Воздушный пират (24 стр.)

Тема

Спустя четверть часа показался «Дьяволо», который, как орел, осматривающий сверху свою добычу, долго кружил над горной цепью и наконец где-то исчез среди гор.

Весь корабль был бронирован и наглухо закрыт, и только один человек стоял на палубе: это был, конечно, сам капитан Дункан, который при входе в подземелье всегда один управлял кораблем.

— А теперь последуем за ним, — сказал капитан. И лодка начала медленно приближаться к тому ущелью среди гор, в котором находился корабль.

Прошло несколько минут…

— Это, должно быть, и есть вон та пропасть, здесь мы должны оставить нашу лодку и пойти пешком.

— Это вы зачем берете с собой, капитан? — спросил Арнольд.

— Вы говорите о бомбах? Ну, конечно же, я не могу упустить такого случая… Этот проклятый «Дьяволо» — гроза всего живущего — должен быть уничтожен! Вы должны согласиться, что я имею…

В это время донесся какой-то оглушительный треск, и страшный грохот раздался среди гор, повторяемый бесчисленное множество раз горным эхом.

— Что это может быть?!

Капитан Смит и Арнольд почти бегом бросились к краю ущелья и, опустившись на землю, держась за каменные уступы гор, заглянули в глубокую пропасть…

Там, на дне пропасти, лежал в обломках «Дьяволо». Целая груда жалких обломков.

— Нам нечего заботиться об уничтожении «Дьяволо», Сам Господь покарал его, — тихо сказал капитан Смит, поднимаясь с земли глубоко взволнованный.

Арнольд не верил своим глазам и после долгого молчания наконец сказал:

— Как это могло случиться?

— Очень просто, — упал и разбился вдребезги.

— Но как это возможно?

— Все возможно, мой дорогой… Нет совершенства на этой Земле и нет защиты ни против стихийных сил природы, ни против несовершенства и ошибок человеческих… Это была Божья кара. Сам Господь во гневе Своем погубил это исчадие ада.

Капитан Смит долго молчал и наконец прибавил:

— Как это могло случиться? Быть может, капитан посредством своего аппарата выключил электрический ток, чтобы его корабль начал медленно опускаться — так как стеклянная материя медленно теряет свою невесомость. А потом, когда он хотел опять включить ток, аппарат почему-либо перестал действовать и ток не мог быть сразу включен; корабль потерял свою невесомость и упал на дно пропасти всей своей массой… Но мы сейчас исследуем это.

Через несколько минут капитан Смит и Арнольд, сидя в воздушной лодке, начали медленно опускаться в пропасть; но едва лодка опустилась на несколько метров, как их внимание обратил на себя странный, как будто слегка дымчатый цвет воздуха в самом низу.

— Почему там такой воздух?.. Что это может быть? Быть может, вследствие землетрясения образовались какие-нибудь ядовитые газы?

Благоразумие требовало немедленно повернуть назад и, прежде чем опускаться на дно, необходимо было достать с помощью химических инструментов немного воздуха со дна пропасти и подвергнуть его анализу.

По телефону капитан Смит отдал распоряжение, чтобы инженер-химик немедленно явился сюда с необходимыми инструментами, и не более как через час загадка была разрешена: химический анализ установил, что вся пропасть была полна самым ядовитым из газов — окисью углерода.

Теперь становилась понятной и гибель «Дьяволо»: капитан Дункан один стоял на палубе, и так как для спуска он вначале выключил электрический ток, корабль должен был разбиться вдребезги, потому что включить обратно ток и сделать корабль опять невесомым капитан Дункан уже не успел. Действие окиси углерода моментально — всякое живое существо в первый же миг теряет сознание.

Спустившись потом на дно в герметической вертикальной лодке, капитан Смит и Арнольд долго осматривали жалкие обломки грозного врага, и капитан Смит задумчиво сказал:

— Божья кара постигла этого человека, но мне было бы приятнее лично сразиться с ним в открытом бою… Нам здесь больше делать нечего, так как гнев Господний уничтожил не только всю проклятую верфь и «Дьяволо», но, конечно, и всех живых существ… Вечная справедливость восторжествовала…

На следующий день к вечеру «Диктатор» парил над Бомбеем. С восторгом приветствовало его все население, так как все знали, что он привез с собой радостные вести о гибели воздушного пирата и о справедливой Божьей каре, постигшей его.

— Куда вы теперь отправляетесь? — спросил лорд Равенгурст капитана Смита, полный восторженной благодарности к этому человеку, который спас его жену и дочь.

— Мы отправляемся теперь в Америку, на свою верфь, но мы решили с господином Рекертом взять курс на север и таким образом попытаться открыть Северный полюс…

— Но вы опять подвергаете себя смертельной опасности! — сказал лорд Равенгурст.

— Какая опасность может грозить нам на Северном полюсе?

— Ну, представьте себе, что от массы снега стеклянная материя, которая покрывает весь «Диктатор», потеряет свою невесомость, или что-нибудь другое в этом роде…

— Я надеюсь, что мы преодолеем все затруднения, — ответил капитан Смит, — и верю, что «Диктатор» сделает открытие, чрезвычайно важное для всего человечества.

«Диктатор» исчез в облаках, мощно рассекая воздух, держа путь на север.

Вначале о нем приходили известия от немногих людей, которые случайно видели его; последнее известие принесло одно китобойное судно, матросы которого видели «Диктатора» на шестьдесят третьем градусе широты, между Исландией и Норвегией.

Это было последнее известие, которое мир получил о «Диктаторе»: ни одно живое существо больше никогда его не видело и ничего не слышало о нем.

Говорят, что где-то есть еще люди, которые когда-то принадлежали к экипажу этого загадочного и таинственного корабля; говорят, что такие люди есть в Сингапуре, в Сиднее и в Капштадте, но следы их тоже потеряны, и с ними вместе потеряны всякие сведения о таинственном дирижабле.

И человечество по-прежнему медленно, со страшными жертвами отвоевывает шаг за шагом победу над природой. Со страшными усилиями открывает тайны природы и, усваивая ее законы, постепенно подчиняет себе.

Со временем человечество, несомненно, овладеет воздушным океаном и гордым повелителем будет носиться по волнам его; но эта победа придет медленно, шаг за шагом, будет куплена столетиями борьбы и усилий и, быть может, еще тысячами человеческих жертв…

Таинственный «Диктатор» с его гениальным творцом исчез навсегда, унеся с собой великую тайну своего существования…

Законы притяжения по-прежнему царят на Земле, и великая тайна силы тяжести по-прежнему остается неразгаданной…

Мир ждет гения, который откроет лучи тяжести и найдет вещество, способное свободно пропускать их… Тогда, и только тогда человек скажет:

— Я свободен! Как великий дух, свободен я, ибо материя меня больше не притягивает, и я свободно ношусь над Землей, как вечный дух разума…

Свободный от железных законов мирового притяжения человек будет переноситься с одного небесного тела на другое, с одной планеты на другую, ибо он подчинит себе материю и освободится от ее страшной силы…

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке