Клинки чужого мира

Тема

Мартин Райтер

Моему сыну Максиму с любовью

Глава I ЗАГОВОРЩИКИ

Как и в большинстве провинциальных городков, в Регенсдорфе жизнь вечером затихала. Большинство людей проводили это время у телевизора, и лишь самые беспокойные просиживали до полуночи в кафе, попивая пиво или кофе.

В одном из таких кафе за угловым столиком сидели двое - мужчина и юноша. Мужчина был одет в черный костюм и ослепительно белую рубашку с полосатым сиренево-серым галстуком. Цвет рубашки подчеркивал смуглость его лица - удлиненного, с выдающимися скулами, туго обтянутого сухой кожей. Над бледными нитями губ нависал тонкий нос с приметной горбинкой, узко посаженные глаза настороженно смотрели из-под насупленных бровей. На правой щеке мужчины багровел небольшой шрам, придававший ему суровую воинственность, совершенно не согласующуюся с костюмом и галстуком. Юноша выглядел не так официально. На нем были ярко-красная футболка с длинными рукавами, черные джинсы и высокие кроссовки, а на голове - бейсболка. Глаза юноши прятались за узкими солнцезащитными очками, на шее вызывающе сверкал большой золотистый медальон.

- По-моему, господин Вильгельм, за мной никто

не следил, - вполголоса сказал юноша.

Мужчина поморщился:

Я же просил вас, молодой человек, не называть настоящих имен: мы должны соблюдать предельную осторожность…

Виноват, - юноша развел руками. - Еще не успел привыкнуть к конспирации. Хотя очень стараюсь. Надеюсь, вы обратили внимание на мою одежду? Я уверен, что в таком виде меня никто не узнал.

Мужчина посмотрел на солнцезащитные очки, на медальон, нахмурился.

Темные очки я надел специально, - объяснил парень. - Всем известно: для того чтоб остаться незамеченным, достаточно отвлечь от себя внимание какой-то броской вещицей… Скажите, вы и в самом деле герцог?

Вас это беспокоит?

Юноша неопределенно пожал плечами:

Все никак не верится, что я сижу за столом в самом обычном кафе, а рядом - настоящий герцог.

Чего только не сделаешь ради достижения цели, - вздохнул герцог Вильгельм. - Мне также приходится маскироваться.

Защита от невидимок? - юноша улыбнулся. - Знаете, но мне легче поверить в то, что вы герцог, чем в них. Как вы их называете? Древнерожденные?

Они сами себя так называют, - господин Вильгельм брезгливо поморщился. - Но я называю их иначе - зловредная шваль.

И они повсюду?

В Регенсдорфе - да, но в этой таверне их нет. - Мужчина сделал большой глоток пива и успокаивающе заметил: -Я наблюдаю за входом и в случае чего вас предупрежу.

Беда да и только с этими вашими невидимками! Теперь придется в туалете и в ванной сидеть без света. Кто знает, нет ли рядом подлого шпиона?

Мужчину такие трудности не волновали. Он спросил:

- Итак, вы согласны на наши условия?

- Почти. Но хотелось бы кое-что уточнить. Вы клянетесь, что явились из другого мира… - Мужчина многозначительно промолчал. - Я много думал об этом и, кажется, почти поверил. Особенно убедительно выглядит слиток золота размером с кулак, который вы мне подарили… Как, говорите, называется ваш мир?

Малый Мидгард.

И там до сих пор существуют драконы, короли и чародей? Хм. Любопытно… Шрам у вас после сражения с драконом?

Нет, эту отметину оставил меч моего заклятого врага. Его прозывают Одноглазый Скурд. Он рыцарь из захудалого рода, но боец хоть куда. В свое время его обвинили в измене, а потом простили. Я слышал, что он купил ферму и превратился в простого грязного крестьянина-свинопаса. Впрочем, это его не спасет, когда наступит время мести. А у вас, молодой человек, есть враги?

Есть, - уверенно сказал юноша в очках. - У каждого человека, если он не идиот, имеются враги. Мне бы очень хотелось посчитаться кое с кем…

Его собеседник одобрительно кивнул:

Месть - вот дело для настоящих мужчин! Только в ней и заключается смысл жизни.

Это верно, - согласился юноша. - А скажите, почему ваши чародеи не могут покончить с этим Скурдом и древнерожденными, если магия, как вы утверждаете, несокрушима?

Всему свое время. Борьба лишь начинается.

Но зачем вам я? Я не колдун. Какую пользу вы сможете извлечь из договора со мной?

Нам необходим в этом мире союзник. Ни я, никто другой задерживаться в Регенсдорфе не может - древнерожденные быстро примечают чужаков. А к вам уже привыкли, вас никто не заподозрит.

И только за это вы готовы предложить мне сумасшедшие деньги? Тут что-то не так! Я не ребенок, я понимаю, что даром никто платить не станет. Вы обещаете, что потом не потребуете от меня кого-нибудь убить?

Обещаю, - мужчина успокаивающе похлопал юношу по руке. - Для этого у нас имеются наемники, и лично вам ничем подобным заниматься не придется.

Юноша задумчиво потер подбородок:

Если мне не придется никого убивать… лично, то это меня устраивает. Расскажите-ка еще раз, что мне предстоит делать.

Первое: приготовить к поставке моему Хозяину рабов на продажу.

Простите, что перебиваю. Разве в Малом Мидгарде не хватает работников?

Хватает. Но дело в том, что мой Хозяин родом из вашего мира…

Этого вы раньше не говорили, - оживился юноша.

…и поэтому пленники из Большого Мидгарда согревают ему душу воспоминаниями, если душа у него есть, конечно. Время для переправки я вам сообщу позже. Ваша задача - привести избранных в указанное место. Второе: в скором времени вам доведется постучать в дверь одного из домов и произнести следующие слова: «Господину Теодору Херрманну сообщение для его королевского величества. Дело безотлагательной важности и срочности. От владетеля Доспехов Героя, властителя замка Грюльдштадт и покровителя рыцарей Капа-Берилингийского-Отважное-Сердце фон Регенсхофа и Бура-Альзарийского-Лишенного-Стра-ха фон Штраубингерхофа».

- Это что еще за болваны? - удивился юноша. - Ну и имена! Язык сломаешь. Владетель Доспехов, покровитель каких-то рыцарей, Капа-Берелингвийского…

- Берилингийского, - поправил мужчина. - Двое последних - глюмы. До чего же мерзкий народец, - скривился он. - Тьфу! Раньше эту парочку звали проще: Капунькис и Бурунькис. Но король Реберик Восьмой на старости лет совершенно выжил из ума, стал посвящать в рыцари всякую мразь. Теперь глюмов следует величать, как прирожденных господ.

Ну да Хель с ними! Сейчас у нас есть дела, поважнее:

Хозяин велел очистить от древнерожденных ваш мир, и наша задача - исполнить любой ценой его волю. Вы запомнили, что следует сказать? Эти слова надо произнести без запинки…

- Это что, пароль?

Мужчина на секунду задумался:

- Что такое «пароль», я не знаю, но ошибиться в этих словах нельзя - вы должны как можно убедительней сыграть роль человека, посвященного в дела Малого Мидгарда.

- Тогда вы продиктуйте мне, пожалуйста, эту белиберду. - Юноша достал из кармана блокнот и ручку. Перечитав написанное, молодой человек сказал:

Будьте спокойны, я выучу это на память, как стихи.

Сделайте милость.

Теодор Херрманн тоже наш человек?

Нет. Он представляет в Большом Мидгарде короля Реберика Восьмого, нашего врага. Херрманна необходимо нейтрализовать до того, как он передаст в Малый Мидгард сообщение о нашем вторжении и получит соответствующие указания.

А кто такой «владетель Доспехов Героя»? - спросил юноша.

Еще одно ничтожество. Он из вашего мира, но бед, как это ни странно, натворил здесь и в Малом Мидгарде предостаточно. Некоторое время тому назад на Регенсдорф двинулась великанша Безе-Злезе. До людей ей нет и не было никакого дела, она захотела прикончить местных древнерожденных. Но этот мерзавец заставил ее отступить… Каким образом, никто не знает, а глуповатому пройдохе Капунькису верить на слово нельзя. Но факт остается фактом. Более того, этот так называемый Герой уничтожил бедного старика Безевихта, вина которого заключалась лишь в том, что он на старости лет умом рехнулся и не в меру увлекся колдовством. В награду слабоумный королишка Реберик обручил этого самого Героя со своей дочерью. И это невзирая на то, что рука принцессы от рождения уже была обещана другому человеку, более достойному и благородному.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке