Звездный хирург

Тема

---------------------------------------------

Алан Норс

Глава 1

НЕЗВАНЫЙ ГОСТЬ

Челнок, следовавший рейсом из Филадельфии в Больницу Сиэтл, уже ушел, когда Дал Тимгар появился на загрузочной платформе, и это несмотря на то, что он старался прибыть по крайней мере на тридцать минут раньше посадки.

- Вам остается только подождать следующего, - неприязненно сказал ему служащий порта, сидевший за диспетчерским столом. - Больше вам делать нечего.

- Но я не могу ждать, - сказал Дал. - К утру мне необходимо быть в Больнице Сиэтл. - Он вытащил расписание рейсов и сунул его под нос клерку. - Взгляните сюда! Вылет этого челнока планировался не ранее, чем через сорок пять минут!

Клерк, сощурившись, посмотрел на расписание и пожал плечами.

- Все места заняли, вот он и улетел, - сказал он. - Сейчас многие заканчивают учиться, знаете ли. Каждому надо быть где-то в другом месте, и немедленно. Следующий челнок - через три часа.

- Но у меня предварительный заказ именно на этот, - настаивал Дал.

- Не валяйте дурака, - оставил вежливость клерк. - Только выпускники могут получить предварительный заказ в это время года… - И тут он, не закончив фразы, озадаченно и вместе с тем насупившись уставился на Дала Тимгара. - Разрешите взглянуть на ваш заказ.

Дал принялся шарить в кармане штанов, но желтая карточка заказа никак не желала находиться. Эх, держать бы ему язык за зубами! Теперь он догадался, что означает подозрительный взгляд сидящего перед ним служащего, и вдруг почувствовал себя так неловко… Брюки земного покроя никогда не приходились Далу по-настоящему впору; на его слишком длинных, тонких ногах и чересчур узких бедрах штаны не могли сидеть как следует. Портной из магазина в Филадельфии трижды пытался подогнато пиджак к его узким плечам, но в конце концов отчаялся. Сейчас, подав через стойку карточку заказа, Дал увидел, что клерк не сводит глаз с нежного серого меха, покрывавшего тыл кисти и всю руку Дала.

- Вот, пожалуйста, - буркнул он сердито. - Смотрите сами.

Клерк взглянул на карточку и безразлично подал обратно.

- Это действительно заказ, но другого челнока до Больницы Сиэтл все равно не будет еще три часа, - сказал он, - если только у вас не имеется внеочередного билета.

- Боюсь, что нет, - сказал Дал. Смешно и предполагать такое; чиновник откровенно ехидничал. Только врачи из Черной патологоанатомической Службы да несколько Четырехзвездных хирургов имели право реквизировать пассажирские летательные аппараты когда пожелают. - Могу я воспользоваться следующим челноком?

- Попытайтесь, - обнадежил клерк, - но не прозевайте начало посадки. Если хотите, можете подождать на трапе.

Дал повернулся и зашагал через главный вестибюль огромного аэропорта. Сбоку что-то зашевелилось, и он взглянул на примостившийся у его локтя небольшой розовый пушистый шарик.

- Похоже, нам не повезло, приятель, - сказал он уныло. - Если мы не попадем на следующий рейс, то вообще пропустим это самое слушание. Хотя, если мы и попадем туда, хорошего нам от этого мало.

Розовый пушистый комочек на его руке открыл пару черных глаз-бусинок, мигнул ему, и Дал рассеянно погладил пальцем крошечное существо. Пушистый шарик удовлетворенно встрепенулся и крепко прильнул к боку хозяина, когда тот стал подниматься по длинному трапу на обзорную платформу. Там автоматические двери распахнулись, и от влажного вечернего воздуха Дала пробрала дрожь. Он ощутил, как встает дыбом серая шерсть, укутывавшая его шею и спину, чтобы защитить тело, не подготовленное природой к холоду и сырости.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора