ЖЕРТВЫ ДЛЯ ЧУДОВИЩА (2 стр.)

Тема

— Умер от горя, — сочувственно всхлипнул какой-то молодой неоперившийся спасатель.

— Просто перебрал, — возразил командир спасателей, скребя жесткую щетину на подбородке.

Глава 3

Начальник космопорта, трусливо приседая, вошел в кабинет начальника безопасности. Теперь на нервной почве его лысина была похожа на картину начинающего сюрреалиста.

Холодный взгляд маленьких серых глаз начальника безопасности пробуривал начальника космопорта навылет. Его тяжелая квадратная челюсть мерно двигалась из стороны в сторону, отчего он был похож на освирепевшего быка. Начальник космопорта невольно представил его с кольцом в носу на лужайке. 3релище было устрашающим, так что начальник космопорта вынужден был упасть на стул и размазать по лысине крупные капли пота.

Самые плохие предчувствия не обманули его. Началась настоящая коррида.

Когда катаклизм миновал, начальник космопорта потерянно спросил:

— Что же нам делать?

— Да, сами не справимся, — безнадежно покачал головой начальник безопасности. — Придется вызывать Толанда.

Начальник космопорта воспрянул духом и направился к выходу. Когда он взялся за ручку двери, начальник безопасности заметил:

— Если Толанд не справится, то папаша Акулис позаботится том, чтобы мы с вами до конца жизни выращивали на Марсе соленые огурцы.

ЧАСТЬ II ТОЛАНД СПЕШИТ НА ВЫРУЧКУ

Глава 4

Толанд отдыхал в своем коттедже на берегу Мамонтовой кости. Когда у него в приемной раздался звонок из службы безопасности, трубку подняла секретарша, ангелоподобное создание с глазами в пол-лица и длиннющими ногами. Она сообщила, что Толанд занят.

— Чем?

— Он занимается гимнастикой по собственной системе.

— Ну и что?

— Он уже четвертый час стоит на носу.

— Но ведь руки его свободны!

— Да, но он уже третий час не дышит.

— Так, может, он умер?!

— Нет, он так тренируется.

В этот момент в приемную вошел сам Толанд — высокий, стройный, атлетически сложенный красавец с мужественным лицом, проницательным взглядом серых глаз, в безупречно выглаженной набедренной повязке. Он потер слегка опухший, покрасневший нос и приятным мягким голосом любезно осведомился, какой идиот звонит.

— Из службы безопасности. — Секретарша передала ему трубку.

— Толанд слушает, — произнес он, присаживаясь на край стола и посасывая неизменный леденец без сахара.

Ему кратко изложили суть происшествия и попросили помощи.

— Ладно, — небрежно согласился он, — все равно я скучаю без настоящего дела. Будет хоть чем поразвлечься.

Он положил трубку, пружинисто и изящно спрыгнул со стола, и, поигрывая мышцами, сказал секретарше, показывая в ослепительной улыбке два ряда белых ровных зубов:

— Пойдем, сделаешь мне массаж, очаровательница!

Секретарша только этого и ждала.

Глава 5

Толанд, как всегда со вкусом одетый, размашисто шагал по кольцевому коридору орбитального космопорта. Начальники безопасности и космопорта едва поспевали за ним.

— Мы дадим вам самую лучшую ракету, — сказал начальник космопорта.

— Я сам выберу, — тоном, не терпящим возражений, ответил Толанд.

— Может, выделить парочку водородных бомб? — услужливо спросил начальник безопасности.

— Я справлюсь голыми руками, — скромно сказал Толанд.

На стартовой площадке Толанд наметанным глазом мгновенно и безошибочно выбрал самый быстроходный и надежной космолет.

— Скоро буду, — небрежно бросил он, забираясь в люк.

Когда космолет стартовал, оба начальника, откашлявшись от едкого дыма, посмотрели в панорамное окно на удаляющуюся светящуюся точку и со слезами надежды в голосе хором промолвили:

— Спаситель!..

Глава 6

Зловещий серый диск Юпитерианского спутника медленно. приближался, заполняя экран космолета.

Вот оно, гнездо проклятого чудовища!

Толанд совершил два витка вокруг спутника. Грозный грохот двигателей космолета сотрясал окрестности безвоздушного пространства. Ядовитая атмосфера спутника была непроницаема. Тогда Толанд переключал передний экран на инфракрасную видимость. Но экран, как всегда, не работал. Чертовы механики опять пропили и проиграли в карты все золотые детали.

Тогда могучим усилием, воли Толанд переключил свои глаза на инфракрасное зрение. От напряжения жилы на его теле вздулись, подмышки завоняли потом, а лоб покрылся крупной испариной, однако Толанд успел выбрать место посадки.

Огненным смерчем космолет пронесся сквозь атмосферу и, подняв тучу пыли, с металлическим грохотом и лязгом мягко приземлился в точно заданном районе.

Не успела пыль осесть, как Толанд приоткрыл люк и затравленно огляделся.

На спутнике царили вечные сумерки. Тянуло помоечным смрадом. Какие-то странные протяжные звуки раздавались за соседним холмом, как будто разъяренный папаша порол свое непослушное чадо.

Два местных птеродактиля начали хищно кружиться над Толандом.

Не на того напали, подумал он и убил одного взглядом. С воем подбитого бомбардировщика, оставляя за собой густой дымный шлейф, птеродактиль пронесся по небосклону и рухнул наземь, сметя половину холма, из-за которого раздавались протяжные звуки. Звуки смолкли.

Второй птеродактиль, устрашившись, обильно опачкался, круто взмыл ввысь и исчез в зените.

После этого Толанд в изящном серебристом скафандре легко выкарабкался из космолета. Едва он ступил на поверхность спутника, как ноги его по колени погрузились в некую мерзопакостную жижу.

Какая загаженная планетка, брезгливо подумал Толанд, делая еще шаг. Из-под ног его с душераздирающим воплем рванулся какой-то местный червякообразный абориген.

— Хулиган! — заорал он с безопасного расстояния. — Смотреть надо под ноги!

Толанд на чужеродные злобные выпады не обратил внимания. Пару раз заплутав в грудах мусора, он вышел к городу аборигенов. Приземистые бетонные здания, напоминающие доты, располагались по обе стороны кривой пустынной улочки.

Толанд постучался в один из дотов.

Из-за железной двери отозвались:

— А вот я сейчас вызову полицию!

— Извините, — вежливо сказал Толанд, — но вы не подскажете, где я нахожусь?

— Пить меньше надо! — раздалось в ответ.

— Простите, но я командировочный.

В двери открылся маленький глазок.

— Зачем ты наступил на мою частную собственность?! — возопили изнутри.

Толанд удивленно посмотрел вниз.

— Но ведь я стою на куче мусора...

— А мусор-то мой! — резонно заметил абориген.

— Прошу прощения. — Толанд шагнул в сторону. — Так где же я нахожусь?

Ты находишься в средоточии мудрости — великом городе Мой-Дом-Моя-Крепость!

— Благодарю, — сказал Толанд. — А нет ли поблизости других городов?

— Есть. На той стороне нашей великой планеты находится город Моя-Хата-с-Краю.

Все ясно, удрученно подумал Толанд, но на всякий случай спросил:

— Вы не видели чужого звездолета, который недавно прилетел сюда?

— Нет-нет! Я ничего не видел! — испуганно отозвался абориген, однако затем алчно осведомился: — А если и видел, что я буду иметь за то, что скажу?

Толанд порылся в карманах, нашел леденец и протянул к глазку двери.

— Фирма заграничная? — осторожно поинтересовался абориген.

Толанд кивком подтвердил. Абориген жадно хрюкнул.

— Кидай в глазок!

Толанд с трудом запихнул леденец в глазок. За дверью тотчас же зачавкали и зачмокали, стеная от наслаждения.

— Пойдешь по улице до конца... — невнятно пробормотал из-за двери абориген, — Там, на пустыре, стоит чужой звездолет.

Абориген не обманул. На пустыре Толанд обнаружил чужеземный звездолет.

И в этот момент на него сзади кто-то набросился.

ЧАСТЬ III В ЛОГОВЕ ЧУДОВИЩА

Глава 7

Холодные, цепкие щупальца роботов обхватили его со всех сторон. Толанд почувствовал, что трубка воздуховода, разорвана, и сразу же задержал дыхание. Затем, в один момент применив несколько приемов классической борьбы, дзю-до, джиу-джитсу, каратэ, кунг-фу, айкидо, кемпо, кендо, ушу и таиландского бокса, Толанд высвободился.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке