Эта чертова жизнь

Тема

Новинки и продолжение читайте на сайте библиотеки

Я опаздывал на двое суток.

Двое суток назад Клэри Фрэй и ее приятели шагнули в портал. Куда? Я пока не знал. Кем был создан этот портал, я также не имел ни малейшего представления. Но это было неважно. Я поправил капюшон. На девочку можно было полагаться в одном – влипать она умела точно так же глубоко и крепко, как и ее мать. Зато от Моргенштерна, ужаса и кошмара Города Костей, доченька унаследовала способность увлекать за собой. И если я когда–либо смогу, приложу обе руки к смерти Валентина. Хотя это непременно будет чревато лично для меня. К сожалению, за попытку убить кого-либо из молодых Охотников, верных Конклаву, меня раскатают с гарантией, а в случае с Моргенштерном просматриваются варианты.

А убивать мне хотелось почти нестерпимо. Валентин с легкостью подставлял тех, кто ему поверил, с такой же легкостью жертвовал ими, и считал себя в своем праве. Он, в каком-то смысле и был в своем праве, потому что пошедшие за ним должны были подозревать, что он за штучка. Доверяли ему свои жизни осознанно. А вот насчет Алека Лайтвуда и его сестры я не был уверен. Я скорее полагал, что они доверились Клэри Фрэй, дочери Валентина, из юношеского максимализма и убежденности в том, что все они обязательно герои. Алек в моих глазах и так был героем – поди выживи в такой обстановке! – но кажется, ему было этого недостаточно. И именно поэтому я не мог под шумок забрать его одного, хотя и хотел бы. Мне придется каким-то образом вернуть всех четверых.

Впрочем, это потом. Я присел на корточки, не обращая внимания на людей, сновавших вокруг. Они меня не видели, и это меня полностью устраивало. И все же, с кем и зачем они ушли? Такой мощный фон, а прошло уже двое суток. Сорок восемь часов держится… Тем лучше. Я легко открою пор… ага. Я встал, помедлил секунду и шагнул в открывшуюся дыру портала – мерцающую странным голубым светом.

Портал выбросил меня на камни. Какие–то скалы… явно очень древние, но из базальтовых пород, может, габбро, во всяком случае, что–то очень прочное. Внизу – городишко из тех, которые все еще встречаются в примитивном мире, но лишь в пустынях. Впрочем, дальше, за городком, я чуял песок. Много песка. Магический фон, сродственный порталу, и остатки фона Охотников уходили в эту самую пустыню. Значит, и мне туда. Я повернулся и побежал по каменным ступеням вниз.

Ступени были широкими, гладкими, но не скользкими. Заслуга строителей и ветра, надо полагать. И надо полагать также, что эта лестница была рассчитана на то, что по ней могут быстро подняться и спуститься как минимум десяток, если не больше. Интересно.

Стоило мне спуститься и шагнуть на мостовую города, как я увидел поразительно красивую женщину в расшитой золотом алой рубашке и таких же шароварах. Она, как ни странно, тоже сразу меня заметила. А ведь не должна была! Магии в ней не было, а я не снимал чары невидимости. Вид у нее был как у дорогой гетеры из новых клубов Бруклина, такие бывали даже на моих вечеринках, кому еще придет в голову носить тяжелый металлический нагрудник поверх алого шелка и золотой вышивки, но взгляд… Жесткий, внимательный, ни на грамм не сексуальный, зато властности в этом взгляде было хоть отбавляй. С этой женщиной следовало быть осторожнее.

– Я Ашира, капитан Стальных Волков, – сурово сообщила она. – А кто ты?

Я поклонился, не спуская с нее глаз. Капитан какого-то военного подразделения. Или стражи? Второе бы многое объяснило.

– Пришелец, – ответил я. Она разговаривала на древнем, давно забытом в Городе Костей языке. Но я его знал – по случайности. В монастыре меня обучили еще и не этому. – Я ищу друзей.

Никакие они мне были не друзья, но об этом распространяться было бы глупо. Вдобавок я шел, чтобы их спасти, а не убивать.

– Ты, должно быть, ищешь тех, кто ушел в пустыню, справляться с новой волной Зла, – промолвила Ашира. – Они были здесь два дня назад, и вел их тот, кто по праву может вести за собой.

– Кто он? – спросил я, особенно не рассчитывая на адекватный ответ.

– Ангел, – ответила мне красотка. Судя по интонации, она была в полной уверенности, что я все понял.

Я и правда все понял. Вот зачем – точнее, за кем! – рванула к черту на рога безмозглая девчонка с непомерным ЧСВ. Вот почему за ней так быстро и решительно пошли и остальные. Черт, черт! Конечно! Идиотка Клэри сама отдала Чашу Валентину, и теперь ищет что-то, что смогло бы уравновесить ситуацию! Вот только хрена с два она что-то получит. Это было очевидно. Ангел, пришедший за ней и остальными, искал никак не место, куда бы пристроить бесхозное супер-пупер-оружие. Он искал помощь.

Впрочем, не стоит об этом сейчас. Я должен их догнать. Я кивнул красавице Ашире, повернулся и побежал в пустыню. Я не знал, сколько у меня времени.

Строго говоря, пустыней это можно было назвать с натяжкой. На уроках географии это явно называлось как–то иначе. Каменистая почва, конечно, было неплодородна, но мне было проще – ноги сами несли меня по ровной каменистой дороге – кто бы ни отвечал за состояние дорог в этом краю, жалованье он получал не зря.

А может, тут и просто никого не было – повсюду я чуял магию. Этот мир был пропитан магией. Может, все это просто создано магией, закреплено магией, поддерживается ей? Во всяком случае, это было самым логичным. Будь я градоначальником, я точно бы так и поступил.

Я мог бы долго думать об этом, но не сложилось. На меня напали огромные звероподобные существа, похожие на пум или леопардов, они сражались, стоя на двух задних лапах и тыкая в меня копьями. Фу, это же так негигиенично. Я уклонился от первого копья, а затем воспользовался магией. Кажется, звери уже встречались с магами. Они бросились врассыпную уже после первого моего заклинания. Тем лучше. Я же побежал дальше.

Обитатели этих мест нападали еще дважды. Оба раза хватало зрелищной огненной вспышки, чтобы они разбегались, давая мне продолжить путь. Я спешил и не стал добивать их. Пусть живут. Звери мне понравились. Хотя я и не понимал, зачем они так хотят стать людьми. С моей точки зрения, выгоды в этом не было ровно никакой. Одни проблемы.

Зато банду головорезов, которая попыталась напасть на меня из засады, я сжег без всякой жалости. Я оставил в покое зверей, защищающих свои угодья, но бандитов я терпеть не мог. Особенно таких. Они начали меня преследовать, стреляя из арбалетов. Это заставило меня пересмотреть свои взгляды на наряд Аширы. Если здесь такое оружие, то носить металлические доспехи – разумно и дальновидно. А стало быть, она все же была именно начальником стражи. Стражи, а не корпуса гурий. Или как тут это называется.

Впрочем, неважно. Задерживаться надолго в этом диком мире я не намеревался. Просто отыщу четверых упрямых ребят, заберу… если сумею. Если найду их живыми. Если уж тут все знают этого ангела и не оспаривают его право приводить кого–то и уводить… Что–то тут крепко неладно. И по большому счету, я не хотел знать, что именно. Однако интуиция утверждала, что узнать мне придется. Что ж, это не было неожиданностью. Скорее было бы удивительно, случись иначе. Я никогда не считал себя везунчиком, и простое решение сложной проблемы означало бы, что я ничего не решил.

Однако мне пришлось остановиться. Звери, похожие на пум, обладали сильной телепатией. Редкий дар. И очень неожиданный. Я никогда бы не поверил, что животные способны на такое, но… Мне навстречу вышла стройная пума, положила свое копье и грациозно махнула лапой, привлекая мое внимание. «Живые», – услышал я глухой голос. – «Живые. Две самки, два самца. Молодые. Пошли во тьму.» Затем перед моими глазами возникла картинка – некое подобие карты, как ее понимало это существо. Я поклонился пуме, благодаря. Как ей ответить, я толком не знал, но надеялся, что она поймет. «Опасность», – передала мне она на прощание и ушла за очередную скалу. Спрашивать, почему она помогла мне, я не стал. Кажется, у них была своя система связи, и эта система была куда совершеннее всего, что я знал. Очевидно, и развиты эти существа были куда больше, чем я предположил.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора