Предыдущий часовой пояс

Тема

Бенилов Евгений

Евгений БЕНИЛОВ

1.

Александр открыл глаза и увидел синее, безоблачное небо. Спину колола сухая трава, где-то стрекотал кузнечик. В зените располагалось круглое, будто вырезанное из желтой бумаги солнце. Странно: Александр мог смотреть на небесное светило широко раскрытыми глазами, не прищуриваясь.

Медленно, с усилием он сел. Кругом была степь. Справа из земли торчал большой белый валун. Александр встал на колени, потом на ноги...

далеко-далеко, на самом горизонте виднелась линия электропередач. Сколько до нее - пять километров?... десять?... За какое время он сможет туда добраться?...

Александр машинально посмотрел на часы - 11:59. Потом шагнул вперед.

Ему показалось, что линия электропередач ощутимо приблизилась. Что за чушь?... Глядя в землю, он отсчитал десять шагов, потом поднял глаза: линия электропередач была совсем близко, он даже мог различить провода.

Обернувшись, он проверил расстояние до валуна: тот превратился в белую точку.

Считая шаги, Александр пошел вперед: одиннадцать, двенадцать, тринадцать... столбы росли, как на дрожжах... четырнадцать, пятнадцать, шестна...

А-а-а!!!...

Александра пронизала судорога, будто кто-то подсоединил к его вискам электроды и врубил ток.

2.

Александр открыл глаза и увидел синее, безоблачное небо. Спину колола сухая трава, где-то стрекотал кузнечик. В зените располагалось круглое, будто вырезанное из желтой бумаги солнце. Странно: Александр мог смотреть на небесное светило широко раскрытыми глазами, не прищуриваясь.

Стоп... Все это уже происходило с ним один раз.

Он вскочил, нашел взглядом линию электропередач, пошел вперед...

резко остановился. Что произошло? Сколько времени он пробыл без сознания?

Александр посмотрел на часы: с момента обморока прошло не более двух минут. Интересно, отчего у него ощущение, будто он находится там же, где очнулся в первый раз?... Он поискал глазами и нашел белый валун: вот отчего.

И расстояние до линии электропередач такое же, как вначале.

Александр зажмурился, потом открыл глаза. Еще раз зажмурился. Вновь открыл.

"Почему я потерял сознание?"

Несколько секунд он размышлял... может, ему нельзя удаляться от валуна дальше, чем на определенное расстояние? Сколько шагов он прошел в первый раз?... Один плюс пятнадцать - шестнадцать.

Он вернулся туда, где очнулся (найдя это место по примятой траве), и, считая шаги, пошел в сторону линии электропередач: один, два, три...

четырнадцать, пятнадцать, шестнадцать... Он помедлил, затем шагнул вперед.

Ничего не произошло.

Он сделал еще один шаг.

Опять ничего не произошло.

Александр зашагал вперед. Под его ботинками шелестела трава.

Минуты через три он достиг линии электропередач, рядом с которой обнаружилась железнодорожная одноколейка. Между шпалами пробивались травинки, блестящие рельсы сходились в точку на бесконечности. На рельсах стояла небольшая платформа на колесах, с дранным сиденьем и торчавшими вверх рычагами. Кажется, это называется дрезина... Александр неуверенно забрался на платформу, сел. Что теперь? Справа располагался рычаг, похожий на ручной тормоз в автомобиле. Ага... Александр отпустил тормоз - дрезина тронулась:

рельсы шли здесь под уклон. Александр потянул тормоз вверх - дрезина остановилась.

Вскоре он понял, как управлять дрезиной: помимо тормоза, там имелся рычаг, переключавший направление движения, и рычаг, крутивший колеса (его нужно было раскачивать взад-вперед). В какую сторону ехать?...

Александр огляделся: оба направления казались одинаковыми. Он снял дрезину с тормоза, пустив ее под уклон, и с усилием толкнул рычаг-двигатель.

Придорожные столбы медленно поползли назад.

Минут через десять Александр бросил рычаг. Свистящий ветер рвал волосы. Дрезина качалась из стороны в сторону, колеса грохотали на стыках рельсов. Разгоняться дальше не стоило: дрезина могла перевернуться.

Александр посмотрел по сторонам: кругом расстилалась степь, ничем не отличавшаяся от той, где он очнулся. Плоская равнина до горизонта. Детали сливались в однородный фон, как бывает в компьютерных автогонках при плохом разрешении экрана. Хм... может, он попал в компьютерную игру? (Александр читал о чем-то подобном в какой-то книге.) Или, скажем, спит и видит сон? А может, болен и находится в бреду?...

Какой абсурд.

Но если это не игра, не сон и не бред, то что это? Почему он не помнит, как здесь оказался? Почему не испытывает эмоций, естественных для человека в его ситуации - страха, удивления... Почему не испытывает никаких эмоций вообще?...

Солнце клонилось к западу, дрезина катилась под уклон. Александр сидел и смотрел по сторонам. Пейзаж вокруг железнодорожной колеи не менялся.

Около десяти стало совсем темно; Александр остановил дрезину и устроился на ночлег (прямо на траве, рядом с рельсами). Есть почему-то не хотелось. Было довольно прохладно, но чем он мог укрыться?

Несколько минут он смотрел в ясное звездное небо, потом незаметно уснул.

Он проснулся от верещания кузнечиков. Встал и несколько минут размышлял, где найти воду для умывания и еду для завтрака - ничего не придумал, но не расстроился. Если дело пойдет так дальше, он умрет от голода... или от отсутствия аппетита. Ха-ха-ха... - Александр попытался рассмеяться, но у него не получилось. Чувство юмора, отчаяние, удивление и другие эмоции были почему-то недоступны. Он даже не мог удивиться своей неспособности удивляться... Ха. Ха. Ха.

Он залез на дрезину и пустился в путь.

Прошло некоторое время. Мимо Александра неслась степь.

Вдруг что-то подтолкнуло его посмотреть на часы - 11:59... это сочетание цифр показалось знакомым...

Додумать мысль до конца Александру помешала судорога, будто кто-то подсоединил к его вискам электроды и врубил ток.

3.

Александр открыл глаза и увидел синее, безоблачное небо. Спину колола сухая трава, где-то стрекотал кузнечик. В зените располагалось круглое, будто вырезанное из желтой бумаги солнце. Странно: Александр мог смотреть на небесное светило широко раскрытыми глазами, не прищуриваясь.

Стоп... Все это уже происходило с ним два раза.

Он встал и посмотрел по сторонам: белый валун и линия электропередач были на месте. Александр находился... он непроизвольно повертел рукой, подбирая слово... в Исходной Точке. (Ежесуточные возвращения в одну и ту же ситуацию... где-то он такое видел, в каком-то фильме.)

Надо было подумать - Александр опустился на траву и обхватил голову руками. У него имелось четыре варианта:

Идти в степь куда глаза глядят.

Дойти до железной дороги, но поехать не под уклон, а в гору.

Дойти до железной дороги, и опять поехать под уклон, но на этот раз не останавливаться и попытаться отъехать как можно дальше.

Остаться на месте.

Второй вариант выглядел наиболее интересным.

Ехать на дрезине в гору было заметно труднее, чем под уклон. Пот заливал глаза, с непривычки тянуло руки. Не ощущавшееся до сих пор солнце стало жечь лицо. Слева и справа тянулось бесконечное море колыхавшейся от слабого ветра травы.

Прошло два часа. Александр сделал пятнадцатиминутный привал. Еще полтора часа. Несмотря на то, что рельсы шли здесь по ровному месту, он ощутимо устал и опять собрался было делать привал - но вдруг увидал на горизонте темную точку. Затем еще одну... еще одну... Точки росли и множились, превращаясь в дома, наползали на Александра и обрастали деталями:

окнами, черепичными крышами, балкончиками... Наконец дрезина въехала в город и помчалась по улицам (стук колес гулко резонировал между домами); Александр бросил качать рычаг и сидел, глядя по сторонам. Признаков жизни вокруг видно не было: ни людей, ни машин, ни даже мусора на тротуарах.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке