Тот, кто потревожит

Тема

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

В. Гольдич, И. Оганесова, перевод

ОСТАНОВИСЬ

ПОДОЖДИ, ПОКА НЕ ОТКРОЮТСЯ ВОРОТА

ПОВЕРНИ НАЛЕВО

ПОВЕРНИ НАПРАВО

ИДИ ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПЕРЕСЕЧЕНИЯ

ПОВЕРНИ НАЛЕВО

ДЕРЖИСЬ ПРАВОЙ СТОРОНЫ

ПОВЕРНИ НАПРАВО

Он шел вдоль шоссе, один; вокруг ни души, лишь эхо его шагов да почерневшие дома.

Знаки были развешены исключительно ради него. Он миновал знаки, следуя их воле.

ПОДНИМИСЬ ПО ЭТОЙ ЛЕСТНИЦЕ ЗДЕСЬ - ВХОДИ

Тяжело дыша, он пересек огромное здание. Наружная лестница была слишком большой для существа его размеров - и давалась ему с трудом.

Оказавшись внутри, он почувствовал некоторое облегчение - к нему больше не были прикованы глаза, или как они там назывались - тех, кто прятался где-то в спасительной темноте. Он выругался, а потом рассмеялся.

И продолжал следовать за знаками. Они привели его в громадную комнату, показали, куда нужно идти дальше.

Он послушно шагал сквозь разрушения и смерть, по почерневшим полам, мимо сцены, с которой никто не потрудился убрать декорации, пока не остановился возле чьих-то останков под надписью "ЗДЕСЬ" и стрелой, указывающей вниз.

Тогда он внимательно посмотрел себе под ноги, достал то, что принес с собой, и занялся телом умершего человека.

Она пошевелилась. Вдохнула ночной воздух, открыла глаза.

Она лежала на склоне холма, а усыпанное звездами небо висело у неё над головой роскошным покрывалом, изукрашенным самоцветами. В её длинные темные волосы был вплетен цветок нарцисса. Окончательно придя в себя, она вскочила на ноги, собралась бежать.

- Пожалуйста, подождите, - произнес чей-то голос, и она повернулась, потому что голос принадлежал человеку.

- Да? - она заговорила на том же странном языке, на котором обратился к ней незнакомец.

- Я разбудил вас и не причиню вам вреда. Не убегайте, прошу вас.

Она разглядела фигуру невысокого человечка, чье лицо пряталось в тени.

Подождала, пока он подойдет поближе.

- Кто вы?

- Меня зовут Эрик. Эрик Вейсс, - ответил незнакомец. - Я помог вам бежать.

- Бежать?

- ...Из места, где вас держали в заточении, - закончил он.

- Вы говорите на их языке...

- И вы тоже, как и все мы.

- Все? Я не понимаю. Мне сказали, что я усну. Зачем вы меня разбудили?

- Мне было одиноко. У меня есть друзья, но мне все равно вдруг стало ужасно тоскливо. Ваше лицо показалось мне красивым и добрым.

- Понятно. А вы можете объяснить мне, что происходит и почему?

- Наверное, - ответил он. - Я попытаюсь.

Укутав саваном мертвого мужчину, Франсуа окинул взглядом громадную комнату. Здесь было великое множество трупов, но лишь одно человеческое существо - возле него он и стоял. Он не позволил своим глазам подолгу задерживаться на бесформенных останках остальных. Здесь было совершено невиданное до сих пор насилие.

Его передернуло, он постарался поскорее все сделать и убраться отсюда. Но, работая, продолжал удовлетворенно насвистывать.

Они перебрались через вершину холма и в лунном свете увидели целое поле людей, заключенных в башни - будто муравьи, навеки застывшие в янтаре.

- Как вас зовут? - спросил он её.

- Сапфо. - ответила она.

- Вы пишете стихи?

- Иногда.

- И живете на острове под названием Лесбос?

- Да.

- Я и понятия не имел, - проговорил он, - хотя догадывался, что все чем-то знамениты. Если вам будет приятно это узнать - кое-какие из ваших стихов были известны через тысячи лет после вашей смерти. Вы самая настоящая легенда. Хотите воды?

- Да, пожалуйста.

- Вот. У меня ещё есть свежие фрукты. Я собрал их в роще, чуть севернее отсюда.

- Спасибо.

- Мне кажется, что приближается конец, - сказал он.

- Извините, я не понимаю.

- Один раз меня разбудили, вынули из моей башни, заполненной желе, и попросили сделать одну работенку для наших... хозяев. Какая-то составляющая, присутствующая в этом желе, - ДНК, кажется, так это назвал мой приятель, - позволяет нам всем разговаривать на одном языке, который заодно понятен и им тоже. Прежде чем меня разбудить, они завладели целым миром, но не сумели его открыть.

- Открыть?

- Да, это была искусственная планета, служившая исполинским склепом. Они не могли туда проникнуть, несмотря на все свои хитрые машины и гениальных ученых, поэтому разбудили меня и попросили сделать это для них. Я справился всего лишь при помощи небольшой пилочки, воска и куска медной проволоки. А потом они вернули меня сюда, поскольку я им был больше не нужен. Только я решил от них сбежать, и сбежал. Вас они когда-нибудь использовали подобным образом?

- Да. Разбудили и сказали: "Сапфо, мы хотим, чтобы ты соблазнила матриархат своей песней". И я сделала, как они приказали, потому что считала их богами. Я ошиблась?

- Да, - ответил Вейсс, - они не имеют к богам никакого отношения. В свое время я занимался поисками того, что находится за порогом смерти, и точно знаю, что они не боги. Это раса существ, обладающих высоко развитой межзвездной культурой, намного превосходящей достижения человечества. Они получили нас в наследство и делают с нами, что хотят.

- В каком смысле?

- Сначала нас прибрала к рукам другая раса, но недавно они проиграли в войне этим нашим новым хозяевам; те нашли нас здесь и решили воспользоваться на полную катушку своими военными трофеями. Мне кажется, они многого не понимают из научных достижений наших предыдущих господ.

- А почему мы позволяем им так с собой обращаться?

- Мадам, людей больше не существует.

- Как такое может быть? Мы же здесь. Я не понимаю...

- Я тоже до конца не понимаю. Но мне сказали, что человечество погибло в чудовищной атомной катастрофе. Я совсем недавно узнал, что значит "атомный"...

- Извините, я не поспеваю за ходом ваших рассуждений.

- Мы умерли, вот что я пытаюсь вам сказать. Каждое живое существо, жившее на планете Земля, умерло, если не считать образцов. Мы были среди них, и нас оживили.

Вейсс махнул рукой в сторону остальных людей, заключенных в желе, которое питало и поддерживало в них жизнь.

- А вы знаете, что, если бы вы снова умерли, сегодня ночью, и после этого прошли многие века, а потом кто-нибудь нашел бы на вершине этого холма косточку и засунул её в одну из башен, она возродила бы вас молекула за молекулой, клетка за клеткой - и в один прекрасный день вы бы проснулись, обладая всем, чем обладаете сейчас, точно такая, как сегодня, включая последнюю мысль, промелькнувшую в вашей голове, перед тем, как вы умерли? Они умеют регенерировать существа даже из крошечной частички тела!.. Мне пришлось снова сорвать цветок, который украшает ваши волосы, потому что, когда я вас освободил. рядом с вами выросло целое растение. Они каким-то образом получили кусочки наших трупов, а потом восстановили нас.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке