Полосатые чудаки (2 стр.)

Тема

— А гомо са… се… сопи… — что? — спросил рыжий.

— Ах, виноват… Это по-латыни, — человек, разумное существо, земное, конечно… И не воображайте, что это у меня рога растут, — добавил Сергей Ильич, легонько поглаживая крутые шишки на голове. — Это ваша работа, шельмецы… Как тебя зовут? — обратился он к рыжему.

— Яша.

Незнакомец скрытно усмехнулся, оглядывая его. Яша ни худ, ни толст, он по-мужицки угловат. Все в нем как-то торчало, выходя из нормы: нос, уши, плечи, лопатки. У него большие мосластые ступни, сильные широкие ладони и кисти рук. При разговоре он задирал голову. Зеленые глаза оглядывали собеседника из-под золотых ресниц смело, с шельмовским блеском, а круглые темные дырочки его отчаянного курносого носа нацеливались, словно дула двуствольного детского ружьеца.

«Крепкая кость. Истый русак», — подумал Сергей Ильич.

— Откуда ты приехал, Яша?

— Мы волжане, — ответил Яша бойко. — Отец тут плотину строил. Маме надоело ездить, и мы все остались здесь… а что?

— Да так… А тебя как зовут? — спросил Сергей Ильич у толстого.

— Веня, — ответил тот с кокетливой улыбочкой.

— Вениамин, что ли?

— Вениамин Тихонович, — и, не ожидая дополнительных вопросов, Веня охотливо уведомил: — Мою маму сюда направили, когда в городе открыли больницу. Раньше мы жили в Краснодаре… А квартиру мы все получили перед Первым маем.

— Ясно.

Сергей Ильич подивился противоречивости и сложности натуры Вени: он был хорошо упитан и розов, к нему, казалось, не приставал загар: блондин, но глаза черные, как переспелые терновки, немного умоляюще-кокетливые и в то же время цепкие; губы розаном, вывернутые, как у негра; плечи покатые, как у девчонки, руки нежные, аккуратные. Движения их быстрые, грациозные, девчоночьи.

— Как же величать третьего гордого сына Земли?

— Григорий.

Худой медленно опустил большие синие глаза. Длинные черные ресницы прикрыли их, словно стальная решетка, надежно и надолго. Они нервно вздрагивали под взглядом Сергея Ильича. Маково загорелись небольшие уши.

«Мечтательная, тонкая натура, гордая душа», — подумал Сергей Ильич о Григории.

Григорий не выглядел неженкой, но все в нем было нежно и тонко, узкое лицо казалось прозрачным, мало бывавшим под солнцем.

— Почему Гриша такой хмурый?

— Это его самовар запустили, — ответил Яша, пряча глаза.

— Понятно… А почему именно самовар вы взяли для этой цели? Макет ракеты сделали бы, что ли… Куда интересней.

— Уж больно он похож на фотонный межпланетный корабль. — Яша пошарил в вещмешке, вынул книгу. — Вот — на обложке.

— Точь-в-точь, — подтвердил Веня.

Сергей Ильич взял книгу, с улыбкой полистал.

— Так вы, значит, уже сейчас хотите в космос?

— Так интересно же! — воскликнул Яша. — Сколько, там всяких тайн! А вдруг бы мы открыли новую планету — и там живут разумные существа!

— А на Земле вам не интересно? И тайн на ней для вас уже нет? Вы все уже узнали, раскрыли?.. Ну, допустим, берут вас в космос, вы находите планету с разумными существами… Ну и что вы им расскажете о своей родной Земле? Что вы знаете? Что вы умеете делать?

— Но мы еще маленькие, — сказал Веня расстроенно, — и мало еще знаем.

— Между прочим, не такие уж вы маленькие. Вам по двенадцать лет, сыны Земли, это не малый возраст. В космосе есть такие планеты, где жизнь разумных существ исчисляется всего несколькими годами, но эти гомо сапиенс успевают многое узнать и сделать за свой короткий век… А вы? А вы уже мужчины, а запускаете самовары на орбиту… Смешно. — Сергей Ильич пощупал шишки на лбу и приложил к ним мокрый платок. — Вот вы уже сейчас в космос собираетесь, но посмотрите на себя, вы же слабенькие… Как говорится, слабы духом и телом. Не перенесете перегрузок, расплющитесь… Готовьте себя… Кто знает, может быть, и вам повезет. Возьмут вас в космос. В конце концов это от вас зависит. Кто хочет, тот добьется. Вспомните о первых космонавтах, разве они сызмала готовились в космонавты? Они просто любили труд, любили Землю, в общем готовились быть настоящими ее сынами.

— А вы кто? — спросил Яша.

— Как то есть кто? Отпускник.

— Не-е… Ну, чем занимаетесь?

— Разгадываю тайны.

Яша, Веня и Гриша встрепенулись.

— Какие?

Сергей Ильич пожал плечами.

— Земные тайны.

— А… а… где они?!

— Везде! — воскликнул с горячностью Сергей Ильич. — Вот вы в космос рветесь, на Земле вам неинтересно, а ведь планета Земля — тоже частица космоса, планета, еще не открытая вами, не разгаданная, полная удивительных тайн. Эти тайны рядом с вами, везде, во всем, даже в этой неприметной травке. — Сергей Ильич показал им пучок голубовато-зеленой жесткой травы. — Какими она обладает свойствами? Как растет? Как размножается? Чем она полезна человеку?.. Не раскрыв земных тайн, вы ни за что не овладеете тайнами Великого космоса… Это закон. Зарубите это на носу. Вы каждый день спотыкаетесь о тайны, и вам хоть бы хны. Вы — сыны Земли, это верно. Но будьте ее достойными сынами. Любите свою планету. А любить ее — значит изучать ее, открывать ее тайны.

Гриша поднял на него синие глаза, полные сердечного обожания и восхищения.

— Можно посмотреть эту травку?

Сергея Ильича даже взволновал взгляд Гриши, обрадовал. Он любил людей с живым воображением.

— Пожалуйста, посмотри.

Гриша, несмотря на ухмылку Вени, разглядывал травку с серьезностью, достойной удивления.

— Можно посмотреть на нее в микроскоп?

Сергей Ильич острым ножичком сделал срез листочка, положил на стеклышко, поправил зеркальце.

— Прошу.

Гриша смотрел молча, изумленно поводя черными тонкими бровями. С видимым усилием оторвавшись от окуляра микроскопа, проговорил мечтательно:

— Вот бы нам такой.

— Зачем?

— Открывать тайны. — Гриша покраснел, потупился.

Сергей Ильич вынул из рюкзака небольшой рисовальный альбом, полистал. Страницы его были заполнены цветными рисунками разных растений.

— Это вы рисовали? — спросил Яша.

— Я.

— Красиво нарисованы. Как живые. Лучше, чем в книжках.

Вырвав лист с рисунком какого-то растения, Сергей Ильич протянул его Грише.

— Видел ли ты когда-нибудь такую траву?

Гриша разглядывал его с минуту: изумрудные веселые листья, почти круглые, толстые, с желтыми жилками, расходящимися от центра, стебель суставчатый, кривой, каждый листок рос от сустава… Незнакомое растение.

Гриша вздохнул.

— Нет, не видел.

— Мы тоже не видели, — сказали Яша и Веня.

— Жаль.

— А в этой травке есть тайна? — спросил Яша.

— Да. Есть.

— Какая?..

— Космическая.

Три пары неподвижных, широко открытых глаз уперлись в Сергея Ильича, понуждая его: «Ну, скорей! Да говорите же!»

— Это травка — Спутник Космического Путешественника… Найдем ее, найдем и Космического Путешественника, — с задумчивой серьезностью ответил Сергей Ильич. И, видя, каким страшным любопытством наполнились глаза Яши, Гриши и Вени, добавил: — Но, чур, это тайна… Звездного Содружества!

Яша, Гриша и Веня пытались тотчас же вытрясти из Сергея Ильича подробности о Спутнике Космического Путешественника и самом Космическом Путешественнике, но он посмотрел на часы и стал укладывать походную лабораторию в рюкзак.

— Не могу сейчас, ребята. Нет времени. Меня ждут рыбаки. Обещали выбросить на остров. Приходите сюда через три дня к полудню… Гриша, оставь этот рисунок себе. Присмотрись к нему, запомни, вдруг тебе попадется живое растение… Ах, это была бы необыкновенная удача!.. Ну, я пошел… До свиданья.

Они вскочили на ноги.

— До свиданья!

Вскинув тяжелый рюкзак за плечи, Сергей Ильич ловко вскарабкался по скалистой тропинке наверх.

Яша, Гриша и Веня обессиленно свалились на камни. Они только что пережили то, чего не пережил ни один мальчишка их родного города Синеморска. Подумать только, они уже приобщились к тайне Звездного Содружества!

И надо сказать правду, им было досадно оттого, что буквально под носом у них кто-то ищет Космического Путешественника, а они хлопают ушами.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке