Координаты смерти

Тема

Дмитрий ГРОМОВ

Связь с Ковальским оборвалась через сорок восемь минут после его выхода. Поначалу этому никто не придал значения - кислорода в скафандре хватает на двенадцать часов, а то, что передатчик барахлит - так это уже случалось.

Через четверть часа Андре попытался связаться с Ковальским на аварийной волне, но Криштоф по-прежнему не отвечал. Нас охватило беспокойство, и Андре включил пеленгатор. Криштоф находился рядом со своей бурильной установкой, на участке N_1, куда он и собирался, но не двигался и на вызовы не отвечал. С тяжелым предчувствием я распорядился выслать вездеход.

...Через полчаса доктор вышел к нам. По его бледному, словно восковому, лицу стекали капли пота; глаза смотрели куда-то мимо нас. Несколько секунд он стоял молча, и никто не решался задать вопрос.

- Очень странная смерть, - произнес, наконец, доктор. Голос его звучал непривычно глухо.

- Две колотые раны на шее. Одна задела сонную артерию.

- Но скафандр...

- Скафандр пробит. Я знаю, эта модель выдерживает даже попадание метеорита - но не это самое странное. В его организме не осталось ни капли крови. Его высосали, как лимон, - доктор отвернулся.

С минуту все молчали, ошеломленные услышанным.

- Но ведь до сих пор считалось, что на Луне жизни нет, - растерянно произнес Шутхарт.

- Жизнь?! - вздрогнул Андре. - У кого это могут найтись зубы, способные прокусить термосиловой скафандр?!

- Док, вы можете найти этому какое-нибудь об яснение? - спросил я.

- Правдоподобное - нет.

- А неправдоподобное?..

- Вампир, - коротко бросил доктор, повернулся и скрылся за дверью медицинского отсека.

...Сверкающий лунный пейзаж простирался за обзорным окном. Вязкие, непроглядно-черные тени резко контрастировали с сияющими на солнце гранями, на которые было больно смотреть, и все это вместе казалось гигантской друзой причудливых кристаллов, плывущей в необъятной бархатной черноте Космоса, усеянной яркими немигающими глазами звезд.

Но сейчас меня не радовало это застывшее великолепие. Где-то там, в расщелинах, в черных провалах теней, притаилась смерть. Непонятная и страшная, для которой не преграда даже сверхпрочный противометеоритный скафандр. Смерть ждала.

"Что это было? Какая-то жуткая лунная тварь, ископаемое чудовище давно минувших геологических эпох? Пришелец из другого мира? Или действительно нечто сверх естественное, потустороннее, чему уже давно не осталось места на Земле?"

Но все эти предположения были чересчур фантастичны и попахивали дешевой романтикой. На деле все было проще и страшнее: погиб человек, причина смерти не ясна, и нам необходимо ее выяснить.

На Землю я уже обо всем сообщил, и теперь они там, в Центре, пребывали в полной растерянности, и ничего более дельного, чем "Усилить осторожность, меньше, чем по двое, из купола не выходить, при передвижениях использовать вездеходы" придумать не смогли - а до этого решения мы уже и сами додумались. Но теперь над всеми нами тяготела эта жуткая смерть, и каждый, помимо воли, пытался найти разгадку. Пока безуспешно.

- Серж, можно тебя на минутку? - Андре поманил меня за собой.

Мы вошли в лабораторию, и дверь за нами бесшумно закрылась. Андре молча заблокировал замок.

- Зачем?

- Нам надо поговорить без свидетелей. Иди сюда.

Мы подошли к спектрографу. На экране застыли обозначения химических элементов и ровные столбцы цифр.

- Что это?

- Спектрограмма соскоба с краев отверстий в скафандре Криштофа.

- Ты ведь знаешь, я не химик.

- Но тебе известно, что такое СТ-Супер?

- Конечно. Новый сверхтвердый сплав. Применяется в буровых работах...

- Так вот, скафандр Криштофа был пробит орудием из этого сплава.

- Не может быть! Ведь это же...

- Да. Сомнительно, чтобы существовало чудище, а тем более - вампир с зубами из СТ-Супер. Это убийство. И совершил его человек.

"До ближайшей станции не менее тысячи километров. Значит, убийца среди нас. Кто же он? Все время погруженный в свои мысли, но исполнительный и добросовестный Шелдон? Вынашивает свои черные планы? Вряд ли. Мало ли о чем человек может думать!.. Мечтательный романтик Шутхарт? Нет, этот скорее потенциальный герой, чем злодей. Док? Врач, нарушивший клятву Гиппократа? Специально запугивает нас своим вампиром?.. Да нет, бред все это! Так ничего не получится. Можно подозревать с равной вероятностью кого угодно. Даже самого себя...

Стоп! Почему это с равной вероятностью? Ведь тот, кто убил Криштофа, должен был для этого выйти со станции!.. "Это же элементарно, Ватсон!" Узнать, кто еще выходил вместе с Криштофом, и убийца будет изобличен!.. Слишком просто получается... Но, как говорится, все гениальное...

Так. Мы с Андре все это время находились в центральном посту. Значит, мы вне подозрений. Док. Что делал в это время док?"

Я набрал код медотсека. Экран мигнул, и на нем появилось чуть полноватое серьезное лицо дока в старомодных круглых очках.

- Скажите, где вы были вчера с одиннадцати до двенадцати?

- Вчера... Да как обычно, в оранжерее.

- Один?

- Нет, мне помогал Шелдон. А в чем, собственно... Ах, да, понятно. Нет, я не верю, что это мог сделать человек - это чисто физически невозможно.

- Ладно, спасибо. Я учту ваше мнение. Кстати, а вы не знаете, где в это время был Шутхарт?

- Наверное, на складе. Он говорил, что ему нужно проверить что-то из оборудования. Спросите у него.

- Понятно. Спасибо.

Я отключился.

В складе есть отдельный шлюз для выхода на поверхность. И если бы Шутхарт захотел незаметно выйти - лучшего варианта он бы не придумал. Вся загвоздка состояла в том, что установить, выходил Шутхарт со станции, или нет, было практически невозможно.

- Послушай, Серж, я думаю, стоит осмотреть то место еще раз. Может быть, остались какие-то следы. Надо найти этого... убийцу. Я чувствую, что опасность не миновала. Он не ограничится одним Криштофом.

- Ты знаешь, у меня тоже такое предчувствие. Я сам туда с езжу.

- Хорошо. Только не один. Давай, я поеду с тобой.

- Нет. Мы и так слишком часто уединяемся. Ни к чему вызывать у людей подозрения. Оставайся на станции. Заодно, кстати, присмотришь за остальными - ты здесь единственный, кому я полностью доверяю.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора