Предварительные изыскания

Тема

Илья ВАРШАВСКИЙ

- Послушайте, Ронг. Я не могу пожаловаться на отсутствие выдержки, но, честное слово, у меня иногда появляется желание стукнуть вас чем-нибудь тяжелым по башке.

Дани Ронг пожал плечами.

- Не думайте, что мне самому вся эта история доставляет удовольствие, но я ничего не могу поделать, если контрольная серия опытов...

- А какого черта вам понадобилось ставить эту контрольную серию?!

- Вы же знаете, что методика, которой мы пользовались вначале...

- Не будьте болваном, Ронг!

Торп Кирби поднялся со стула и зашагал по комнате.

- Неужели вы так ничего и не поняли? - Сейчас в голосе Кирби был сладчайший мед. - Ваша работа носит сугубо теоретический характер. Никто, во всяком случае в течение ближайших лет, никаких практических выводов из нее делать не будет. У нас вполне хватит времени, ну, скажем, через два года, отдельно опубликовать результаты контрольной серии и, так сказать, уточнить теорию.

- Не уточнить, а опровергнуть.

- О господи! Ну, хорошо, опровергнуть, но только не сейчас. Ведь после той шумихи, которую мы подняли...

- Мы?

- Ну, пусть я. Но поймите, наконец, что, кроме вашего дурацкого самолюбия, есть еще интересы фирмы.

- Это не самолюбие.

- А что?

- Честность.

- Честность! - фыркнул Кирби. - Поверьте моему опыту. Вы, вероятно, слышали о препарате Тервалсан. Так известно ли вам...

Ронг закрыл глаза, приготовившись выслушать одну из сногсшибательных историй, в которой находчивость Торпа Кирби, его умение разбивать козни врагов, его эрудиция и ум должны были служить примером стаду овец, опекаемому все тем же Торном Кирби.

"Откуда этот апломб? - думал Ронг, прислушиваясь к рокочущему баритону шефа. - Ведь он ни черта не смыслит. Краснобай и пустомеля!"

- ...Надеюсь, я вас убедил?

- Безусловно. И если вы рискнете опубликовать результаты работ без контрольной серии, я всегда найду способ...

- Ох, как мне хочется сказать вам несколько теплых слов! Но что толку, если вы даже не обижаетесь?! Первый раз вижу такую толстокожую...

- Вас удивляет, почему я не реагирую на ваши грубости?

- Ну?

- Видите ли, Кирби, - тихо сказал Ронг, - часто каждый из нас руководствуется в своих поступках каким-то примером. Мое отношение к вам во многом определяется случаем, который мне довелось наблюдать в детстве. Это было в зоологическом саду. У клетки с обезьянами стоял старый человек и кидал через прутья конфеты. Вероятно, он делал это с самыми лучшими намерениями. Однако когда запас конфет в его карманах кончился, обезьяны пришли в ярость. Они сгрудились у решетки и, прежде чем старик успел опомниться, оплевали его с ног до головы.

- Ну и что?

- Он рассмеялся и пошел прочь. Вот тогда я понял, что настоящий человек не может обидеться на оплевавшую его обезьяну. Ведь это всего-навсего обезьяна.

- Отличная история! - усмехнулся Кирби. - Мне больше всего в ней понравилось, что он все-таки ушел оплеванный. Пример поучительный. Смотрите, Ронг, как бы...

- Все понятно, Кирби. Теперь скажите, сколько времени вы сможете еще терпеть мое присутствие? Дело в том, что мне хочется закончить последнюю серию опытов, а для этого потребуется по меньшей мере...

- О, не будем мелочны! Я не тороплюсь и готов ждать хоть до завтрашнего утра.

- Ясно.

- Послушайте, Дан, - в голосе Кирби вновь появились задушевные нотки, - не думайте только, ради бога, что это результат какой-то личной неприязни. Я вас очень высоко ценю как ученого, но вы сами понимаете...

- Понимаю.

- Я знаю, как трудно сейчас в Дономаге найти приличную работу биохимику. Вот телефон и адрес. Они прекрасно платят, и работа, кажется, вполне самостоятельная. С нашей стороны можете рассчитывать на самые лучшие рекомендации.

- Еще бы.

- Кстати, надеюсь, вы не забыли, что при поступлении сюда вы дали подписку о неразглашении?..

- Нет, не забыл.

- Отлично! Желаю успеха! Если у вас появится желание как-нибудь зайти ко мне домой вечерком поболтать, просто так, по-дружески, буду очень рад.

- Спасибо.

* * *

- Доктор Ронг?

- Да.

- Господин Латиани вас ждет. Сейчас я ему доложу.

Ронг оглядел приемную. Ничего не скажешь, дело, видно, поставлено на широкую ногу. Во всяком случае, денег на обстановку не жалеют. Видно...

- Пожалуйста!

Ступая по мягкому ковру, он прошел в предупредительно распахнутую дверь. Навстречу ему поднялся из-за стола высокий лысый человек с матово-бледным лицом.

- Очень приятно, доктор Ронг! Садитесь, пожалуйста.

Ронг сел.

- Итак, если я правильно понял доктора Кирби, вы бы не возражали против перехода на работу к нам?

- Вы правильно поняли доктора Кирби, но я вначале хотел бы выяснить характер работы.

- Разумеется. Если вы ничего не имеете против, мы об этом поговорим немного позже, а пока я позволю себе задать вам несколько вопросов.

- Слушаю.

- Ваша работа у доктора Кирби. Не вызван ли ваш уход тем, что результаты вашей деятельности не оправдали первоначальных надежд?

- Да.

- Не была ли сама идея...

Ронг поморщился.

- Простите, но я связан подпиской, и мне бы не хотелось...

- Помилуй бог! Меня вовсе не интересуют секреты фирмы. Я просто хотел узнать, не была ли сама идея несколько преждевременной при нынешнем уровне науки... Ну, скажем, слегка фантастической?

- Первоначальные предположения не оправдались. Поэтому, если вам нравится, можете считать их фантастическими.

- Отлично! Второй вопрос: употребляете ли вы спиртные напитки?

"Странная манера знакомиться с будущими сотрудниками", - подумал Ронг.

- Обета трезвости я не давал, - резко ответил он, - но на работе не пью. Пусть вас это не тревожит.

- Ни в коем случае, ни в коем случае! - казалось, Латиани был в восторге. - Ничего так не возбуждает воображения, как рюмка коньяку. Не правда ли? Поверьте, нас это совершенно не смущает. Может быть, наркотики?..

- Извините, - сказал, поднимаясь, Ронг, - но думаю, что разговор в этом тоне...

Латиани вскочил.

- Да что вы, дорогой доктор Ронг? Я не хотел вас обидеть. Просто ученые, работающие у нас над Проблемой, пользуются полной свободой в своих поступках, и мы не только не запрещаем им прибегать в служебное время к алкоголю и наркотикам, но даже поощряем...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке