Меч Чёрного Рыцаря

Тема

Книга 3

Моим детям — Доминику, Кьерре, Кайе,

Тулии, Сиене и Дэн — Дэну

.

ПЯТЬ ДНЕЙ НАЗАД…

Сабрина очнулась и, едва открыв глаза, затряслась от страха: прямо над ней склонилось отвратительное чудовище — высотой метров пять, всё в чешуе, с двумя черными перепончатыми, как у летучей мыши, крыльями и с огромным извивающимся хвостом, которым чудовище хлестало, словно плеткой, налево и направо. Руки и ноги у этого монстра были огромные, размером почти с туловище, а голова, сидевшая на длинной, похожей на змею шее, состояла, казалось, из одних только зубов. Прямо перед глазами девочки сверкали тысячи оскаленных острых клыков. Из ощерившейся пасти чудовища на лоб Сабрине капнула вязкая слюна, раскаленная, как вулканическая лава.

— БАРРРР-МАА-ГЛОТ! — заревело чудовище.

Сабрина боялась даже пошевелиться, поэтому сделала единственное, на что была способна в этой ситуации. Зажмурившись, она взмолилась: «Ну, пожалуйста, очень прошу! Пусть всё это будет только кошмарный сон!»

Через несколько мгновений она осторожно приоткрыла один глаз. Увы, чудовище по-прежнему таращилось на нее.

— Вот свинство, — прошептала Сабрина.

— С добрым утром! — вдруг непонятно откуда раздался мальчишеский голос.

Сабрина тут же узнала его.

— Пак?

— Не разбудил? — с издевкой спросил тот. — Тысяча извинений!

— Ты можешь прогнать этого гада? — взмолилась Сабрина.

— Это денег стоит.

— Что-о?!

— Но если мне придется спасать тебя каждый раз, когда ты попадаешь в скверную историю, то я не прочь на этом заработать. По нынешним расценкам за такую работу берут миллионов семь.

— Откуда я столько возьму? Мне же всего одиннадцать лет…

— …А еще, — перебил ее Пак, — полгода будешь отдавать мне все пирожные и все порции мороженого, которые причитаются тебе на сладкое.

Монстр взревел, и его жаркое, смрадное дыхание опалило Сабрину. Он даже лизнул ее лицо длинным шершавым языком.

— Хорошо, я согласна! — вскрикнула девочка. Пак тут же подпрыгнул, сделав кульбит не хуже олимпийского чемпиона по гимнастике, зацепился за пыльную люстру. Раскачавшись на ней, он что было силы двинул ногами в морду чудовища. Монстр отшатнулся и взревел еще страшнее. Оттолкнувшись от его морды, как от спортивного снаряда, проворный мальчишка выполнил умопомрачительное сальто и четко приземлился на ноги, держа руки на бедрах. Потом, повернувшись к Сабрине, он озорно ухмыльнулся и подал ей руку, помогая подняться с пола.

— Видела, Гримм, какое чистое приземление? — похвастался он.

— Сколько времени я была без сознания? — спросила Сабрина, морщась.

В голове у нее еще звенело от удара, которым Бармаглот свалил ее с ног сразу же после того, как она сюда попала.

— Достаточно, чтобы я успел раздразнить эту бяку кусачую, — сказал Пак.

И тут Бармаглот, очнувшись от неожиданного нападения, бросился на них.

За спиной Пака мигом развернулись, бешено захлопав, огромные крылья с розовыми прожилками. Сабрина и опомниться не успела, как Пак, подхватив ее за одежду, в последний момент едва увернулся от монстра и взлетел вместе с ней под потолок. Стена, у которой они только что стояли, рассыпалась в пыль от страшного удара чудовища.

— Ладно, это чучело-маркучело я беру на себя, — сказал Пак, опуская Сабрину на пол. — А ты занялась бы малышкой, — кивнул он в дальний угол комнаты.

Сабрина проследила за его взглядом. Там, на краешке грязной больничной койки, сидела маленькая девочка в длинном красном плаще до щиколоток. На койке неподвижно лежали двое — Генри и Вероника Гримм, родители Сабрины.

Как Сабрина вообще попала в эту скверную ситуацию — история долгая и почти неправдоподобная. Всё началось полтора года назад, после того как неожиданно исчезли ее отец и мать. Исчезли неизвестно куда. Единственная улика, которую обнаружила полиция, — кроваво-красный отпечаток ладони на приборной доске их брошенной машины. Полиции не удалось разыскать никаких родственников, которые могли бы заботиться о девочках, поэтому Сабрину и ее младшую сестренку, шестилетнюю Дафну, отправили в приют, который подыскивал сиротам опекунов. Это было ужасное время. Сестры Гримм побывали в нескольких опекунских семьях, но опекуны, как на грех, попадались один хуже другого. Они всячески эксплуатировали девочек: то использовали их как служанок, то отправляли на непосильные работы в поле, а однажды их даже заставили чинить крышу дома.

В конце концов сотрудникам приюта удалось разыскать бабушку Дафны и Сабрины, которую девочки считали давно умершей. Сабрина, правда, уже перестала кому-либо верить и потому отнеслась к новоявленной бабушке с большим подозрением. А бабушка Рельда, что называется, еще и подлила масла в огонь. Едва девочки оказались у нее в доме, она принялась пичкать их совершенно неправдоподобными историями о том, что якобы Сабрина с Дафной — потомки знаменитых сказочников братьев Гримм. Их сказки, настаивала она, вовсе не сказки, не выдуманные истории, а хроники реальных исторических событий. Еще бабушка Рельда поведала девочкам о том, что в их городке Феррипорт-Лэндинге бок о бок с обычными людьми живут герои разных сказок. Они называют себя вечножителями и, чтобы люди ничего не заподозрили, меняют свой облик при помощи волшебных заклинаний.

Сабрине бабушкины россказни показались полным бредом. Такое, подумала она, только от сумасшедших и услышишь. Однако у этой ситуации с вечножителями оказалась и драматическая сторона. Вечножители не просто жили в Феррипорте, для них это была клетка, куда они попали по милости одного из братьев Гримм — Вильгельма. Он уговорил Бабу-ягу заколдовать город, чтобы вечножители не начали воевать с людьми. Страшное заклятие теряло свою силу только в том случае, если на свете больше не останется никого из рода Гриммов.

Сабрина, конечно, заявила сестренке, что не верит всем этим старушечьим бредням, но, когда бабушку похитил жуткий великан в шестьдесят метров ростом, отрицать его существование она уже не могла. К счастью, девочкам удалось придумать, как спасти бабушку, и с тех пор, следуя семейной традиции, они стали сказочными детективами. Они занимались расследованиями самых невероятных преступлений, что случались у них в городке, и нисколько не боялись столкновений с самыми опасными из его обитателей. Но, раскрывая преступления, девочки обнаружили одно тревожное обстоятельство: при каждой встрече с очередным злодеем оказывалось, что он состоит в некой таинственной организации «Алая Рука». Ее особым знаком был кроваво-красный отпечаток ладони — точь-в-точь как тот, что полиция нашла в машине родителей Сабрины и Дафны. Сабрина понимала, что рано или поздно она столкнется лицом к лицу с главарем этой группы, с тем, кто похитил ее родителей. Но сейчас, глядя на эту странную маленькую девочку в красном плаще, она испытала потрясение: ей и в голову не приходило, что источником всех ее несчастий мог быть ребенок.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке