акридж был должен небольшую сумму. Они подстерегали его. за каждым углом, словно леопарды в джунглях. Было много таких улиц, по которым он остерегался ходить из страха попасть в руки к неумолимым кредиторам.

— Этот бородач охотится за мной, как гончая, вот уже два года, — сказал Акридж. — Он настигает меня в самых неожиданных местах. Я начинаю седеть при одной мысли о нем.

Мы мчались по узким переулкам Клепгэмского предместья. Там случилось второе событие.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке