Спасение драконов - дело рук

Тема

Гаврилов Дмитрий

Дмитрий ГАВРИЛОВ

Тропинка, виляя меж деревьями, точно зеленый ручеек, бегущий среди валунов, исчезала в тенистых дебрях лесопарка. Маша ловко перепрыгнула через ствол поваленного по зиме деревца. Сохранив белоснежные гольфы в чистоте, она зашагала дальше, изредка отводя в сторону как-то быстро, буквально за последнюю неделю, позеленевшие ветки.Пятнисто-полосатая Аська горделиво шествовала впереди, вороны беспокойно покаркивали, разглядывая кошку с высоты уже совсем было свитых гнёзд. "Зверь, конечно, мелковатый, но вредный, " - рассуждали птицы."Уши бы мои вас не слышали, каркуши старые!" - фыркнула кошка и ускорила шаг, так что маленькая хозяйка слегка приотстала.- Аська! Ты куда!? Вот мы выберемся на нашу поляну - там и порезвишься."Струсила! Струсила!" - доносилось сверху."Щаз прям!" - оскалилась кошка.Тропинка была заветная, девочка нашла ее прошлой осенью. Мало кто, видать, путь этот знал, разве Машины подружки, впрочем, и они не ведали, куда же ведет тропа. Потому что и впрямь трусихи, все бы им под присмотром строгих мам во дворе... Никто не знал, кроме девочки и ее кошки.Там, уже совсем близко, вниз по склону и только раздвинуть последний раз ветки орешника, с робкой порослью листочков, да звонкий ручей перепрыгнуть по скользким камушкам...Кошачий хвост, в точности повторив изгибы юркого тела, мелькнул, как жезл регулировщика, за бревном и пропал.- Аська! Ну, вылезай, маленькая! Куда спряталась? - cпросила девочка.- Мяу! - обиженно отозвалась кошка издалека.Еще как обиженно! Маша знала до последней нотки голос своей воспитанницы, но такую досаду распознала лишь во второй раз.А первый был, когда досталось Аське промеж ушей, чтоб с кактусами не воевала зазря, да горшки с подоконника не скидывала. "Зря" - это мама так считала, а вот девочка пожалела бесстрашного звереныша, сперва - из-за колючек, потом - за мамину несправедливость.Кактусы - дело житейское. И хотя, по слухам, они папе помогали бороться с компьютером, люди - вон какие большие, кактусы - вон какие колючие, а вот Аська - маленькая и пушистая.- Мяу! - еще раз досадливо мяукнула кошка.Едва не поскользнувшись, девочка миновала ручей с коварными мокрыми камнями, и быстренько вскарабкалась на тот, другой, невысокий берег, где начиналась ее поляна, ее страна, полная всяких разностей и неожиданностей.Но в этом-то, как пели на заезженной пластинке, и прелесть!Среди желтых, еще мокрых, цветков куриной слепоты, на задних лапах сидела Ася, задрав мордочку кверху. Стремительный выпад когтистыми лапами, шлепок, снова промашка, и опять разочарованное "мяу".В метре над кошкой в воздухе порхало что-то крылатое, слегка поблескивающее, переливающееся от зеленого - к лиловому, и совсем, ну, просто совершенно, неправдоподобное. Оно то взмывало вверх, когда усатая охотница силилась достать добычу, то вновь опускалось к самой Аськиной морде...Сперва Маша подумала - наверное, это большая бабочка, но движение крыльев было столь стремительным, а мнимая бабочка казалась очень уж большой, что девочка решила - нет, все-таки птица. Да, оно было не крупнее пичуги, но заметно больше ба...Изловчившись, точно заядлая баскетболистка, кошка высоко подпрыгнула и ударом лапы смахнула добычу на траву в красно-синие медуницы. Но и девочка была проворна, она успела накрыть летучее создание ладонью, потом второй.- Никак, попугай! - обрадовалась Маша, она знала, что если эту птицу посадить в клетку и повторять каждый день одно и тоже, попугаи начинают разговаривать.- Сама ты, попугай! Чуть хвост не оторвала! - пискнуло из-под ладоней, в которые кошка уже тыкалась холодным мокрым носом и трогала их лапкой, мол, отдай, я его поймала первая.- Говорящий попугай! - еще больше обрадовалась Маша.- Сейчас укушу! - прошипели ей в ответ.- Ой! - только и вымолвила девочка.Птица была велика и для воробья. Маленькое перепончатое крыло распластанное на земле слегка подрагивало, а между пальцев, тонких детских пальцев, извивался хвост. Почти такой, как у ящерицы, может, и длиннее, с зубчиком на самом конце.Ящерок Маша ловила в пионерлагере не раз и не два, так что не боялась она желтопузых, да и лягушек, не в пример некоторым мальчишкам, брала голыми руками.- Только кусни! - храбро возразила она, сгребла добычу в ладони вместе с травинками и цветочками медуницы, и поднялась на ноги.- Хорошо, не буду! - согласился пленник, высовывая наружу змеиную плоскую голову с небольшим гребешком на затылке, или что там у него было.Кошка терлась у самых ног, Маша знала, что надо бы ее похвалить - не каждый день такая удача, не мышь - понимает Аська, и даже не летучая мышь! Но руки заняты.- Молодец, молодец, киска! Моя умница! - возможно более ласковым, вкрадчивым голосом успокаивала она Аську.- Мррр! - кошка все так же, настойчиво тыкалась острой мордой в гольфы.- Ррррр! - передразнивал её пленник, посматривая сверху на хищницу.- Ты кто такой? - cпросила девочка, слегка разжимая пальчики.- Кто? Дракон, разве не видишь! - прошипело существо, подбирая крылья и хвост, а гребень на змеиной головке взъерошился и стал торчком.- Драконы... - задумчиво протянула Маша, - они большие, а ты совсем крохотный. Может быть, ты карликовый дракон? - предположила она.- Может быть, - согласился дракон. - Но там, где живет моя стая, есть и большие, и очень большие драконы, которые могут и тебя, да и кошку твою, слопать, и не облизнуться.- Где-то, конечно, есть... Но сейчас ты не "где-то", а тут, - резонно заметила Маша, - И это я спасла тебя от моей Асеньки, которая кушает таких, как ты, мелких в один присест. Зачем ты задирал мою киску?! спросила она и легонько стукнула дракончика по гребешку.Он смешно встрепенулся, будто воробей в пыли, нахохлился и пробурчал:- А зачем рыцари всякие ездюют на драконов охотиться?- Э, рыцарей давно нет на свете, они перебили друг друга, - грустно сказала Маша.- Вот здорово! - воспрял духом дракончик.- ... но и драконов настоящих у нас тоже нет, - еще более грустно продолжила она.- Значит, я буду первым и единственным! - обрадовался собеседник.- Как тебя зовут? Меня - Маша, - представилась девочка.- Очень приятно... Но у меня еще нет имени, - еле слышно ответил маленький дракон. - У нас, настоящих драконов, как у ваших, ну этих, истребленных рыцарей, прозвище надо заслужить.- Ты такой мелкий, но храбрый! - сказала Маша, - Ты не испугался моей Аськи, хотя всем на Свете известно, что нет зверя страшнее кошки.Ася, ходившая кругами, поняла, что речь снова зашла о ней, и мурлыкнула согласно.- В самом деле? - изумился дракошка, подозрительно глянув вниз.- Сэр дракон! Я нарекаю тебя Горыней! - гордо вымолвила девочка и пожала изумрудному от свалившегося на него счастья дракону переднюю правую лапку.- Это потому, что когда я совсем вырасту, буду, как гора, ну, или хотя бы, как полгоры! - подумал дракошка.- Это потому, что горемыка! - подумала Маша и вытерла набежавшую слезу.* * * Мама как-то читала Машеньке книжку о путешественнике, что сперва попал в гости к лилипутам, но после сам оказался гномом в стране великанов.- Может, Горыня, как раз из этих, из лилипутов? - спросила она у отца.Папа, которому Горыня сразу понравился, задумчиво почесал затылок.- Знаешь, все драконы, которые великаны были - они вымерли. А этот и остался только потому, что такой крохотный.- Эх, папа! Ничего-то ты не знаешь! - пожалела Маша отца, но вслух ничего не сказала. - Драконы специально изменили свой размер, чтобы не попадаться ненавистным людям на глаза. А там, куда они ушли, в Волшебной стране, все драконы - нормальные как раз, а люди росту лилипутского рядом с ними.Через месяц дракошка выучился изрыгать пламя, получалось это у него значительно лучше, чем у зажигалки. Только папа сядет с трубочкой к окну и станет спички по карманам искать, хлоп-хлоп, а дракошка тут, как тут огоньком попыхивает. Прикуривает. Один раз, правда, переборщил, чуть пожар, лихоимец, не сотворил, но обошлось дырой в занавеске. Мама была очень недовольна.Машеньке почему-то хотелось, чтобы ее питомец подрос, ну, хоть на столечко, ну, хоть чуточку. Еще в "Спокойной ночи, малыши" видела девочка многосерийный мультфильм, как съел накомодный слоник коробку витаминов и вырос настоящим слоном. Что если попробовать?Аскорбинку Маша любила и сама, а вот горькие поливитамины из оленьих рогов - эти таблетки она на дух не переносила.- Кушай, Горыня! Не стесняйся! - упрашивала девочка дракошку, тот послушно глотал медикаменты пачками, но росту и весу не прибавлял.Ел дракончик мало, сперва - мух, не брезговал, так сказать, французской кухней, потом, наверное, с Аськой на спор, задрал жирного голубя, и кошка зауважала лилового гостя.Но мама сказала, что мухи - это негигиенично, а голуби нынче тоже все больные. И пришлось Горыне вкусить человечьей пищи.- Смотри, уже пачку геркулеса выел... Троглодит! - пошутил папа.- Нет, он хороший! - возражала Маша. - Только очень маленький.- Маленький, но цапнуть может больно, - предупреждала мама.- Могу! Могу! - соглашался Горыня.Потом настало лето, и Маша с мамой поехали на дачу. А с ними, конечно, и кошка Аська, да и дракончик Горыня.Домик у них был не ахти, строил дед еще в те времена, когда запрещалось иметь второй этаж. Это сейчас новые хозяева жизни понаставили замков да усадеб, феодалы наши недобитые. А прежде - все проще было, куда проще. Восемь соток, досочки да фанера, крыша рубиройдная.И зачем на природе такие излишества, как турецкий унитаз и мраморная ванна - этого ни Машенька, ни ее родители не понимали.Дракошка быстро освоился на новом месте. Поселился он на высоченной ели, что росла на краю участка. В густой хвое его лилового и не приметишь. Маша сначала боялась, как бы вороны не заклевали любимца, но потом ее страхи прошли, ворона - птица наглая, но трусоватая. Горыня пару раз огоньком пыхнул - больше не приставали. Аська тоже на ворон ни глазом - ушла знакомиться с местными котами.По вечерам на железном поддоне жгли костер, пропахшая дымом, садилась Маша на раскладной стульчик, ворошила картофелины среди углей. Дракошка пикировал ей на плечо и подставлял теплу, струящемуся от огня, перепончатые крылышки.О себе он рассказывал мало, неохотно, а все больше расспрашивал девочку о большом мире людей:- Люди, они едят друг-дружку? - удивлялся Горыня.- Это далеко на юге, на островах! - защищала Маша свое людское племя.- А почему ж тогда, твой папа как с работы приходит, то говорит, мол "съесть его сегодня хотели, да не сумели"?- Он это для сравнения, - оправдывалась девочка. - А что, драконы не едят других драконов?- Никогда! - возражал в свою очередь Горыня. - Хотя, случалось в древние времена, когда драконов было столько же, сколько и вас, людей.Маша задумалась. На майские праздники к ним в школу пришел фотограф с орлом на плече. Устроился он во дворе, орла за лапу привязал. Красивая птица, хоть и блохастая. Гордый взгляд, мощный клюв, в когти лучше не попадаться. Так очередь через всю спортивную площадку выстроилась желающих на фоне орла запечатлеться. И учителя тоже не прочь - на память. Уже уроки кончились, а очередь не иссякала. Вот сколько человеков, маленьких и больших, а орел - один на всех. Может, когда-то на всех-всех людей останется только один орел?!- А много у вас драконов? - спросила она Горыню.- Гораздо больше, чем людей! - засмеялся тот и даже вспомнил старый драконий анекдот про людей."Горная пещера. Семья дракона: папа, мама и дракончик. Сын говорит отцу: "Пап, кушать хочется!" Дракон: "Не сезон, сынок, потерпи!" Маленький дракон: "А я все-равно кушать хочу!" Драконесса: "Да, слетай, отец, принеси ему рыцаря!" Дракончик недовольно: "Чего? Опять эти консервы?" Маша живо представила себе помятую тушку воина, закованного в броню, и как её Горыня выковыривает лакомые кусочки из-под железок. Но и рыцарь-то должен быть с оловянного солдатика, наверное.- А ты ел рыцарей? - настороженно проговорила она.- Не пугайся! Это сказка, я ж тебе рассказывал - у нас все рыцари давно вымерли...- А принцессы остались?- Нет, принцессам без рыцарей никак нельзя, - ответил Горыня. - Я тут полетал, маненько, думаю, у вас с ними не важно дела обстоят. Только кошки уличные. Вот, кабы ты была принцессой, то я бы тебя спас, посадил бы на спину и унес в волшебную страну.- Что я, Дюймовочка!? - хихикнула Маша.* * * Так бы они жили себе и жили, и не ясно, подрос бы дракончик, как скоро бы подрос, али остался бы прежних размеров, да вот как-то раз у калитки Машиного участка затормозил черный "Мерседес". Такой автомобиль был разве что у зажиточного Смелянского, чей домина, крытый нержавеющей сталью, стоял в самом начале улицы за высоким каменным забором, похожим на крепостную стену.- Вот ведь, и ста метров без машины не могут, - проворчала мама.- Не могут, - согласилась Маша, и побледнела, предчувствуя недоброе.Водитель суетливо выскочил наружу и открыл заднюю дверцу "Мерса". Из машины выкарабкался упитанный, с заметным брюшком, мужик, лет сорока-сорока пяти. Лоб у него плавно переходил в залысину, которую обрамляли коротко стриженные рыжеватые ежиком волосы, как у космонавта Гречко.- Здравствуй, соседка! - выдохнул Смелянский, переводя дух.- Здравствуйте! - ответила мама, подходя к калитке со своей стороны.- Как она, жизнь? - по-отечески нежно спросил Смелянский и положил руку на покосившуюся дверцу.- Все своим чередом... - отвечала мама.- Дочке-то скоро в институт, поди...- Куда ей, маленькая еще.- Я не маленькая! - вспыхнула Маша, и дракошка, сидевший у нее на плече, одобрительно крякнул, слегка расправив крылышки.- Вот и я об том же, - согласился Смелянский, - А сынок у меня, ему будет десять, все еще в игрушки играет...- Да и ей одиннадцать, - возразила мама.- Ну, девочки, они быстрее мальчиков взрослеют! - подмигнул сосед, Оглянуться не успеете, уже принцесса "на выдане".- Знаете, у меня там, на плите молоко стоит... - намекнула мама.- Ближе к делу, правильно, соседка! - улыбнулся ее наивной уловке Смелянский. - Я слышал от сына, есть у вас одна зверушка. Так он бы очень хотел такую же на день рождения. Не подскажите ли, где поймали?- Горыня мой! - возмутилась Маша. - Я его никому не отдам.Дракоша зло сверкнул глазенками и презрительно зашипел на Смелянского, причем гребень у него стал торчком, а хвост начал бить по Машиному плечу."Аськина выучка!" - смекнула девочка.- А кто говорит, что отдать! - недоуменно молвил Смелянский, - Может, я купить думаю! Продайте! Сколько хотите за него?Поигрывая ключами к ним подошел водитель. Мама посмотрела на него, тот нехорошо улыбнулся.- Дочка права, - ответила мама, - Она не торгует друзьями. Неужели, вы не можете купить сыну иную забаву?- Мне хочется сделать сыну приятное, я не каждый день его вижу. Стало быть, не договорились? - cпросил Смелянский.- Извините, нет, - сказала мама, а Маша подумала: "За что это ее дорогая мама перед этим боровом извиняется?" - Ну, на "нет" и суда нет, - усмехнулся Смелянский. - Вы осторожней, может, молоко убежать... Али еще что случиться...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке