Наваждение (2 стр.)

Тема

- Чёртовы ваши снадобья... Не могу сосредоточиться.

Дверь открылась, и вошла Моррисон с накрытым подносом.

- Летиция! - Президент подмигнул. - Ну, что у нас там?

- Как обычно, - Ли ловким движением сдёрнула салфетку.

- Вот это я понимаю, сервис, - Президент протянул руку к своему стакану.

В это время зазвонил красный телефон.

* * *

- Итак, вы обладали важнейшей информацией, которую от меня сознательно скрывали, - Джим Сенд, Президент Соединённых Штатов Америки, расхаживал по кабинету, заложив руки за спину, и пытался собраться с мыслями. Оказывается, у нас есть противники посильнее китайцев? И они способны звонить мне по закрытой линии? А я об этом ничего не знаю? Господи, что я тогда вообще здесь делаю?

- Успокойся, Джим, - Моррисон хладнокровно просматривала документы. Есть вещи, которые совершенно незачем знать человеку, пришедшему в Белый Дом на четыре года. Бен, объясни ты ему...

- Мы знали об их существовании, - неохотно признал Бен. - Но совершенно не предполагали, что они проявятся именно сейчас. Нужно будет проконсультироваться с англичанами. Они знают об этих существах больше всех. Кроме русских, конечно. Но русские ничего не расскажут.

- Кто они?

- Чужие, - ответила Моррисон, - Просто чужие.

- Пришельцы? Они с другой планеты? - спросил Президент.

- Нет. Они живут здесь, на Земле. Давно. Очень давно. Кажется, они древнее, чем люди. Я точно не знаю. Бен, вызови британского премьера...

- Уже. Я сделал это сразу, как только...

Зазвонил белый телефон.

Президент снял трубку.

- Да? Привет, Арчи. Мы только что приняли капитуляцию китайцев... Ты уже знаешь? Уволю к чёрту весь аппарат. Проклятый британский шпионаж, не могу поверить, что он ещё жив... Но, Арчи, я не о том. У нас тут возникла очень странная проблема. Представляешь себе, по красному телефону позвонили... Да, это защищённая линия. Её установили ещё в прошлом веке, во времена "холодной войны". Да, для русских. Потом для китайцев. И вот, представь себе... Что? Что? Ты опять в курсе? Дать тебе пять минут? Да, я слушаю тебя внимательно.

Президент ходил по кабинету, прижимая трубку к уху, и время от времени пытался что-то сказать. В конце концов он положил её обратно на аппарат.

- Ну, знаете... Я ничего не понимаю.

- И что же он сказал? - мурлыкнула Моррисон, продолжая просматривать бумаги. - Наверное, какую-нибудь гадость?

- Они же наши союзники... Они же наши союзники... - бормотал Президент, пытаясь прийти в себя. - На что они рассчитывают?

- Значит, они всё-таки испугались. Я всегда говорила, что британцы стали слишком осторожны, - заметила Летиция. - Что он сказал?

- Что он нам сочувствует, но ничем не может помочь. И что нам придётся сражаться с бесами, полагаясь на нашу мощь, - выдавил из себя Президент. Что, это и в самом деле...

- Ну да. Христианские народы обычно называют этих существ бесами. Или чертями. Или дьяволами, если угодно, - пояснил Викли. - В любом случае, англичане в этом деле нам не союзники. Впрочем, теперь никаких союзников у нас не будет вообще...

- Что значит не будет? Кто тут управляет миром, чёрт подери? Президент оскалил зубы.

- То-то и оно, что мы, - вздохнула Летиция. - То-то и оно.

* * *

Посетитель выглядел вполне благообразно. Если бы не короткие рожки на бритой голове, а также то, что он минуту назад возник из воздуха прямо в кабинете, его можно было бы принять за человека.

- Оех, Князь Воздуха, - представился он, не протягивая руки. - Очень, очень приятно. - Заранее простите мне мою возможную неловкость, я уже четыреста лет не был... в свете дня, если можно так выразиться... - он улыбнулся, показав длинные жёлтые клыки. - Но теперь, надеюсь, я буду здесь бывать чаще. Гораздо, гораздо чаще.

Оех, не дожидаясь приглашения, расположился в гостевом кресле, достал сигару. Щёлкнул пальцами. Посыпались искры. Кончик сигары задымился. Гость с видимым наслаждением сделал пару затяжек, потом опять щёлкнул пальцами. Сигара исчезла вместе с дымом.

- Не будем терять времени, господа. Насколько я понимаю, я имею честь беседовать с Джимом Сендом, Президентом Соединённых Штатов Америки. А это ваши подручные...

- Мои коллеги, - Президент нахмурился.

- Хорошо, пусть будут коллеги, - посетитель не был расположен к спорам по пустякам. - Ну, а я представляю Ад.

- Что? - Президент мотнул головой.

- Ад. Hell, - любезно повторил посетитель. - Ах да, у вас это слово, кажется, считается бранным. Мы не в обиде...

- И что вы нам принесли? - заставил себя улыбнуться Президент.

- Войну, разумеется, - пожал плечами Оех.

В комнате повисло молчание.

- Пусть так, - Президент уже взял себя в руки, - но является ли это решение достаточно продуманным? Мы готовы к переговорам по любым вопросам...

- О, - собеседник вежливо улыбнулся, - ничего личного. У нас нет никаких претензий к вашей стране. Вы нам, собственно, не нужны. Просто условия нашего существования таковы, что... но вы, кажется, не в курсе ситуации. В таком случае, объяснимся. По-вашему, кто мы?

- Мы знаем о вас немного, - вмешался Бен, - но достаточно. Вы - иная раса, враждебно настроенная по отношению к людям. Кажется, вы древнее нас. Место вашего обитания нам точно неизвестно. Большинство народов, сталкивавшихся с вами, считают, что вы живёте под землёй. Видимо, это какое-то иное пространство...

- Ну да, - посетитель чуть шевельнулся, устраиваясь в кресле поудобнее. - Просто при переходе в субизмерение у людей возникает чувство падения в пропасть... Ну и к тому же у нас не очень-то уютно, - откровенно признал гость.

- За что вы так ненавидите людей? - неожиданно спросила Летиция.

- Ненавидим? Слишком сильное слово. Мы не испытываем ненависти ни к кому. Просто выполняем свою работу. Вот и всё.

- А почему... - Бен открыл было рот, но осёкся: Оех неожиданно повернулся, и выпустил в его сторону струю горького серного дыма. Помолчите, я же сказал, что всё объясню... - В кабинете резко запахло тухлыми яйцами. Оех поморщился, и, щёлкнув пальцами, убрал запах.

- Вы сбили меня с мысли... Так вот, с самого начала. Очень давно, около десяти миллионов лет назад, в космосе шла война между несколькими расами. Призом служила перспектива господства в Галактике. Солнечная система, и особенно Земля, была... как бы это сказать... стратегически важным пунктом. За него отчаянно сражались две расы. Но в войне участвовала ещё и третья, которая нас и сделала. Мы были предназначены для...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке