Потерянная принцесса

Тема

Фельдек Любомир

Любомир Фельдек

Действие детективной сказки (а к вашему сведению, сказки бывают и детективные) - действие сказки, которую я собираюсь рассказать, начинается в тот момент, когда на башне королевского замка в главном городе королевства (его названия мы упоминать не будем) колокол отбивал полночь.

Удары колокола разбудили королеву Евлалию Загуменную. Точнее, королеве Евлалии приснилось, что её разбудили удары колокола. И она продолжала досматривать сон. Будто бы садится она в постели. Садится и пристально вглядывается во тьму. Потом тихо окликает:

- Эмиль!

Ответа нет.

- Эмиль! - громче позвала королева.

Соседняя постель заскрипела, заспанный король Эмиль сел.

- Чего тебе не спится, Евлалия? Жажда одолела? - спросил он сердито.

- При чём тут жажда? У меня такое предчувствие, будто только что произошло несчастье! - воскликнула королева Евлалия.

- Бабьи бредни! - проворчал король Эмиль. - Сколько раз тебе говорено, не ешь на ночь сосиски из конины! От них у тебя дурные сны.

- Да, раз я их люблю! - вздохнула королева.

И вот - это снится королеве Евлалии - наутро выясняется, что той ночью действительно исчезли принцесса Гиацинта Загуменная и оруженосец Додо Волчек, стороживший дверь в её опочивальню. Его величество король Эмиль немедленно отдал приказ одеть всё королевство в чёрное траурное сукно, бить в барабаны и повсеместно объявлять, что король отдаст полкоролевства тому, кто найдёт его дочь.

На следующий день - продолжает сниться королеве Евлалии - является к королю юноша, назвавшийся сыщиком Лежебокой.

- Пан Лежебока, - обратился к нему король Эмиль. - Я и моя супруга Евлалия премного о вас наслышаны и верим, что вы разыщете не только нашу дочь Гиацинту, но и похитившего её злодея Додо Волчека.

- Кто-нибудь видел их в момент похищения? - сухо спросил сыщик Лежебока, не вынимая изо рта элегантную короткую трубку.

- Нет, - рассеянно ответил король. - Но всё свидетельствует...

- ...о том, что мне придётся произвести в вашем замке обыск, - прервал его сыщик Лежебока. - Не возражаете?

- Что вы, что вы! - воскликнул король. - Я разрешаю вам обыскать каждый угол!

- Благодарю. Тогда выверните, пожалуйста, ваши карманы.

- Я?! - удивился король Эмиль.

- А то кто же? - ответил сыщик.

Его таинственный ответ привёл короля в замешательство. Одну за другой выложил он из карманов на стол свои вещи: королевское удостоверение, несколько игральных шариков, фотографию киноактрисы Клаудиа Кардинале, ключ от королевского сейфа, отмычку и листок бумаги, где было написано: "Купить литр обезжиренного молока, литр жирного, дрожжи и рояль".

Затем сыщик Лежебока достал из кармана своего клетчатого пиджака лупу. Взял фотографию Клаудиа Кардинале и, держа так, чтобы видел король, навёл на неё лупу. И сразу стало видно, что за прозрачной занавеской в доме, перед которым снимали актрису, стоит столик, а возле него сидят трое мужчин.

- Узнаёте кого-нибудь? - спросил сыщик Лежебока.

- Нет, - покачал головой король Эмиль.

- Гм, гм, - пробормотал сыщик, которому фотография актрисы явно понравилась, - эту фотографию с вашего позволения я забираю, остальные вещи можете положить в карман.

Сыщик подошёл к окну. Весь город лежал перед ним как на ладони.

- Не правда ли, обычай затягивать город в чёрное сукно, когда пропадает принцесса, довольно стар? - спросил он.

- Безусловно, - согласился король Эмиль.

- И наверняка известен каждому жителю королевства, в том числе и суконщику. Сколько вы заплатили ему за чёрное сукно?

- Сто тысяч, - признался король Эмиль.

- Ну и ну, - хмыкнул сыщик Лежебока. - Недурной куш! Ради такой прибыли стоило похитить принцессу!

- Я восхищён вашей проницательностью! - воскликнул король. - Мне бы это и в голову не пришло! Сейчас же велю послать за суконщиком.

- Я уже сделал это, - произнёс сыщик Лежебока и показал на дверь.

Дверь распахнулась - стражники втащили сопротивляющегося человека.

- Да это же писатель Суконный! - воскликнул король Эмиль, когда-то учившийся с Суконным в одном классе. - Это вовсе не суконщик!

- Суконный или суконщик - не всё ли равно! Стоит ли обращать внимание на такие мелочи, - проворчал Лежебока.

Тут писателю Суконному удалось наконец освободить руки, и он выхватил из кармана дату. Этот писатель был известен тем, что под каждым своим произведением ставил дату - когда оно написано. Обычно это были очень старые даты, что вызывало к нему особое уважение. Все почтительно качали головами:

- Представьте себе, это написано ещё в ту пору, когда никто о таких произведениях и не помышлял!

И снимали шляпы. А у кого не было шляпы, тот бежал за ней в ближайший шляпный магазин.

Словом, даты писателя Суконного были сильнейшим его оружием. И потому, решив сразиться со стражей, он обратился к помощи наисильнейшего своего оружия. И вытащил из кармана дату 1.1.1, то есть: первое число первого месяца первого года. А если хорошенько приглядеться, эта дата напоминает трезубец оружие, которым пользовался ещё владыка морских пучин Нептун. Взмахнул писатель Суконный датой-трезубцем, метнул - и она полетела, полетела... И вонзилась прямо в грудь королевы Евлалии, туда, где, по всей вероятности, находилось её сердце.

- Ах! - воскликнула королева Евлалия. И проснулась. На этот раз в самом деле.

- Чего тебе не спится, Евлалия? Жажда одолела? - сердито спросил король Эмиль, проснувшись в соседней постели.

- При чём тут жажда? У меня такое предчувствие, будто только что произошло несчастье! - воскликнула королева Евлалия.

- Опять тебе приснилось, что исчезла наша дочь Гиацинта? - спросил король.

- Опять, - прошептала королева Евлалия.

Высочайшие супруги тяжело вздохнули, поднялись с постели и побежали в опочивальню дочери. Принцессы там не было. Она и правда исчезла.

Что тут делать? Открыл король Эмиль шкаф, где хранились принцессины игрушки, взял барабан и давай барабанить.

Только кончил - двери распахнулись. На пороге стоял молодой человек в клетчатом пиджаке, с элегантной короткой трубкой во рту.

- Я сыщик Лежебока, - глухим голосом произнёс он.- Прослышал, что в замке несчастье. Найти вашу дочь для меня сущий пустяк. Прошу вас ответить на несколько вопросов. Это первое её исчезновение?

- Какое там! - воскликнул король Эмиль. - Какое там первое! Если не ошибаюсь, она исчезала тысячу двести тридцать три раза! Не правда ли, барышня, всякому терпению приходит конец?

- Я вам не барышня, я сыщик Лежебока, - обиженно заметил сыщик.

- Хватит, сегодня сыщиком буду я, - возразил король Эмиль.

С этими словами он вырвал изо рта сыщика элегантную короткую трубку. И тотчас они с королевой Евлалией воскликнули:

- Да ведь это Гиацинта! Слава богу, нашлась! Так окончилось тысяча двести тридцать четвёртое исчезновение принцессы Гиацинты. И опять счастливо!

- А теперь, - сказал король Эмиль, - теперь дай нам хоть два дня отдыху. Читай себе на здоровье свои детективные романы и не мешай нам править королевством.

Оказывается, принцесса Гиацинта была восторженной почитательницей и неутомимой читательницей детективных романов писателя Суконного. Она поглощала их целыми штабелями и, начитавшись, каждый день исчезала - всякий раз другим способом. А родителям приходилось её разыскивать.

Королева Евлалия каждую ночь видела всё это во сне. Вы не можете себе представить, что это были за великолепные сны, ведь в них переплетались все тысяча двести тридцать четыре детективные истории! Хотя, пожалуй, всякий может их себе представить. Всякий, кто зачитался этой сказкой с такой неожиданной, в рифму, развязкой.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке