Договор (3 стр.)

Тема

Индейцы спокойно восседали перед ним, самодовольно улыбаясь. Даулинг взглянул на часы.

- О'кей, джентльмены. Только давайте не торопиться.

- А разве мы торопимся? - по лицу Оцеолы Младшего скользнула мимолетная улыбка. - Мы ведь ждали сто лет...

- Вот и отлично. Значит, спешить некуда. Позвольте пригласить вас пообедать со мной - за счет дяди Сэма[ Этот бытовой, фольклорный символ американского государства знаком едва ли не каждому: поджарый пожилой джентльмен с козлиной бородкой, облаченный во фрак и брюки в полоску и при неизменном цилиндре; нередко костюм его раскрашивают вдобавок в цвета американского флага. Менее известен тот факт, что дядя Сэм - лицо историческое. Звали его Сэмюэл Уилсон, и вв время англо-американской войны 1812 года он был государственным инспектором мясных поставок в действующую армию. На каждую бочку с солониной он ставил клеймо "U. S. - Е. А." аббревиатуру Соединенных Штатов и инициалы некоего поставщика Е. Андерсона. Именно благодаря этому обстоятельству первая половина букв клейма и приобрела неофициальную расшифровку "дядя Сэм" (Uncle Sam).], разумеется.... - Даулинг деланно рассмеялся.Это же уникальный случай! За пятнадцать лет, что я возглавляю Департамент, мне впервые выпадает пообедать за казенный счет!

Семинолы переглянулись.

- Почему бы и нет? - философски заметил Восемнадцатый.

На следующее утро Мортимер Даулинг с неимоверным трудом разлепил веки воспаленных глаз.

- Умоляю, мисс Фулбрайт, уходите. Я умираю...

- Снимите ноги со стола. И как вам только не стыдно!

- Не стыдно. Только исчезните, ради Бога - мне необходимо придти в себя.

- Нет, вы только полюбуйтесь,- продолжала возмущаться Милли. - Впервые за полтора десятка лет у него появилась работа - и что же? Вместо того, чтобы решать проблему, он напился! Вы же вдрызг надрались, сэр! И в который уже раз!

Даулинг с ворчанием снял ноги со етола и ткнул пальцем в документ, на котором они только что покоились.

- А это вы видите, мисс Фулбрайт? За последние сто лет ни один государственный служащий не выполнил задания с таким блеском!

- Договор? Боже мой, договор! И подписи... Все три! Как вам удалось?..

- Мисс Фулбрайт,- самодовольно улыбнулся Мортимер Даулинг.

- Вам никогда не доводилось слышать старинной поговорки, гласящей, что хороший индеец - это мерт...

- Мистер Даулинг! - испуганно вскрикнула Молли, прижав ладони к лицу. - Вы... Вы хотите сказать... Вы убили этих несчастных семинолов? Но ведь есть же еще пятьдесят пять... И всех вам убить не удастся!

- Не перебивайте,-взъярился Даулинг. -Я имел в виду: "хороший индеец это мертвецки пьяный индеец". А эти краснокожие так и не научились пить - с тех самых пор, как голландцы купили у них Манхэттен за нитку бус и галлон яблочного бренди[ Губернатор заокеанской голландской колонии Новая Голландия в 1646-1664 годах Питер Стайвезант (1592-1672) действительно приобрел у индейцев алгонкинского племени манхэттен остров, за которым закрепилось это название. Стайвезант - личность не только вполне историческая, но и довольно популярная по сей день в Нью-Йорке, городе-наследнике Нового Амстердама, на 14-й улице, неподалеку от Ист-Ривер существует даже мемориальный городок Стайвезанта. А вот насчет нитки бус и яблочного бренди (по другой версии - двадцать четыре доллара и ящик, виски) - это все-таки, похоже, легенда... ]. Так что идите-ка и займитесь разгадыванием кроссвордов. Или чем-нибудь еще в этом роде...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке