Происшествие на озере Тахо

Тема

Кэролайн Кин

УВЕСЕЛИТЕЛЬНАЯ ПОЕЗДКА

— Невероятно! — воскликнула Джорджи Фейн, обращаясь к своей подруге Нэнси Дру. — Ты видела когда-нибудь такую красоту?

Нэнси улыбнулась и прикрыла глаза ладонью, чтобы защитить их от слепящего солнца. Вслед за своей подругой она взглянула на раскинувшуюся перед ними сверкающую гладь озера, в дальнем конце которого вздымались, подобно крепостным стенам, отроги гор Сьерра-Невада. Хотя был уже конец июня, вечнозеленые склоны все еще покрывали снежные шапки.

— Нет. — Нэнси опустила руку и посмотрела на Джорджи. — Ничего похожего на озеро Тахо я не видела.

— Все так сверкает, — добавила Бесс Марвин, потирая озябшие руки. Хотя солнце светило вовсю, утренний горный воздух был еще прохладен.

Прежде чем Нэнси или Джорджи успели что-то сказать, позади них послышался веселый голос:

— Ну как вам здесь нравится?

Нэнси обернулась — к ним приближалась высокая, стройная, худощавая девушка, ее выгоревшие на солнце каштановые волосы были завязаны на затылке хвостом. Она широко улыбалась.

— Мне кажется, впервые увидеть озеро Тахо — все равно что увидеть одно из семи чудес света, — сказала девушка, обнимая Нэнси за плечи.

— Да, здесь чудесно, — согласилась Нэнси. — Но почему ты сейчас не тренируешься, Кэти?

— Действительно, ведь большинство водных лыжников готовятся сейчас к соревнованиям, — поддержала ее Джорджи, кивая на моторки, рассекавшие гладь озера.

Кэти Кобб, давняя подруга Нэнси, улыбнулась. Она переехала из их родного города, Ривер-Хайтса, в Мишн-Бэй в Калифорнии несколько лет назад. С тех пор она стала одной из лучших воднолыжниц страны. На этой неделе она участвовала в женских соревнованиях на озере Тахо и пригласила Нэнси, Бесс и Джорджи провести несколько дней в горах. Девушки прилетели самолетом в близлежащий город Рено прошлой ночью, откуда добрались на машине до городка Инклайн, где сняли домик. Сейчас они впервые отправились осматривать озеро Тахо и Песчаную гавань, где и должны были проходить трехдневные соревнования.

Кэти улыбнулась Джорджи.

— Я потренировалась полчаса назад, — сказала она.

— Но у тебя сухие волосы, — отметила Бесс.

— Это значит, что у меня хорошо получается, — усмехнулась Кэти. — Я ни разу не упала в воду, как эти девушки. — И она жестом указала в сторону озера.

Нэнси рассмеялась, взглянув на двух лыжниц, которые стягивали с себя прорезиненные костюмы и отжимали волосы.

Соревнования должны были начаться примерно через час, и зрители уже стекались на пляж с автостоянки. Нэнси слышала, как они перекликались, стараясь заглушить шум бьющейся о берег воды и рев моторок.

На пляже была оборудована временная стоянка для лодок. Изрезанный берег, тянувшийся ярдов на пятьдесят в ширину, был покрыт крупным песком. В центре пляжа находилась длинная деревянная пристань, которая переходила в асфальтовую дорожку, ведущую к автостоянке. Нэнси видела, как с подъехавшего грузовика спускали на воду лодку.

На другом конце пляжа был установлен навес; огромное полотнище над ним гласило: «Региональный чемпионат по водным лыжам». Стоявшая поблизости деревянная спасательная вышка использовалась как трибуна для судей. Зрители расположились по всему пляжу, небольшие группы толпились и вокруг навеса. Некоторые отыскали удобное местечко прямо на песке, чтобы наблюдать за соревнованиями и одновременно позагорать.

Нэнси поправила выбившуюся прядь волос и спросила у Кэти.

— Как ты думаешь, будет много народу?

— Не уверена. — Кэти пожала плечами. — Сезон только начинается, к тому же это всего лишь региональный чемпионат. Здесь будут несколько спортивных журналистов, главным образом из местных газет. Я слышала, что съемочную группу прислал и СК — Спортивный канал.

Бесс, расстилавшая на песке полотенце, подняла голову и возбужденно спросила:

— Значит, тебя будут показывать по телевидению?

Лицо Кэти расплылось в улыбке.

— Может быть, если я хорошо выступлю, — сказала она. — Я надеюсь не сплоховать. Я ведь впервые участвую во всех видах программы.

— Во всех видах? — переспросила Бесс.

— В программе воднолыжных соревнований три этапа — слалом, акробатика и прыжки, — объяснила Кэти. — Лыжник может выбирать вид состязаний. Раньше я участвовала только в слаломе.

— Это когда ты становишься на одну лыжу двумя ногами и огибаешь буйки? — уточнила Джорджи.

Кэти кивнула.

— Правильно. В акробатике выполняешь обязательную программу со множеством сложных движений. А в прыжках надо с разгона съехать с обрывающегося трамплина и пролететь в воздухе как можно дальше, прежде чем опустишься на воду.

Бесс даже поежилась.

— Мне кажется, это очень опасно!

Джорджи рассмеялась. Хотя эти две восемнадцатилетние девушки были двоюродными сестрами, темноволосая Джорджи была заядлой спортсменкой, в то время как голубоглазая блондинка Бесс предпочитала менее активный отдых — она обожала ходить по магазинам.

— Опасно, пока ты не научишься правильно выполнять все движения, — возразила Кэти. — Но ведь я усиленно отрабатывала прыжки и занималась акробатикой и сейчас чувствую, что готова выступить во всех трех видах. Я думаю, за звание абсолютного чемпиона будет состязаться человек десять-двенадцать.

— Как определяют победителя? — спросила Нэнси, когда они уселись на полотенца.

— В каждом виде программы выступает по шестнадцать участников, — объяснила Кэти. — Каждый вид оценивается по-своему, но к завтрашнему дню число участников сократится до восьми.

На третий день — а это последний день соревнований — их останется еще вдвое меньше. Абсолютным чемпионом считается набравший наибольшее общее число очков.

— И это будешь ты, — уверенно сказала Бесс.

— Надеюсь, ты окажешься права. — Замолчав, Кэти глубоко вздохнула. — Но это будет нелегко.

Она указала на девушку, расстегивающую на берегу свою спортивную сумку. Ее светлые волосы были стянуты в тугую косу.

— Это Пэм Картрайт. Она тоже претендует на титул абсолютной чемпионки. И она очень хорошо выступала на последних соревнованиях.

— Она выглядит совсем юной, — заметила Нэнси.

Кэти состроила гримасу.

— Знаю. Ей только семнадцать лет, она самая молодая участница соревнований. И она из тех, кто никогда не останавливается на достигнутом.

Неожиданно лицо Кэти осветилось улыбкой. Она поднялась и, сложив ладони рупором, крикнула: «Джеки!» Невысокая темноволосая девушка, улыбнувшись и помахав рукой, направилась к ним. Поверх полосатого купальника на ней была белая ветровка. Глядя на ее мускулистые ноги, Нэнси пришла к выводу, что она тоже воднолыжница.

— Все собрались? — обратилась девушка к Кэти, подходя к ним поближе.

— Надеюсь, — ответила Кэти. — Джеки Альберт, хочу тебе представить моих друзей из Ривер-Хайтса — Нэнси Дру, Джорджи Фейн и Бесс Марвин.

Девушки пожали Джеки руку.

— Вам надо посмотреть, как Джеки будет выступать в акробатике, — продолжала Кэти. — Она сильнее всех. Несколько лет назад она научила меня первым трюкам.

Джеки скромно улыбнулась.

— Должна сказать, ты быстро все схватываешь — здорово откаталась сегодня утром. Хорошо, что мы не состязаемся друг с другом во всей программе. Я рада, что участвую только в акробатике.

— Мы с Джеки вместе тренируемся, когда ездим на соревнования, — объяснила девушкам Кэти. — Мы уже столько раз ездили вместе, что прекрасно изучили друг друга.

Джеки поправила волосы и беспокойно взглянула на трибуну.

— Очень не хочется идти, — сказала она, — но мне нужно еще подать заявку, к тому же, Кэти, заезды по слалому вот-вот начнутся!

— Значит, и мне пора, — сказала Кэти. — Пожелайте мне удачи!

Нэнси крепко обняла Кэти.

— Ты услышишь, как мы будем болеть за тебя.

— Приятно было познакомиться, — сказала Джеки, махнув рукой на прощанье.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке