Сироты Цаво (44 стр.)

Тема

И первыми пострадали сами слоны. Недостаток корма и отсутствие тени привели к истощению животных. Участились случаи тепловых ударов, особенно гибельных для слонят. У взрослых животных начали развиваться сердечно-сосудистые заболевания, нарушения пищеварительной системы, повысилось заражение паразитами. От постоянных движений ушей, которыми слоны обмахиваются в жару, стали склеротизироваться сосуды. Все это в конечном итоге приводило к повышенной смертности. Особенно много животных погибло в 1970–1971 годах в долине Галаны, где сотрудники научного центра собрали более трех тысяч черепов.

Анализ черепов показал, что больше всего пострадали слонята в возрасте до трех лет и старые слоны. Значительной была смертность и среди наиболее важных для популяции половозрелых самок. И только молодые неполовозрелые слоны в возрасте пяти-десяти лет оказались наиболее выносливыми. Однако в целом такая структура популяции ненормальна, нежизненна, в ней прекращается размножение.

В качестве меры для борьбы с перенаселенностью слонами национальных парков и резерватов был предложен выборочный отстрел животных. Однако эта мера, действительно неизбежная и радикальная, встретила резкий отпор общественности. В газетах появились многочисленные статьи о «неслыханном злодеянии», замышляемом руководством парка, посыпались резкие запросы в парламент. И хотя такое активное вмешательство общественности говорит о коренной перемене отношения людей к природе и животным, эта позиция оказалась по сути своей совершенно ложной и даже вредной.

Чтобы избежать кровопролития, решили уничтожить искусственные водоемы. Это было так же трудно, как загнать джина обратно в бутылку. Тем не менее такую работу провели, практически сведя на нет все труды ирригаторов. К сожалению, слоны не покинули бывших водопоев, ставших им уже привычными. Уничтожение растительности, а вместе с этим и гибель животных продолжались.

В конце концов правительство вынуждено было санкционировать отстрел части слонов. Однако он был жестко лимитирован и поэтому тоже не дал ожидаемых результатов. Сейчас вопрос этот снова находится на рассмотрении парламента. Положение продолжает оставаться крайне напряженным.

Проблема эта имеет и другой очень важный аспект. Первый этап воздействия слонов на лесные сообщества растений заключается в некотором разрежении древостоя, осветлении кустарника. На этой стадии лес делается даже более благоприятным для жизни его исконных обитателей — импал, геренуков, больших и малых куду и некоторых других антилоп, питающихся листьями и побегами. Дополнительный источник корма антилопы получают, утилизируя поваленные слонами деревья, ранее им недоступные. Как говорят зоологи, емкость угодий повышается.

Однако явление это временное. При увеличении численности слонов или при длительной нагрузке редколесье начинает сменяться менее продуктивными зарослями кустарниковых акации, а затем неизбежно переходит в стадию злаковников. Это влечет за собой смену лесных животных степными и значительно снижает привлекательность парка для туристов. Действительно, зебр и гну, которые вытесняют куду или ориксов, можно видеть повсюду, даже на неохраняемой территории. Национальный парк теряет свое лицо, свою уникальность, и ехать туда становится просто бессмысленным. Кроме того, утрата лесного комплекса животных сама по себе представляет серьезную биологическую потерю.

То, что проблема слонов рано или поздно будет решена, не вызывает сомнений. Ее решение входит в общую программу сохранения природы, природных комплексов, представляющих общечеловеческую ценность. Научной и организационной стороне этой проблемы правительство независимой Кении уделяет огромное, неослабное внимание. И это является надежным залогом успеха.

91 (И6)

Ш42

The Orphans of Tsavo

Collins and Harvill Press

London, 1966

РЕДАКЦИОННАЯ КОЛЛЕГИЯ

1

/32. Бум. № 1. Печ. л. 5,5. Усл. п. л. 9,24. Уч. — изд. л. 9,84. Тираж 45 000 экз. Изд. № 3285. Зак. № 1094. Цена 53 коп.

Главная редакция восточной литературы издательства «Наука». Москва, Центр, Армянский пер., 2

Полиграфическое объединение «Полиграфист» Управления издательств, полиграфии и книжной торговли Мосгорисполкома. Москва, ул. Макаренко, 5/16.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора