Неопровержимые доказательства

Тема

Игорь Росоховатский

...Игрушечное оружие для малолетних заполняет полки

магазинов в США... 2 миллиона несовершеннолетних

преступников полиция в США арестовала в 1965 году...

"Известия" ? 67 (15461)

Большой Совет планеты Артума продолжался уже третий час по местному времени, что соответствовало сорока земным минутам,- на Артуме умели ценить время. Страсти накалялись, а решение все еще не было принято. Обсуждался вопрос об экспедиции на Землю.

- Нет, к сожалению, время еще не наступило! - утверждал Главный астроном.- Вспышки, о которых говорили мои уважаемые коллеги, мало похожи на старты ракет. А контакты стоит устанавливать в первую очередь с теми цивилизациями, которые уже вышли в космос.

Резко подпрыгнул и стукнулся головой в потолок Математик - это была манера артумцев выражать крайнюю степень протеста:

- Позвольте не согласиться, многоуважаемый. Расчеты и вычисления говорят, что цивилизация этой планеты достигла высокой степени.

Лесовод:

- Совершенно верно. И наблюдение за зелеными пятнами лесов показывает то же самое: леса на планете убывают в одних местах и появляются в других с такой быстротой, какая только возможна при развитой цивилизации.

Неожиданно Экономист поддержал Главного астронома:

- Мы не можем позволить себе роскошь снаряжать экспедицию на планету, о которой нам так мало известно. Подумайте о расходах. Сначала попробуем поймать их радио и телепередачи, если, конечно, они существуют...

И как это бывает лишь в самых успешных дискуссиях, нашлись существа, предложившие компромисс:

- А зачем нам дорогостоящая экспедиция? Мы можем снарядить обычную разведывательную экспедицию. Ее проведут один-два артумца. Они не будут вступать в контакты с жителями планеты, а в течение нескольких дней понаблюдают за ними, соберут какие-нибудь детали, по которым можно судить о степени развития общества.

- О многомудрый, даже идиоты знают, что таких деталей не существует,возразил Историк. (Кстати, "идиот" - единственное слово, которое имеет однозначные слова на всех планетах, где живут разумные существа.) - Только совокупность многих данных позволяет сделать выводы.

И тогда выступили два брата - Детективы. Они умели говорить вдвоем одновременно:

- Вы забыли о том, как мы узнали почти все о населении планеты Покус по нескольким застежкам, найденным у порога дома? А ведь бывают и более существенные детали - орудия труда, особенно оружие. Они позволяют судить о научном и техническом уровне, о морали и нравственности. Мы готовы слетать в двухместной гравитонной ракете на эту планету, в течение нескольких часов собрать все доказательства и вернуться живыми и невредимыми. К тому же не попадаться на глаза жителям планеты, ничем не обнаружить себя и таким образом провести экспедицию, как говорят на Покусе, "пииии-бом", что означает "дешево и сердито".

После бурных, но непродолжительных прений предложение Детективов было принято.

...Экспедиция выполнила обещание - вернулась в рекордный срок. Лица Детективов, когда они вошли в зал Большого Совета, сияли и блестели, будто намазанные жиром. И, глядя на них, постепенно светлели лица членов Совета, словно на них ложился отблеск радости.

- Мы выполнили две задачи,- одновременно сказали братья.- Мы не видели ни одного жителя этой планеты и сознательно не слушали их радиопередач. И тем не менее наши выводы "фю-фю-пум", то есть полны, исчерпывающи, неопровержимы. Мы доказали то, что хотели доказать. Мы привезли вам то, что вас интересует.

Детективы глубоко вздохнули единым вздохом и отхлебнули из стаканов немного серной кислоты, которая на Артуме заменяла воду. Они пили не потому, что им хотелось пить, а для того, чтобы сделать многозначительную паузу. И затем продолжали:

- Итак, посылать большую экспедицию на эту планету нет никакого смысла, ибо наука и техника на ней находятся на очень низком уровне, а мораль и нравственность - соответственно. Жители ее сражаются между собой, как это было когда-то и на благословенной Артуме. Но пока еще они сражаются не с помощью машин, атомных бомб или хотя бы настоящего огнестрельного оружия, которого у них нет, а довольно примитивными средствами...

- Неужели палками и камнями? - удивился Мате-матик.

- Нет, оружие их хоть и примитивно, однако ориги-нально.

Сразу скажем, что мы забрались в их арсенал. Оружие рассчитано на особенности биоконструкции. Организмы жителей чрезвычайно слабы и незащищены. У них совсем нет ни костей, ни хрящиков, тело студенисто и разрубить его нетрудно. Мышц у них почти нет: камень, который весит у нас три бемса (три бемса на Артуме приблизительно равны четырем с половиной земных килограммов), им бы пришлось поднимать вдвоем. Учитывая притяжение на их планете, они едва передвигаются, с максимальной скоростью не более восьми артамов в кук (что на Земле равно шести метрам в час). Их органы слуха улавливают ультразвуки, однако обычный звук, например хлопок в ладоши, может убить жителя этой планеты. Их органы зрения чересчур чувствительны: достаточно искорки огня, чтобы вывести их из строя.

Помимо всего, они подвержены "алэпэлэ" - водобоязни. Струйка воды, пущенная внезапно, также их убивает. Очевидно, во время дождя они погибают миллионами.

Такие свойства своих организмов они использовали для оружия. Посмотрите сами, чем они сражаются...

И торжествующие Детективы разложили на столе перед членами Совета пластмассовые игрушечные сабли и водяные пистолеты, ружья и пистолеты с пистонами, пробками и палочками...

Члены Совета щупали эти предметы, проверяли их действие, стреляя палочками друг в друга, будто бы экспериментируя. И только Второстепенный астроном ? 10 укоризненно покачал головой и подпрыгнул, ударившись лысиной в потолок. Таким образом он одновременно выражал протест и стимулировал свой мозг.

- Вот к чему приводит философская ошибка!-вскричал он.- Разве не знаем мы, что только совокупность многих данных позволяет судить о чужой планете? Вчера наши обсерватории и лаборатории наконец-то поймали и расшифровали отрывок из их телевизионной передачи. Да, да, не смейтесь, у них есть телевидео! Знаете, какое оружие вы привезли, мудрые, как рыбы, оппоненты?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке