Блюзы Бэй-Сити

Тема

---------------------------------------------

Чандлер Раймонд

Рэймонд Чандлер

"Джон Далмас"

1

Самоубийство Золушки

Кажется, это все случилось в пятницу, так как из кафе "Мэншен Хауз", расположенного рядом с моей конторой, несло рыбой, как это бывает только в рыбный день. За исключением этого благоухания, ничто не омрачало прекрасный теплый весенний день. Я пробездельничал всю неделю. Когда зазвонил телефон, я сидел, задрав ноги на стол, и грел пятки в лучах теплого солнышка. Почесал затылок и зевнул вместо ответа.

- Как не стыдно, Джонни Далмас! - раздался укоризненный голос. - Я все слышу. Знаком с делом Остриэна?

Звонил Фиалка Макги, отличный парень, детектив из отдела по расследованию убийств конторы шерифа. Единственной его дурной привычкой было, что он постоянно сплавлял мне дела, в которых шишек я зарабатывал немало, а денег обычно хватало лишь на подержанный корсет.

- Нет.

- Это в Бэй-Сити*. Говорят, в этом городишке выбрали нового пройдоху-мэра. Ходят сплетни, что игорный синдикат выложил тридцать штук на выборы своего человека. Но в Бэй-Сити живет шериф. Поэтому мы стараемся вести себя хорошо, чтобы не причинить боль его ранимой душе.

______________

* Бэй-Сити - Санта-Моника, один из пригородов Лос-Анджелеса, где некоторое время жил Р. Чандлер.

Я опять зевнул.

- Я уже слышал это! - пролаял Макги. - Если тебе не интересно, я просто не стану вмешиваться. Но парень говорит, что у него есть немного бабок.

- Какой парень?

- Мэтсон. Это он нашел труп.

- Какой труп?

- Ты что, ничего не знаешь об остриэнском деле?

- Я ведь тебе уже сказал, что не знаю.

- Ты еще ничего не сказал - только зевал и спрашивал: "Какой?" До сих пор мы не вмешивались. Но сейчас, когда он в Лос-Анджелесе и ему угрожают, можно заняться этим дельцем.

- Кто угрожает Мэтсону?

- Если бы он знал, то ему не нужно было бы нанимать ищейку. Кстати, Мэтсон тоже занимался сыскным делом, пока они его не выперли. Сейчас парень зарылся и не высовывается, опасаясь ребят с пушками.

- Ладно, приезжай, - сказал я. - У меня рука устала держать трубку.

- Я на службе.

- Я как раз собирался спуститься в аптеку и купить кварту шотландского виски.

- О'кей. Ты и глазом не успеешь моргнуть, как я постучу в дверь, пообещал Макги.

* * *

Действительно, не прошло и получаса, как в дверь постучал этот здоровяк с приятной физиономией, серебристой сединой, ямочкой на подбородке и маленьким ротиком, созданным для того, чтобы целовать детей. Макги явился в хорошо отглаженном синем костюме, с лосиным зубом на золотой цепочке и в начищенных туфлях с квадратными носками.

Он очень аккуратно пристроился на краешке стула, как обычно садятся толстые люди, открутил пробку с бутылки и осторожно понюхал божественный напиток, как часто делают в барах. Успокоившись, Макги плеснул в стакан изрядную порцию виски, погонял ее по рту и обшарил контору глазами.

- Не удивительно, что ты сидишь без работы, - торжественно объявил он. - Сейчас для того, чтобы заманить клиента, нужен приличный фасад.

- Пощади меня! - взмолился я. - Лучше расскажи о Мэтсоне и деле Остриэна.

Макги прикончил первую порцию виски и налил вторую, но не такую большую. Он молча наблюдал за моими манипуляциями с сигаретой.

- Жена доктора Остриэна, - наконец начал Фиалка Макги, - отравилась угарным газом. Доктор Остриэн из Бэй-Сити все ночи напролет мотается по окрестностям, чтобы спасти голливудское отребье от ломки. Так что блондинка была предоставлена сама себе. В ту ночь она гуляла в клубе Вэнса Конрида. Знаешь эту забегаловку?

- Угу. Бывший плавательный клуб с самым лучшим пляжем и самыми лучшими женскими ножками в Голливуде переделали в игорный дом.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке