На живописной трассе

Тема

ХАРЛАН ЭЛЛИСОН

перевод М. Гутова

Джордж менял полосу движения, когда его подрезал кроваво-красный "меркурий" со спаренными пулеметами калибра 7,6 миллиметра. Вылетел неизвестно откуда - между ним и Джорджем было по крайней мере три машины-и обошел их все. Рев турбин пробил систему шумоподавления и ударил по ушам, как кулак. Обдав "шевроле-пиранью" Джорджа фонтаном воды и грязи, "меркурий" ушел вперед.

Джордж треснул по приборной доске. На табло зажглось: "АХ ТЫ, ПОДОНОК!" и "ЧТОБ ТЫ ВРЕЗАЛСЯ И СГОРЕЛ, СУКИН СЫН!"

Джессика тихо застонала от страха, но Джордж ничего не слышал, изрыгая проклятия. Он пинком перевел машину в режим форсажа и выпустил вращающиеся пилы. Далласские лезвия - так они назывались в мастерских по ремонту. Однако пунцовый "меркурий" легко уходил вперед на ста пятнадцати милях в час.

- Ну, ты получишь, недоносок! - прорычал Джордж. "Пиранья" рванулась вперед, хотя до обидчика было уже добрых полдюжины корпусов. Адреналин гейзером ударил в кровь Джорджа.

Джессика прикоснулась к его руке:

- Ради Бога, Джордж, оставь его, это какой-то мальчишка.

Она всегда избегала конфликтов.

- Он затронул мое мужское начало, - процедил Джордж, припав к рулю.

Джессика возвела глаза к небу. Ну почему молния не поразила доктора Яшмира прямо в его Фрейда, задолго до того, как Джордж нахватался психиатрических премудростей, которыми оправдывает теперь свой дурной характер?!

- Соедини с Аварийным Контролем! - рявкнул Джордж.

Джессика пожала плечами, словно желая сказать "ну, началось", и набрала вызов АК. Улыбающееся личико дежурной Аварийного Контроля расплылось в желтозеленом тумане, потом изображение стало четким.

-Ваш запрос,сэр?

- Возможности дуэли на шоссе № 101, направление "север".

- Ваш номер, сэр?

-XUPD-88321, -проворчал Джордж, пытаясь разглядеть в потоке машин кроваво-красный "меркурий".

- Ваш противник?

- Красный "меркурий-GT", 88 года.

- Номерной знак, сэр?

-Секунду...

Джордж ткнул кнопку немедленного повтора, и на дисплее разыгралась ситуация десятимильной давности. Он прокрутил немного вперед и остановил кадр обгона.

-MFCS-90909.

- Одну минуту, сэр.

Джордж нетерпеливо ерзал.

- Куда запропастилась эта чертова дура? Как только тебе нужна услуга, начинаются проблемы. Но когда приходит время платить налоги...

На экране снова возникла улыбающаяся дежурная:

- Я проверила сектор движения, сэр. Полагаю, мы можем получить "добро", но по закону я обязана вас предупредить, что соперник лучше вооружен.

Джордж облизнул губы.

- Что у него?

- По нашим данным, пулеметы калибра 7,6 миллиметра, пуленепробиваемые стекла и закодированные опции.

Джордж молчал. Скорость снизилась. Тахометр пришел в норму.

- Ну его, Джордж, - сказала Джессика, - представляешь, что он с тобой сделает?

-Да?-взревел Джордж. Щеки его пошли пятнами. - Дайте подтверждение на красный "меркурий", оператор!

Дежурная исчезла.

Джордж дал газ на полную, "пиранья" буквально летела. Джессика возмущенно вздохнула и вытащила из-под сиденья выдвижной ящик с противоперегрузочным жилетом. Потом так же молча стала в него втискиваться.

- Посмотрим!.. - повторял Джордж.

- О Боже, когда-нибудь ты повзрослеешь?

Он не ответил, но ноздри его покраснели от ярости. На дисплее появилась дежурная:

- Получено согласие вашего противника, сэр. В дорожных ведомостях вы уже стоите как взаимные соперники. Прошу вас соблюдать установленные правила и желаю удачи.

Девушка исчезла. Джордж перевел машину в режим автопилота и полез за своим противоперегрузочным жилетом. Спустя несколько секунд он снова перешел на ручное управление.

- Ну, держись, недоносок, сейчас я тебе покажу!

100 миль в час... 110 миль в час... 120 миль в час... Теперь он стремительно настигал "меркурий". На скорости 120 миль в час мастеркомп "шевроле" замигал и предложил смену режима. Джордж нажал на селектор, лезвия остановились, и телескопические рукипилы втянулись в корпус, превратившись в декоративные наплывы на крыльях. Колеса ушли под корпус, и включилась воздушная подушка. Теперь машина скользила на высоте двух дюймов над покрытием шоссе.

Идущий -впереди "меркурий" тоже перешел на воздушную подушку. 120 миль в час... 135 миль в час... 150 миль в час...

- Джордж, это безумие! - просипела Джессика.

В такие минуты она всегда походила на сорокопута. - Ты не рокер, Джордж. Ты - семейный человек, и это семейный автомобиль.

Джордж зловеще рассмеялся:

- Я знаю, как себя вести с этими сволочами. В прошлом году... Ты помнишь, как в прошлом году... Помнишь, один скот едва не столкнул нас с моста? Я тогда поклялся, что никогда не допущу подобного. Зачем, по-твоему, я установил на машине все эти опции?

Джессика вытащила аварийный поднос. Достав баллон с антиожоговой мазью, она принялась распылять ее на лицо и руки.

- Как я жалею, что позволила тебе поставить в машину эту лазерную штуку!

Джордж снова нехорошо рассмеялся. Сволочи, дерьмо, погань!

Он чувствовал, как уверенно несется вперед "пиранья", мощный мотор типа "стерлинг" всасывал горячий воздух, и тяга нарастала. В отличие от устаревшего бензинового двигателя "меркурия", ядерный реактор не давал выхлопа, и машина шла почти беззвучно. Огромный стабилизатор на хвостовом радиаторе рассекал раскаленные газы, что позволяло ровно идти по трассе на высоте двух дюймов над дорогой.

Джордж знал, что догонит кроваво-красного врага.

И тогда паршивый выскочка поймет, что нельзя нарушать закон и подрезать на шоссе порядочных людей.

- Подай пистолет! - велел Джордж.

Джессика покачала головой и вытащила из "бардачка" здоровенный пистолет сорок пятого калибра в сбрасывающейся наплечной кобуре. Джордж перешел на автопилот, всунул руки в ремни, ощупал маслянистую кожу кобуры и, удовлетворенный, вернулся к ручному управлению.

- О Господи, - простонала Джессика, -снова на трассе Джон Диллинджер.

- Слушай! - заорал Джордж, распаляясь с каждой произнесенной ею глупостью. - Если не помогаешь, то хотя бы заткнись! Я бы тебя с удовольствием высадил, но я на дуэли, понимаешь? Я на дуэли!

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке