Пришельцы

Тема

Николай Гацунаев

"...Они шли с севера - кошмарные фиолетовые фантомы, порождение чьей-то больной психики, зловещие предвестники неотвратимой беды. Шли цепочкой, взявшись за руки, словно боясь потерять друг друга, слепо натыкаясь на кусты и редкие деревца, спотыкаясь о камни и проваливаясь в промоины. Их можно было перестрелять единственной пулеметной очередью. Единственной. Но пулеметы молчали..." Майкл О'Брайен, журналист.

"Они, как бы это точнее сказать... Ну, вроде эльфов на лугу, забавные крохотные человечки, одетые кто во что горазд. Плясали, взявшись за руки и образовав круг. А посредине круга стояла корова. Обыкновенная корова. Пестрая. Обмахивалась хвостом и щипала траву. Они вдруг кинулись к ней со всех ног, выставив перед собой ладошки. И в то мгновение, когда они коснулись ее, корова исчезла. Я зажмурился и протер глаза. Коровы не было. А они шли к лесу. Гуськом. Взявшись за руки и не издавая ни звука. Когда они скрылись за деревьями, я подрулил к лужайке. На траве валялся колокольчик с веревочной петлей. Видно, он был у коровы на шее. Я вышел из машины, тронул колокольчик ногой. Он упал набок и глухо звякнул. Я внимательно осмотрел лужайку. Колокольчик, веревочная петля, и ничего больше. Ни капли крови. Ни клочка шерсти". Арчи Зисман, коммивояжер.

"Я увидел их с вершины холма Сомерсет. Они вышли из леса и по тропинке направились к городу. Прошли от меня метрах в пятидесяти. Я хотел их окликнуть, но раздумал. Что-то меня насторожило. Трудно сказать, что именно. Понимаете, они шли гуськом, не переговариваясь и не глядя по сторонам. Смотрели под ноги, словно боясь оступиться, и четко держали дистанцию. У них было одинаковое выражение лиц: отрешенное и сосредоточенное. Будто все шестеро думали об одном и том же. Молча прошли мимо и скрылись в направлении Гринтауна. Шестеро мужчин, если это действительно были люди. Я говорю "если", потому что было в них что-то нечеловеческое. Словами это не объяснить. А представлю, как они вышагивают цепочкой, огибая холм, - и мурашки по коже..." Кен Дэвидсон, егерь.

Полковник Плэйтон выключил запись и обвел присутствующих красными после бессонной ночи глазами. Кроме полковника, который представлял в комиссии Вооруженные Силы, в кабинете находились еще трое: врач Антони Маклейн, физик-ядерщик Эдвард Стэнли и биолог Джон Хейлигер. Полковник сидел за массивным письменным столом, остальные члены комиссии - за приставным, образующим вместе со столом Плэйтона правильную букву "т". В окна ярко светило осеннее солнце.

- Краткое резюме. - Плэйтон зажмурился и тряхнул головой. - Около двух суток назад станции слежения на Западном побережье обнаружили объект в верхних слоях атмосферы. Расчет траектории показал, что объект упадет в океан примерно в четырехстах милях от берега. Однако в последний момент объект резко изменил траекторию, описал над континентом почти правильную полуокружность и упал здесь, на полуострове, в двухстах с небольшим милях от побережья. Падение объекта сопровождалось взрывом. Результаты анализов, полученных со спутников, показали высокую радиоактивность в районе взрыва, однако, по последним данным, уровень радиации заметно понижается.

Приняты соответствующие меры обеспечения безопасности. Прилегающая к полуострову акватория барражируется самолетами и судами береговой охраны. По суше полуостров отсечен от материка полосой отчуждения шириною двести метров. Вдоль полосы несут круглосуточное дежурство армейские подразделения.

- Грош цена вашим постам! - усмехнулся Стэнли.

- Прошу прощения, сэр, - голос Плэйтона не изменился ни на йоту, - но я еще не закончил.

- Ну так заканчивайте побыстрее! - Стэнли щелкнул зажигалкой и закурил.

- Постараюсь, - заверил полковник. - Ночь прошла без особых происшествий...

- Как это прикажете понимать? - снова перебил Стэнли.

"Цивильная крыса! - мысленно выругался Плэйтон. - Тебя бы в мою шкуру в этой идиотской неразберихе!" Усилием воли он заставил себя разжать челюсти:

- В районе падения объекта наблюдались сполохи, напоминающие полярное сияние, слышался гул. К утру все стихло. На рассвете, незадолго до восхода солнца, журналист Майкл О'Брайен с наблюдательной площадки на дереве, что позади поста номер восемьдесят семь, заметил...

- Что он заметил, мы уже слышали! - бесцеремонно вмешался Стэнли. Можете что-то добавить к его сообщению?

Маклейн и Хейлигер обменялись недоуменными взглядами.

- Да. - Плэйтон опять стиснул челюсти. Начиналось самое трудное, и он не мог позволить себе расслабиться. - Поднятый по тревоге взвод десантников прибыл на место происшествия, но призраков там уже не застал.

- Призраков? - переспросил Маклейн.

- Призраков, фантомов... - Плэйтон презрительно фыркнул. - Словом, этой нечисти на восемьдесят седьмом уже не было.

- Вы уверены в их существовании, полковник? - Хейлигер так и впился глазами в Плэйтона.

- Это могло быть просто галлюцинацией, - предположил Маклейн.

"Если бы!" - горько подумал Плэйтон и покачал головой:

- К сожалению, это не так, доктор.

- У вас есть доказательства?

- Еще бы! - съязвил Стэнли. - Еще бы не быть!

"Явно нарывается на скандал, - с досадой отметил полковник. - Зачем это ему?" Хейлигер и Маклейн опять недоумевающе переглянулись.

- С поста, - через силу проговорил Плэйтон, - исчезли пятеро военнослужащих. Весь личный состав...

Целую минуту в кабинете царило молчание.

- Это еще ничего не доказывает, - первым нарушил молчание Маклейн. Они могли просто удрать. Струсили и дали тягу.

- Могли. - Плэйтон с благодарностью посмотрел на медика. - Но они этого не сделали, доктор. Все пятеро оставались на своих местах до последней минуты.

- Но кто может знать это наверняка? - возразил Хейлигер.

- Я! - взорвался Стэнли. - Слышите? Я!

- Успокойтесь, Эдвард. - Маклейн хотел похлопать физика по плечу, но тот резко отшатнулся.

- Прочь руки! Не смейте ко мне прикасаться! Вы тут толчете воду в ступе, а там... - Он передернул плечами, стараясь унять колотившую его нервную дрожь. Глубоко вздохнул. - Простите меня, господа. Сейчас возьму себя в руки.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке